Digiuno intermittente per vivere più a lungo?

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Per molte persone, il nuovo anno è il momento di adottare nuove abitudini come rinnovato impegno per la salute personale. Per cominciare, tutti alla ricerca di nuove diete!

Ma le prove scientifiche supportano le affermazioni sui benefici di queste diete?

In un articolo di revisione pubblicato nel numero del 26 dicembre del New England Journal of Medicine, il neuroscienziato Mark Mattson, Ph.D. della Johns Hopkins Medicine, conclude che i benefici del digiuno intermittente sono reali.

Mattson, che ha studiato l’impatto sulla salute del digiuno intermittente per 25 anni e l’ha adottato circa 20 anni fa, scrive che “il digiuno intermittente potrebbe far parte di uno stile di vita sano”. Professore di neuroscienze presso la School of Medicine della Johns Hopkins University, Mattson afferma che il suo nuovo articolo ha lo scopo di aiutare a chiarire le applicazioni cliniche del digiuno intermittente per aiutare i medici a guidare i pazienti che vogliono sperimentarlo.

“Le diete a digiuno intermittente”, dice il ricercatore, rientrano generalmente in due categorie: l’alimentazione giornaliera a tempo limitato, che restringe i tempi di consumo a 6-8 ore al giorno e il cosiddetto digiuno intermittente 5: 2, in pratica, per 5 giorni alla settimana si mangia quello che si vuole mentre negli altri 2 (da qui la denominazione dieta 5:2) si deve attuare una drastica riduzione calorica (Mosley e Spencer indicano 500 kcal giornaliere per le donne e 600 kcal per gli uomini)

Vedi anche, Il digiuno intermittente favorisce le funzioni cognitive

Una serie di studi sugli animali e alcuni studi sull’uomo hanno dimostrato che l’alternanza tra i periodi di digiuno e di alimentazione favorisce la salute cellulare, probabilmente innescando un adattamento secolare a periodi di scarsità di cibo chiamati commutazione metabolica. Tale interruttore si verifica quando le cellule consumano le loro riserve di combustibile a base di zucchero rapidamente accessibile e iniziano a convertire il grasso in energia in un processo metabolico più lento.

Mattson afferma che gli studi hanno dimostrato che questo interruttore migliora la regolazione della glicemia, aumenta la resistenza allo stress e sopprime l’infiammazione. Poiché la maggior parte degli americani consuma tre pasti più snack ogni giorno, non sperimentano il passaggio o i benefici suggeriti.

Nell’articolo, Mattson osserva che quattro studi condotti su animali e persone hanno riscontrato che il digiuno intermittente ha anche ridotto la pressione sanguigna, i livelli di lipidi nel sangue e la frequenza cardiaca a riposo.

“Le prove stanno inoltre dimostrano che il digiuno intermittente può modificare i fattori di rischio associati all’obesità e al diabete”, spiega Mattson. Due studi presso l’University Hospital del South Manchester NHS Foundation Trust che ha coinvolto 100 donne in sovrappeso hanno dimostrato che le donne con dieta a digiuno intermittente 5: 2 hanno perso la stessa quantità di peso delle donne che limitavano le calorie, ma che mostravano migliori misure di sensibilità all’insulina e maggiore riduzione del grasso addominale rispetto a quelle nel gruppo della riduzione delle calorie.

” Recentemente”, afferma Mattson, “studi preliminari suggeriscono che il digiuno intermittente potrebbe anche favorire la salute del cervello. Uno studio clinico multicentrico presso l’Università di Toronto realizzato ad aprile ha scoperto che 220 adulti sani, non obesi che hanno mantenuto una dieta ipocalorica per due anni, hanno mostrato segni di miglioramento della memoria in una serie di test cognitivi. Sebbene siano necessarie ulteriori ricerche per dimostrare gli effetti del digiuno intermittente sull’apprendimento e sulla memoria”, afferma Mattson, ” il digiuno – o un equivalente farmaceutico che lo imita – potrà offrire interventi che possono impedire la neurodegenerazione e la demenza”..
Mattson riconosce che i ricercatori “non comprendono appieno i meccanismi specifici di commutazione metabolica” e che alcune persone non sono in grado o non sono disposte ad aderire ai regimi di digiuno. “I pazienti devono essere informati che la sensazione di fame e irritabilità è inizialmente comune e di solito passano dopo due settimane o un mese, quando cioè il corpo e il cervello si abituano alla nuova situazione”, afferma Mattson.