Combinazione di farmaci avvia il sistema immunitario nella lotta contro il cancro

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Gli scienziati del King’s College di Londra hanno trovato un modo per rafforzare il sistema immunitario e per aiutarlo a combattere il cancro.

L’innovazione riguarda il primo utilizzo di una combinazione di chemioterapia e di un farmaco in trattamento per l’ittero neonatale che insieme aiutano a dare il via alle difese naturali del corpo.

L’anticipo dello studio, pubblicato oggi sulla rivista Clinical Cancer Research, prevede il targeting di un enzima chiamato Heme Oxygenase-1 (HO-1), che è attivo in una varietà di tumori. HO-1 può promuovere la crescita dei tumori impedendo al sistema immunitario di attaccare efficacemente le cellule tumorali.

Gli scienziati hanno già dimostrato in laboratorio che la chemioterapia può scatenare risposte immunitarie contro il cancro, ma i ricercatori hanno scoperto che queste risposte sono soppresse da cellule non tumorali chiamate “macrofagi”, che risiedono nel tumore e producono l’enzima HO-1.

( Vedi anche:Sviluppato un sistema telecomandato di immunoterapia del cancro).

In un importante passo avanti, i ricercatori hanno scoperto che negli studi preclinici, un farmaco in fase di test per il trattamento dell’ittero (SnMP), ha efficacemente impedito la soppressione della risposta immunitaria stimolata dalla chemioterapia, consentendo al sistema immunitario di attaccare efficacemente il cancro.

Gli autori suggeriscono che l’inibizione di HO-1 con SnMP condivide molte somiglianze con i farmaci anticorpali ‘checkpoint inhibitor’, un nuovo gruppo di terapie, che sono ora di routine nelle cliniche oncologiche in tutto il mondo.

Gli autori dell’articolo, il Dr. James Arnold e il Professor James Spicer, del King’s College di Londra, stanno collaborando con il Cancer Research UK per sviluppare queste osservazioni in uno studio clinico per questo trattamento di combinazione.

Parlando della svolta, il Dott. Arnold ha dichiarato: “Nei test di laboratorio, la combinazione di chemioterapici SnMP è stata confrontata favorevolmente con l’attuale terapia con inibitori del checkpoint utilizzata nella clinica, suggerendo che ci potrebbero essere margini significativi per l’obiettivo di HO-1 nei pazienti. Il pieno beneficio per i pazienti sarà compreso meglio una volta trasferite queste eccitanti osservazioni negli studi clinici.Tuttavia, nei nostri modelli preclinici, quando il farmaco è stato combinato con la chemioterapia, l’efficacia del controllo del tumore era paragonabile a quella dell’immuno- terapia attualmente in uso nella clinica. Siamo fiduciosi che la nostra ricerca potrà portare allo sviluppo di una nuova classe di farmaci e ad un trattamento di combinazione che aiuterà a risvegliare il sistema immunitario per attaccare il cancro”.

Fonte: EurekAlert

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