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COVID 19: comprendere l’infiammazione che causa morte

(COVID 19-Immagine: FIG 1 L’elevazione massiccia del plasma Gal-9 discrimina i pazienti COVID-19 da soggetti sani. Credito: DOI: 10.1128/mBio.00384-21).

Il team ha scoperto che i pazienti con COVID-19 hanno livelli significativamente elevati di una proteina chiamata galectina-9 nel plasma sanguigno. Forse ancora più importante, hanno anche trovato una correlazione positiva tra i livelli di galectina-9 e le citochine proinfiammatorie rilasciate nel sangue, che possono portare a una tempesta di citochine.

La ricerca è stata guidata da Shokrollah Elahi, Professore associato presso la Divisione di Scienze Fondamentali della School of Dentistry.

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Espandendo il suo precedente lavoro con l’HIV, l’AIDS e i malati di cancro, Elahi e il suo team hanno analizzato il plasma sanguigno di 120 pazienti con COVID-19. Hanno scoperto che i livelli di galectina-9 erano sostanzialmente più alti in quei pazienti rispetto agli individui con HIV e cancro.

“Abbiamo segnalato in passato che i livelli di galectina-9 aumentano nell’infezione da HIV e in alcuni tipi di cancro”, ha affermato Elahi, che è anche membro del Women and Children’s Health Research Institute e del Cancer Research Institute of Northern Alberta. Tuttavia, quando abbiamo confrontato i livelli di galectina-9 nei pazienti COVID-19 con l’HIV e i malati di cancro, abbiamo potuto facilmente distinguere i pazienti COVID in base ai livelli di galectina-9″.

I risultati suggeriscono che i livelli di galectina-9 nel corpo potrebbero essere utilizzati come biomarcatore per diagnosticare COVID-19 utilizzando il sangue di un paziente, fornendo potenzialmente un altro strumento non invasivo per i test COVID-19. “I livelli potrebbero anche essere usati per indicare la gravità della malattia, anche se sono necessari ulteriori studi su questo aspetto”, ha detto Elahi.

Occhio del ciclone

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La scoperta di livelli elevati di galectina-9 nei pazienti COVID-19 è importante a causa della correlazione positiva tra la proteina e un’ampia gamma di citochine pro-infiammatorie. “Le citochine come piccole proteine ​​di segnalazione cellulare sono coinvolte nei controlli e negli equilibri del sistema immunitario; possono attivare o disattivare alcune cellule per regolare il sistema immunitario”, ha affermato Elahi. “Nel contesto di COVID, il problema è che c’è una disregolazione della produzione di citochine:vengono rilasciate molto rapidamente a livelli elevati. Questo è ciò che chiamiamo “tempesta di citochine”.

Vedi anche:I vaccini COVID 19 non entrano nel DNA

Elahi ha scoperto che la galectina-9 è responsabile dell’istruzione delle cellule immunitarie di rilasciare rapidamente le citochine pro-infiammatorie in risposta all’infezione da COVID-19 legandosi alle cellule immunitarie e costringendole a produrre le citochine. Inoltre, poiché i tessuti vengono danneggiati a causa dell’infiammazione, viene rilasciata più galectina-9 dalle cellule, che attiva più cellule immunitarie e rilascia più citochine in un circolo vizioso. “La tempesta di citochine risultante danneggia i tessuti e gli organi, provoca gravi infiammazioni e può portare alla morte”, ha detto Elahi. “Anche se i pazienti sopravvivono alla tempesta di citochine, la disregolazione del sistema immunitario può avere conseguenze continue e potrebbe essere associata alla condizione nota come sindrome post-COVID-19 o lungo COVID“.

“Il prossimo passo è sviluppare trattamenti che blocchino o inibiscano la proteina”, ha aggiunto Elah”i. Sebbene siano disponibili composti che potrebbero essere potenzialmente utilizzati, come il lattosio o gli anticorpi anti-galectina-9, attualmente non ci sono trattamenti sul mercato specifici per bloccare la galectina-9 nell’uomo. Stiamo ora cercando di espandere il nostro studio a una coorte più ampia di pazienti e quindi di lavorare su una prova di concetto in modelli animali. Ciò che sta uccidendo i pazienti COVID non è il virus; è la tempesta di citochine. Pertanto, se possiamo ridurre il danno della tempesta di citochine inibendo la galectina-9, allora possiamo ridurre le complicanze, ridurre i ricoveri e prevenire la mortalità”.

Il lavoro è stato condiviso in uno studio pubblicato sulla rivista dell’American Society for Microbiology, mBio.

Fonte:mBio

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