Home Salute Cervello e sistema nervoso Un composto dei funghi allucinogeni potrebbe contribuire a trattare la depressione

Un composto dei funghi allucinogeni potrebbe contribuire a trattare la depressione

Un composto allucinogeno che si trova nei “funghi magici” potrebbe portare a un nuovo trattamento per la depressione, secondo una ricerca pubblicata su The Lancet Psychiatry.

La psilocibina si trova in natura in alcuni tipi di funghi. Meglio conosciuta per i suoi effetti psichedelici, studi recenti suggeriscono che potrebbe aiutare le persone con dipendenza da alcol, ansia e disturbo ossessivo compulsivo (OCD).Come già per gli antidepressivi, la psilocibina si rivolge ai recettori della serotonina nel cervello. Immagini cerebrali umane e animali indicano che i suoi effetti possono essere simili a quelli di altri trattamenti.

I ricercatori, guidati dal Dr. Robin Carhart-Harris dell’Imperial College di Londra nel Regno Unito, hanno arruolato allo studio 12 partecipanti di cui sei donne e sei uomini che avevano da moderata a grave depressione e che non rispondevano al trattamento, per una media di 17,8 anni. Tutti i partecipanti avevano assunto antidepressivi senza successo e undici soggetti avevano partecipato anche a sedute di psicoterapia.

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Nessuno aveva avuto una storia personale o familiare di disturbo psicotico o una storia di suicidio e nessuno stava assumendo droga o alcol.I partecipanti sono stati trattati prima con una dose di 10 milligrammi di psilocibina che è stata somministrata come test. Una settimana dopo, i soggetti hanno ricevuto una dose terapeutica più alta, di 25 milligrammi.

I pazienti hanno ricevuto il trattamento che è durato solo due giorni, in una camera speciale con scarsa illuminazione e con la musica. Sono stati seguiti da due psichiatri. I terapisti hanno fornito supporto e controlli ai pazienti durante tutto il percorso.I pazienti sono stati seguiti fin dal primo giorno dopo la somministrazione della prima dose. Il giorno seguente, dopo la somministrazione della seconda dose, i pazienti sono stati sottoposti a risonanza magnetica ( MRI scansione). Il follow-up è proseguito a 1, 2, 3, e 5 settimane e 3 mesi dopo la seconda dose.

I risultati suggeriscono che la psilocibina, usata come terapia di supporto, è sicura e ben tollerata. Durante i 3 mesi di follow-up, circa metà dei partecipanti hanno avuto una riduzione dei sintomi della depressione.

Gli effetti psichedelici rilevabili sono stati riportati 30-60 minuti dopo l’assunzione delle capsule e sono durati 2-3 ore.Non ci sono stati effetti avversi gravi. Come previsto, i pazienti si sentivano temporaneamente ansiosi. Nove avvertivano una certa confusione, quattro avevano la nausea temporanea e quattro avevano un leggero mal di testa.

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Una settimana dopo, i sintomi della depressione erano migliorati in tutti i pazienti.Otto partecipanti alla sperimentazione hanno avuto una remissione temporanea. Dopo 3 mesi, i sintomi di sette partecipanti hanno continuato a migliorare e 5 su 7 erano ancora in remissione.

Gli autori fanno notare che la psilocibina, come la maggior parte degli antidepressivi agisce sui recettori della serotonina nel cervello, ma la sua struttura chimica è diversa e agisce più in fretta.

“La depressione resistente al trattamento è comune, invalidante, ed estremamente difficile da trattare. Nuovi trattamenti sono urgentemente necessari e il nostro studio dimostra che la psilocibina è una promettente area di ricerca futura”, ha affermato il Dr. Robin Carhart-Harris.

Fonte: MEDICALNEWS

 

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