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Dieta ricca di grassi aumenta il rischio di cancro

(Dieta-Immagine Credit Public Domain).

I ricercatori del Beckman Institute hanno scoperto una connessione tra una dieta ricca di grassi e livelli elevati di ossido nitrico, che possono aumentare il rischio di infiammazione e sviluppo del cancro.

Gli scienziati hanno ipotizzato che le abitudini alimentari potrebbero accelerare l’insorgenza del cancro e forse peggiorarlo per molti anni. 

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I ricercatori del Beckman Institute for Advanced Science and Technology dell’Università dell’Illinois Urbana-Champaign hanno dimostrato che esiste un legame diretto tra la quantità di grasso consumato da un individuo e i livelli corporei di ossido nitrico, una molecola di segnalazione naturale legata all’infiammazione e all’emergenza di cancro.

“Stiamo cercando di capire come sottili cambiamenti nel microambiente tumorale influenzino la progressione del cancro a livello molecolare. Il cancro è una malattia molto complicata”, ha affermato Anuj Yadav, ricercatore associato e coautore principale dello studio.

Yadav ha spiegato che il cancro non riguarda solo alcune cellule tumorali, ma piuttosto l’intero microambiente – o ecosistema – che supporta le cellule del tumore.

“L’infiammazione può svolgere un ruolo significativo in questo ambiente. Una certa risposta infiammatoria deriva da alimenti altamente trasformati, ricchi di calorie e ricchi di grassi. Volevamo capire i legami tra cibo, infiammazione e tumori a livello molecolare, quindi abbiamo dovuto sviluppare sonde avanzate per essere in grado di visualizzare questi cambiamenti”, ha affermato. La ricerca esistente ha già collegato livelli elevati di ossido nitrico all’infiammazione e l’infiammazione al cancro. Yadav e il suo team avevano bisogno di creare una sonda molecolare altamente sensibile in grado di eseguire l’imaging dei tessuti profondi per dimostrare la connessione tra diete ricche di grassi e livelli di ossido nitrico a livello molecolare.

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Una sonda molecolare è un gruppo di atomi o molecole utilizzati per studiare le proprietà delle molecole adiacenti misurando le interazioni tra la sonda e le strutture di interesse. Ma non sono taglia unica. Ogni sonda deve essere adattata alle condizioni del suo esperimento.

“Il nostro gruppo è specializzato nella creazione di molecole di design, che ci consentono di osservare le caratteristiche molecolari che sono invisibili ad occhio nudo”, ha affermato Jefferson Chan, Professore associato di chimica presso l’Università dell’Illinois Urbana-Champaign e ricercatore principale dello studio. “Progettiamo queste molecole su misura per scoprire cose che prima non erano note”.

Il successo dello studio, apparso su ACS Central Science il 16 marzo, è dipeso in gran parte dalla sonda molecolare progettata dal team. Etichettata BL660-NO, questa sonda è la prima del suo genere ad essere utilizzata nell’imaging della bioluminescenza dell’ossido nitrico nel cancro.

I ricercatori hanno utilizzato la sonda per progettare uno studio sulla dieta nei topi, confrontando la tumorigenicità dei topi portatori di cancro al seno che seguono una dieta ricca di grassi (60% delle calorie provenienti dai grassi) con i topi che seguono una dieta povera di grassi (10% di calorie provenienti dai grassi) misurando i livelli di ossido nitrico in entrambi i gruppi.

Vedi anche:Dieta ricca di grassi legata ai livelli di ossido nitrico, sviluppo del cancro

Come risultato della dieta ricca di grassi, abbiamo visto un aumento dell’ossido nitrico nel microambiente tumorale“, ha affermato Michael Lee, uno studente ricercatore del laboratorio Chan e coautore principale di questo studio. “L’implicazione di ciò è che il microambiente tumorale è un sistema molto complesso e abbiamo davvero bisogno di capirlo per capire come funziona la progressione del cancro. Molti fattori possono essere coinvolti in questo, dalla dieta all’esercizio fisico, fattori esterni di cui non teniamo davvero conto e che dovremmo considerare nei trattamenti contro il cancro”.

Gli autori hanno sottolineato l’importanza di dimostrare un legame diretto tra una dieta ricca di grassi, i livelli di ossido nitrico e lo sviluppo del cancro. Con questa associazione ora nota, esistono nuove implicazioni per la diagnosi e il trattamento del cancro.

“Senza questa tecnologia, non vedresti questo legame molecolare mancante“, ha affermato Chan, che è anche ricercatore presso il Beckman Institute. “Ora che sappiamo che questo sta accadendo, come possiamo prevenirlo e come possiamo migliorare la situazione?”.

Fonte: ACS Central Science

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