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COVID 19: un farmaco conferisce immunità immediata

(COVID 19- Paziente con coronavirus ventilato: i medici sperano che la terapia con anticorpi possa essere somministrata ai pazienti ricoverati. Fotografia: Murdo MacLeod / The Guardian).

Esclusivo: la terapia con anticorpi sviluppata da scienziati britannici potrebbe conferire immunità immediata a Covid-19 nei gruppi a rischio.

Scienziati britannici stanno sperimentando un nuovo farmaco che potrebbe impedire alle persone esposte al coronavirus SARS-CoV-2 di sviluppare la malattia Covid-19 e secondo gli esperti potrebbe salvare molte vite.

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La terapia con anticorpi conferirebbe un’immunità immediata contro la malattia e potrebbe essere somministrata come trattamento di emergenza ai pazienti ospedalizzati e ai residenti delle case di cura per aiutare a contenere i focolai.

Le persone che vivono in famiglie in cui qualcuno ha contratto Covid 19 potrebbero ricevere l’iniezione del farmaco per assicurarsi che non vengano infettate anche loro. Il farmaco potrebbe anche essere somministrato a studenti universitari, tra i quali il virus si è diffuso rapidamente perché vivono e studiano insieme.

La Dr.ssa Catherine Houlihan, virologa dell’University College London Hospitals NHS Trust (UCLH) che sta conducendo uno studio chiamato Storm Chaser sul farmaco, ha dichiarato: “Se possiamo dimostrare che questo trattamento funziona e prevenire l’infezione nelle persone che sono esposte al virus e sono in corso per sviluppare Covid-19, sarebbe un’aggiunta entusiasmante all’arsenale di armi in fase di sviluppo per combattere questo terribile virus”.

Il farmaco è stato sviluppato dalla UCLH e AstraZeneca, la società farmaceutica che, insieme all’Università di Oxford, ha anche creato un vaccino che l’Agenzia di regolamentazione dei medicinali e dei prodotti sanitari dovrebbe approvare per l’uso in Gran Bretagna la prossima settimana.

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Il team spera che lo studio dimostri che il cocktail di anticorpi protegge da Covid-19 per un periodo compreso tra sei e 12 mesi. I partecipanti alla prova lo ricevono in due dosi, una dopo l’altra. Se fosse approvato, sarebbe offerto a chi è stato esposto a Covid negli otto giorni precedenti.

Potrebbe essere disponibile a partire da marzo o aprile se sarà approvato dal regolatore dei medicinali dopo aver esaminato le prove dello studio. Lo studio coinvolge la UCLH, diversi altri Ospedali britannici e una rete di 100 siti in tutto il mondo. Questo mese l’Ospedale dell’University College è diventato il primo sito al mondo a reclutare pazienti nello studio di controllo randomizzato e dare loro il jab o un placebo.

Vedi anche:Vaccino COVID 19 e le possibili rare reazioni allergiche

“Ad oggi abbiamo iniettato 10 partecipanti – personale, studenti e altre persone – che sono stati esposti al virus a casa, in un ambiente sanitario o in aule studentesche”, ha detto Houlihan. Lei e colleghi seguiranno da vicino i partecipanti per vedere quali di loro sviluppano Covid-19.

La protezione immediata che il farmaco promette potrebbe svolgere un ruolo fondamentale nel ridurre l’impatto del virus fino a quando tutti saranno immunizzati. Il programma di vaccinazione è in corso utilizzando il jab Pfizer / BioNTech e dovrebbe durare fino alla prossima estate.

“Il vantaggio di questo medicinale è che ti dà anticorpi immediati”, ha detto Houlihan. 

Paul Hunter, Professore di medicina presso l’Università dell’East Anglia specializzato in malattie infettive, ha affermato che il nuovo trattamento potrebbe ridurre significativamente il bilancio delle vittime di Covid.

“Se hai a che fare con epidemie in contesti come le case di cura, o se hai pazienti che sono particolarmente a rischio di contrarre la Covid grave, come gli anziani, allora questo farmaco potrebbe salvare molte vite. A condizione che sia confermato nelle prove di fase 3, potrebbe svolgere un ruolo importante nel mantenere in vita persone che altrimenti morirebbero. Quindi dovrebbe essere una cosa importante”, ha detto.

“Se hai avuto un’epidemia in una casa di cura, potresti voler usare questo tipo di cocktail di anticorpi per tenere sotto controllo l’epidemia il prima possibile, somministrando il farmaco a tutte le persone nella casa di cura – residenti e personale – che non siano state vaccinate. Allo stesso modo, se vivi con la tua nonna anziana e tu o qualcun altro in casa viene infettato, allora potresti somministrarle questo farmco per proteggerla”.

Il farmaco comprende una combinazione di anticorpi a lunga durata d’azione nota come AZD7442, sviluppata da AstraZeneca. Anziché gli anticorpi prodotti dall’organismo per aiutare a combattere un’infezione, AZD7442 utilizza anticorpi monoclonali, che sono stati creati in un laboratorio.

Nei documenti su una sperimentazione clinica che AstraZeneca ha registrato negli Stati Uniti, si spiega che sta studiando “l’efficacia di AZD7442 per la profilassi post-esposizione a Covid-19 negli adulti. La proteina spike Sars-CoV-2 contiene il RBD [dominio di legame del recettore] del virus, che consente al virus di legarsi ai recettori delle cellule umane. Prendendo di mira questa regione della proteina spike del virus, gli anticorpi possono bloccare l’attaccamento del virus alle cellule umane e quindi si prevede che blocchino l’infezione “.

In uno studio separato, chiamato Provent, l’UCLH sta valutando se il farmaco potrebbe proteggere da COVID 19 anche le persone con un sistema immunitario compromesso, come quelle sottoposte a chemioterapia per il cancro, che sono state recentemente esposte al virus, ma non hanno avuto un vaccino o in cui il vaccino non ha provocato l’immunità a causa della loro condizione sottostante. Entrambe le prove Provent e Storm Chaser sono ora nella fase 3.

Il Dr. Nicky Longley, consulente in malattie infettive presso la UCLH, che sta conducendo il secondo studio, ha dichiarato: “Recluteremo persone anziane o in assistenza a lungo termine e che hanno condizioni come il cancro e l’HIV che possono influenzare la capacità del loro sistema immunitario di rispondere a un vaccino. Vogliamo rassicurare chiunque per il quale un vaccino potrebbe non funzionare che possiamo offrire un’alternativa altrettanto protettiva “.

Entrambi gli studi sono in corso presso il nuovo centro di ricerca sui vaccini della UCLH, finanziato dal braccio di ricerca del NHS, l’Istituto nazionale per la ricerca sanitaria e guidato dal Prof Vincenzo Libri.

Il Dr. Richard Jarvis, co-Presidente del comitato di medicina per la salute pubblica della British Medical Association, ha dichiarato: “Per la stragrande maggioranza della popolazione, la vaccinazione offre la migliore protezione contro Covid-19 e il personale del NHS lavora 24 ore su 24 per somministrarla a quanti più pazienti vulnerabili possibile in questa prima ondata di implementazione”.

Fonte: The Guardian

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