HomeSaluteDepressione: test del sangue rivelva la gravità

Depressione: test del sangue rivelva la gravità

(Depressione-Immagine Alexander B. Niculescu, MD, PhD-Credit:IU School of Medicine).

 In tutto il mondo, 1 persona su 4 soffrirà di un episodio depressivo nel corso della sua vita.

Mentre gli attuali approcci di diagnosi e trattamento sono in gran parte guidati da tentativi ed errori, uno studio innovativo dei ricercatori della Scuola di Medicina dell’Università dell’Indiana getta nuova luce sulla base biologica dei disturbi dell’umore e offre un promettente esame del sangue mirato a un approccio di medicina di precisione al trattamento.

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Guidato da Alexander B. Niculescu, MD, PhD, Professore di Psichiatria alla IU School of Medicine, lo studio è stato pubblicato sulla rivista Molecular Psychiatry. Il lavoro si basa su precedenti ricerche condotte da Niculescu e dai suoi colleghi sui biomarcatori del sangue che tracciano la tendenza al suicidio, nonché il dolore, il disturbo da stress post-traumatico e il morbo di Alzheimer.

“Abbiamo aperto la strada al settore della medicina di precisione in psichiatria negli ultimi due decenni, in particolare negli ultimi 10 anni. Questo studio rappresenta uno stato dell’arte dei nostri sforzi”, ha detto Niculescu. “Questo fa parte del nostro sforzo per portare la psichiatria dal 19 ° secolo al 21 ° secolo. Per aiutarla a diventare come altri campi contemporanei come l’oncologia. In definitiva, la missione è salvare e migliorare le vite”. Il lavoro del team descrive lo sviluppo di un esame del sangue, composto da biomarcatori di RNA, in grado di distinguere la gravità della depressione di un paziente, il rischio che sviluppi una grave depressione in futuro e il rischio di un futuro disturbo bipolare (malattia maniaco-depressiva) . Il test informa anche le scelte farmacologiche su misura per i pazienti.

Questo studio completo si è svolto in quattro anni, con oltre 300 partecipanti reclutati principalmente dalla popolazione di pazienti presso il Richard L. Roudebush VA Medical Center di Indianapolis. Il team ha utilizzato un attento approccio in quattro fasi di diagnosi, assegnazione delle priorità, convalida e test.

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In primo luogo, i partecipanti sono stati seguiti nel tempo, con i ricercatori che li osservavano sia in stati d’umore alti che bassi, registrando ogni volta ciò che era cambiato in termini di marcatori biologici (biomarcatori) nel loro sangue tra i due stati.

Successivamente, il team di Niculescu ha utilizzato database di grandi dimensioni sviluppati da tutti i precedenti studi sul campo, per convalidare in modo incrociato i risultati. Da qui, i ricercatori hanno convalidato i primi 26 biomarcatori candidati in coorti indipendenti di persone clinicamente gravi con depressione o manie. Infine, i biomarcatori sono stati testati in ulteriori coorti indipendenti per determinare quanto fossero forti nel predire chi è malato e chi si ammalerà in futuro.

Da questo approccio, i ricercatori sono stati quindi in grado di dimostrare come abbinare i farmaci ai  pazienti, anche trovando un nuovo potenziale farmaco per curare la depressione.

“Attraverso questo lavoro, volevamo sviluppare esami del sangue per la depressione e per il disturbo bipolare, per distinguere tra i due e per abbinare le persone ai trattamenti giusti”, ha detto Niculescu. “I biomarcatori del sangue stanno emergendo come strumenti importanti nei disturbi in cui l’autovalutazione soggettiva di un individuo o l’impressione clinica di un operatore sanitario non sono sempre affidabili. Questi esami del sangue possono aprire la porta a un abbinamento preciso e personalizzato dei farmaci e monitoraggio obiettivo della risposta al trattamento”.

Oltre ai progressi diagnostici e terapeutici scoperti nel loro ultimo studio, il team di Niculescu ha scoperto che i disturbi dell’umore sono sottolineati dai geni dell’orologio circadiano, i geni che regolano i cicli stagionali, giorno-notte e sonno-veglia. “Questo spiega perché alcuni pazienti peggiorano con i cambiamenti stagionali e le alterazioni del sonno che si verificano nei disturbi dell’umore”, ha detto Niculescu.

Secondo Niculescu, il lavoro svolto dal suo team ha aperto la porta alla traduzione delle loro scoperte nella pratica clinica, oltre ad aiutare con lo sviluppo di nuovi farmaci. Concentrandosi sulla collaborazione con aziende farmaceutiche e altri medici in una spinta per iniziare ad applicare alcuni dei loro strumenti e scoperte in scenari del mondo reale, Niculescu ha affermato di credere che il lavoro svolto dal suo team sia vitale per migliorare la qualità della vita di innumerevoli pazienti.

I biomarcatori del sangue offrono vantaggi nella pratica clinica del mondo reale. Il cervello non può essere facilmente biopsiato in individui vivi, quindi abbiamo lavorato duramente nel corso degli anni per identificare i biomarcatori del sangue per i disturbi neuropsichiatrici”, ha detto Niculescu. “Dato che 1 persona su 4 avrà un episodio di disturbo dell’umore clinico nel corso della sua vita, la necessità e l’importanza di sforzi come il nostro non possono essere sopravvalutati”.

Fonte:Nature

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