HomeSaluteCervello e sistema nervosoCome la psilocibina allevia la depressione

Come la psilocibina allevia la depressione

(Psilocibina-Immagine Credito Scitechdaily).

Secondo un nuovo studio condotto da scienziati dell’UC San Francisco e dell’Imperial College di Londra, la psilocibina favorisce maggiori connessioni tra le diverse regioni del cervello nelle persone depresse, liberandole da schemi di ripensamenti di lunga data e da un’eccessiva concentrazione su se stessi.

La scoperta punta ad un meccanismo generale attraverso il quale gli psichedelici possono agire terapeuticamente sul cervello per alleviare la depressione e possibilmente altre condizioni psichiatriche che sono segnate da schemi di pensiero fissi.

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Gli scienziati hanno analizzato le scansioni cerebrali fMRI di quasi 60 persone che avevano partecipato a due studi sulla psilocibina. Nel primo, tutti i partecipanti avevano una depressione resistente al trattamento e sapevano che stavano ricevendo psilocibina. Nel secondo, i partecipanti erano depressi, ma non così gravemente, e non è stato detto loro se avevano ricevuto psilocibina o un placebo che si è rivelato essere Escitalopram, un antidepressivo SSRI. Oltre ai farmaci, tutti i partecipanti hanno ricevuto lo stesso tipo di psicoterapia.

Le scansioni, che sono state eseguite prima e dopo il trattamento, hanno mostrato che il trattamento con psilocibina ha ridotto le connessioni all’interno delle aree cerebrali che sono strettamente collegate nella depressione, tra cui la modalità predefinita, la salienza e le reti esecutive e un aumento delle connessioni ad altre regioni del cervello che non erano ben integrate. 

I partecipanti erano anche meno emotivamente evitanti e il loro funzionamento cognitivo è migliorato. Il miglioramento dei loro sintomi depressivi era correlato ai cambiamenti nel loro cervello e questi cambiamenti sono durati fino alla conclusione dello studio tre settimane dopo la seconda dose di psilocibina. Non sono stati osservati tali cambiamenti nel cervello di coloro che hanno ricevuto Escitalopram, suggerendo che la psilocibina agisce in modo diverso sul cervello rispetto agli SSRI.

La psilocibina e altri psichedelici serotoninergici come l’ayahuasca influenzano i recettori 5-HT2A, che sono abbondanti nelle reti cerebrali che diventano iperattive nella depressione. Un’ipotesi è che i farmaci interrompano brevemente queste connessioni, dando loro la possibilità di riformarsi in modi nuovi nei giorni e nelle settimane successivi. 

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Vedi anche:Malattie mentali: possibile trattamento con analoghi non allucinogeni di LSD e psilocibina

“In studi precedenti avevamo visto un effetto simile nel cervello quando le persone venivano scansionate mentre assumevano uno psichedelico, ma qui lo vediamo settimane dopo il trattamento per la depressione“, ha detto Robin Carhart-Harris, PhD, che dirige la Neuroscape Psychedelics Division presso l’UCSF ed è l’autore senior dello studio che appare l’11 aprile 2022 in Nature Medicine.

“Non sappiamo ancora per quanto tempo dureranno i cambiamenti nell’attività cerebrale osservati con la terapia con psilocibina e abbiamo bisogno di fare più ricerche per capirlo”, ha affermato Carhart-Harris, che è Professore distinto di neurologia, psichiatria e neurologia del Ralph Metzner e membro dell’UCSF Weill Institute for Neurosciences. “Sappiamo che alcune persone hanno una ricaduta e potrebbe essere che dopo un po’ il loro cervello torni ai rigidi schemi di attività che vediamo nella depressione“.

Gli autori avvertono che, sebbene questi risultati siano incoraggianti, i pazienti con depressione non dovrebbero tentare di automedicarsi con la psilocibina. Gli studi si sono svolti in condizioni cliniche controllate, utilizzando una dose regolata formulata in un laboratorio e hanno comportato un ampio supporto psicologico prima, durante e dopo la somministrazione.  

Ma lo studio indica un meccanismo che, se regge, potrebbe spiegare sia come la psilocibina aiuti ad alleviare la depressione sia potenzialmente altre condizioni psichiatriche debilitanti.

“Per la prima volta scopriamo che la psilocibina funziona in modo diverso dagli antidepressivi convenzionali, rendendo il cervello più flessibile e fluido e meno radicato nei modelli di pensiero negativo associati alla depressione”, ha affermato David Nutt, DM, capo dell’Imperial Center for Psychedelic Research. “Questo supporta le nostre previsioni iniziali e conferma che la psilocibina potrebbe essere un vero approccio alternativo ai trattamenti della depressione”.

Fonte:Nature

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