HomeSaluteCervello e sistema nervosoDepressione: come una dieta sana influenza la condizione

Depressione: come una dieta sana influenza la condizione

Un nuovo studio mostra che i giovani hanno visto un miglioramento significativo dei loro sintomi di depressione quando sono passati a una sana dieta mediterranea.

La depressione è un problema diffuso di salute mentale che colpisce circa 300 milioni di persone in tutto il mondo ogni anno. È un fattore di rischio sostanziale per il suicidio, la principale causa di mortalità tra i giovani. Questo studio randomizzato controllato di 12 settimane, condotto da esperti dell’Università di Tecnologia di Sydney, è stato recentemente pubblicato sull’American Journal of Clinical Nutrition, sottoposto a revisione paritaria.

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Secondo la ricercatrice capo Jessica Bayes, candidata alla Facoltà di Sanità UTS, lo studio è stato il primo studio clinico randomizzato a esaminare l’influenza di una dieta mediterranea sui sintomi depressivi nei giovani maschi (di età compresa tra 18 e 25 anni).

“Siamo rimasti sorpresi dalla volontà dei giovani di intraprendere una nuova dieta”, ha detto Bayes. “Chi è stato assegnato alla dieta mediterranea ha potuto modificare in modo significativo la propria dieta originale, sotto la guida di un nutrizionista, in un breve lasso di tempo”.

“La ricerca suggerisce che medici e psicologi dovrebbero considerare di indirizzare i giovani depressi a un nutrizionista o dietista come una componente importante del trattamento della depressione”, ha detto la ricercatrice.

Il legame tra cibo e umore

La ricerca contribuisce al tema emergente della psichiatria nutrizionale, che cerca di indagare l’impatto di particolari nutrienti, alimenti e modelli dietetici sulla salute mentale. La dieta adottata dallo studio era ricca di verdure colorate, legumi e cereali integrali, oltre a pesce grasso, olio d’oliva e noci crude e non salate.

“L’obiettivo principale era aumentare la qualità della dieta con cibi integrali freschi riducendo l’assunzione di cibi veloci, zucchero e carne rossa trasformata”, ha affermato Bayes.

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“Ci sono molte ragioni per cui scientificamente pensiamo che il cibo influenzi l’umore. Ad esempio, circa il 90 percento della serotonina, una sostanza chimica che ci aiuta a sentirci felici, è prodotta nel nostro intestino dai nostri microbi intestinali. Ci sono prove emergenti che questi microbi possono comunicare al cervello attraverso il nervo vago, in quello che viene chiamato l’asse intestino-cervello”.

“Per avere microbi benefici, dobbiamo nutrirli con fibre, che si trovano in legumi, frutta e verdura”, ha aggiunto Bayes.

Circa il 30% dei pazienti depressi non risponde adeguatamente ai trattamenti standard per il disturbo depressivo maggiore, come la terapia cognitivo-comportamentale e i farmaci antidepressivi.

“Quasi tutti i nostri partecipanti hanno continuato a seguire il programma e molti erano desiderosi di continuare la dieta una volta terminato lo studio, il che mostra quanto efficace, tollerabile e utile abbiano trovato l’intervento“.

Fonte: The American Journal of Clinical Nutrition 

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