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Demenza: i segni sono scritti nel sangue

(Demenza Immagine Credit OKINAWA INSTITUTE OF SCIENCE AND TECHNOLOGY GRADUATE UNIVERSITY).

I segni della demenza sono scritti nel sangue: 33 composti metabolici potrebbero essere la chiave per nuovi metodi di diagnosi e trattamento.

  • I ricercatori hanno identificato 33 composti metabolici collegati alla demenza
  • Sette metaboliti sono stati trovati a livelli più alti nei pazienti con demenza, rispetto agli anziani sani
  • Si ritiene che questi metaboliti siano tossici per i neuroni e potrebbero suggerire una possibile causa di demenza
  • 26 metaboliti sono stati trovati a livelli inferiori nei pazienti con demenza, rispetto agli anziani senza condizioni di salute
  • Si ritiene che questi metaboliti proteggano i neuroni dai danni dei radicali liberi, aiutino a mantenere le riserve energetiche e forniscano nutrimento
  • Gli integratori che aumentano i livelli di questi metaboliti potrebbero essere un potenziale nuovo trattamento per la demenza

Scienziati in Giappone hanno identificato composti metabolici nel sangue associati alla demenza. Lo studio ha rivelato che i livelli di 33 metaboliti differivano nei pazienti con demenza, rispetto agli anziani senza condizioni di salute esistenti. I loro risultati, pubblicati di recente su PNAS, potrebbero un giorno aiutare la diagnosi e il trattamento della demenza.

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“I metaboliti sono sostanze chimiche prodotte da reazioni chimiche vitali che si verificano all’interno di cellule e tessuti“, ha affermato il primo autore Dr. Takayuki Teruya, che lavora nell’Unità cellulare G0 presso l’Okinawa Institute of Science and Technology Graduate University (OIST). “Il nostro corpo normalmente mantiene questi livelli in equilibrio, ma con l’avanzare dell’età e se sviluppiamo malattie come la demenza, questi livelli possono fluttuare e cambiare”.

La demenza non è solo una singola malattia, ma un termine generale usato per descrivere un insieme di sintomi, incluso un declino lento, ma tipicamente irreversibile, della capacità di ricordare, pensare, prendere decisioni o svolgere attività quotidiane. Di tutte le malattie associate all’invecchiamento, la demenza è una delle più gravi, non solo per i pazienti e le loro famiglie, ma per la società nel suo insieme, con circa 55 milioni di persone che vivono con la malattia in tutto il mondo.

Livelli di metaboliti nei pazienti con demenza

Una mappa, dove il rosso mostra alti livelli di un composto e il blu mostra bassi livelli di un composto, rivela il legame tra alcuni metaboliti e la demenza. I composti nel sottogruppo A erano tipicamente più alti nei pazienti con demenza e più bassi negli anziani sani. I composti del sottogruppo BE hanno mostrato l’effetto opposto. Credito: OIST

Gli scienziati sanno che la demenza è causata da danni ai nervi, ma la causa esatta di questo danno e i metodi per rilevarlo e trattarlo sono rimasti sfuggenti.

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Nello studio, il team di ricerca ha analizzato campioni di sangue prelevati da otto pazienti con demenza e otto anziani sani. I ricercatori hanno anche raccolto campioni da otto giovani sani da utilizzare come riferimento. A differenza della maggior parte degli studi che analizzano i metaboliti del sangue, questa ricerca includeva composti trovati all’interno dei globuli rossi.

“Le cellule del sangue sono difficili da gestire perché subiscono cambiamenti metabolici se non trattate anche per un breve periodo di tempo”, ha spiegato il Dott. Teruya.

Tuttavia, il team di ricerca ha recentemente sviluppato un modo per stabilizzare i metaboliti nei globuli rossi che ha consentito loro di esaminare per la prima volta la relazione tra l’attività dei globuli rossi e la demenza.

Vedi anche:SLA e demenza attaccate da un composto cacciatore di RNA

Gli scienziati hanno misurato i livelli di 124 diversi metaboliti nel sangue intero e hanno scoperto che 33 metaboliti, suddivisi in 5 diversi sottogruppi, erano correlati alla mallattia. Sette di questi composti sono aumentati nei pazienti affetti da demenza, mentre 26 di questi composti hanno mostrato una diminuzione dei livelli. 20, di cui nove abbondanti nei globuli rossi, di questi composti non erano stati precedentemente collegati alla demenza.

“L’identificazione di questi composti significa che siamo un passo più vicini alla possibilità di diagnosticare molecolarmente la condizione”, ha affermato l’autore senior dello studio, il Professor Mitsuhiro Yanagida, presso l’OIST.

I sette metaboliti che hanno mostrato livelli aumentati nei pazienti con demenza sono stati trovati nel plasma sanguigno e appartenevano al sottogruppo A di metaboliti. È importante sottolineare che si ritiene che alcuni di questi composti abbiano effetti tossici sul sistema nervoso centrale.

“È ancora troppo presto per dirlo, ma potrebbe suggerire una possibile causa meccanicistica della demenza poiché questi composti possono portare a una compromissione del cervello”, ha affermato il Prof. Yanagida.

Il team di ricerca prevede di testare questa idea nelle fasi successive della icerca, indagando se l’aumento di questi metaboliti può indurre demenza in modelli animali, come i topi.

I restanti 26 composti che sono diminuiti nei pazienti con demenza, rispetto agli anziani sani, appartenevano ad altri quattro sottogruppi di metaboliti, BE.

Sei metaboliti che sono diminuiti nei pazienti con demenza sono stati classificati nel sottogruppo B, a causa della loro struttura simile. Questi composti metabolici sono antiossidanti, proteggono cellule e tessuti riducendo i danni causati dai radicali liberi, molecole instabili prodotte dalle reazioni chimiche nelle cellule. I ricercatori hanno scoperto che questi composti antiossidanti derivati ​​dal cibo erano molto abbondanti nei globuli rossi delle persone anziane sane.

“Potrebbe essere che i globuli rossi forniscano non solo ossigeno, ma anche metaboliti cruciali che proteggono il sistema nervoso dai danni“, ha affermato il Dott. Teruya.

I restanti sottogruppi contengono composti che i ricercatori ritengono svolgano un ruolo nella fornitura di nutrienti, nel mantenimento delle riserve energetiche e nella protezione dei neuroni dai danni.

“In futuro, speriamo di avviare alcuni studi di intervento, sia integrando i pazienti affetti da demenza con composti metabolici nei sottogruppi BE, sia inibendo le neurotossine del sottogruppo A, per vedere se ciò può rallentare, prevenire o addirittura invertire sintomi di demenza”, ha affermato il prof. Yanagid.

Fonte:PNAS

 

 

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