Curiosità: le persone con occhi azzurri hanno un unico comune antenato

 Una nuova ricerca dimostra che le persone con gli occhi azzurri hanno un unico antenato comune. Un gruppo di ricercatori dell’Università di Copenhagen ha rintracciato una mutazione genetica che ha avuto luogo 6-10,000 anni fa ed è la causa del colore degli occhi di tutti gli esseri umani viventi sul pianeta oggi, con gli occhi azzurri.

Qual è la mutazione genetica?

“All’inizio, abbiamo avuto tutti gli occhi marroni”, ha detto il professor Eiberg del Dipartimento di Medicina Cellulare e Molecolare.“Ma una mutazione genetica che colpisce il gene OCA2 nei nostri cromosomi, ha portato alla creazione di un” interruttore “, che ha  letteralmente” spento “la capacità di produrre occhi marroni”.  OCA2 gene codifica per la cosiddetta proteina P, che è coinvolta nella produzione di melanina, il pigmento che dà colore ai nostri capelli, agli occhi e alla pelle. L ‘”interruttore”, che si trova nel gene adiacente al OCA2 non significa, tuttavia, che spegne il gene del tutto, ma limita invece la sua azione per ridurre la produzione di melanina nell’iride – portando di fatto  gli occhi marroni a blu. Effetto di  OCA2 è molto specifico quindi. Se il gene OCA2 era stato completamente distrutto o disattivato, gli esseri umani sarebbero senza melanina nei loro capelli, occhi o senza colore della pelle – una condizione nota come albinismo.

Limitata variazione genetica

Variazione di colore degli occhi dal marrone al verde, può essere spiegata dalla quantità di melanina nell’iride, ma gli individui conn occhi azzurri hanno solo un piccolo grado di variazione nella quantità di melanina negli occhi.“Da questo si può concludere che tutti gli individui con gli occhi azzurri sono collegati alla stesso antenato,” dice il professor Eiberg. “Tutti hanno ereditato lo stesso interruttore esattamente nello stesso punto nel loro DNA.” Individui con occhi marroni , al contrario, hanno una notevole variazione individuale nella zona del loro DNA che controlla la produzione di melanina.

Il Professor Eiberg e il suo team ha esaminato il DNA mitocondriale e confrontato il colore degli occhi di individui con gli occhi azzurri in paesi diversi come Giordania, Danimarca e Turchia. La  sue scoperta è il risultato di un decennio di ricerca genetica, che ha avuto inizio nel 1996., quando il professor Eiberg  ha scoperto  il gene OCA2 come responsabile del colore degli occhi.

La natura rimescola i nostri geni

La mutazione degli  occhi da marroni a blu, rappresenta una mutazione né positiva, né una negativa. E ‘una delle diverse mutazioni, come il colore dei capelli, calvizie, lentiggini e macchie di bellezza, che nè aumenta né riduce le possibilità di un essere umano di sopravvivenza. Come il professor Eiberg dice, “si dimostra semplicemente che la natura è in continuo rimescolamento del genoma umano, con la creazione di un cocktail genetico di cromosomi umani e  che prova continuamente diverse modifiche.”

Fonte: http://www.sciencedaily.com / releases/2008/01/080130170343.htm