HomeSaluteCervello e sistema nervosoCarenza di vitamina B1 può causare l'encefalopatia di Wernicke

Carenza di vitamina B1 può causare l’encefalopatia di Wernicke

 La carenza di una sola vitamina, la vitamina B1 (tiamina), può causare un disturbo cerebrale potenzialmente fatale chiamato encefalopatia di Wernicke.

I sintomi possono includere confusione, allucinazioni, coma, perdita di coordinamento muscolare, visione doppia e movimenti oculari involontari. Non trattata, la condizione può portare a danni cerebrali irreversibili e morte, secondo i neurologi della Loyola University Medical Center.

L’ encefalopatia di Wernicke si verifica in genere nelle persone che hanno disturbi come l’alcolismo e l’anoressia che portano alla malnutrizione.

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Essa è un esempio della vasta gamma di malattie del cervello, chiamate encefalopatie che sono causate da disturbi metabolici e sostanze tossiche, secondo un rapporto dei neurologi Matthew McCoyd, MD, Sean Ruland, e José Biller, MD.

La ricerca è stata pubblicata sulla rivista Scientific American Medicine .

L’ encefalopatia acuta ha una rapida insorgenza. E’ comunemente causata da fattori tossici e metabolici.

” Le encefalopatie tossiche e metaboliche possono variare in gravità, da stato confusionale acuto al coma”, hanno spiegato  McCoyd, Ruland e Biller. “Si possono verificare lesioni permanenti ed è necessario un approccio organizzato per fare una diagnosi accurata e rapida”.

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Il segno distintivo delle encefalopatie tossiche e metaboliche sono le alterate abilità sensoriali che possono variare da lieve compromissione dell’attenzione a difficoltà di ortografia, al coma.

L’encefalopatia tossica può essere causata da droghe, tossine ambientali e reazioni a farmaci da prescrizione.

La carenza di tiamina è tra le carenze nutrizionali che possono causare malattie del cervello come l’encefalopatia di Wernicke. La condizione è probabilmente sottodiagnosticata. Sebbene gli studi clinici riferiscono un tasso di sviluppo della malattia dello 0,13 per cento o meno, studi autoptici mostrano una prevalenza alta del 2,8 per cento.

“In particolare in coloro che soffrono di alcolismo o AIDS, la diagnosi manca nell’ esame clinico nel 75/ 80 per cento dei casi” , scrivono i neurologi della Loyola.

Non trattata, l’encefalopatia di Wernicke può portare alla sindrome di Korsakoff (KS), caratterizzata da perdita di memoria profonda e incapacità di formare ricordi – i pazienti spesso non riescono a ricordare eventi degli ultimi 30 minuti. Altri sintomi possono includere apatia, ansia e confabulazione (fabbricare esperienze immaginarie per compensare la perdita di memoria).

Circa l’80 per cento dei pazienti affetti da encefalopatia di Wernicke sviluppano KS e una volta che questo si verifica, solo circa il 20 per cento dei pazienti viene recuperato.

L’encefalopatia di Wernicke è un’emergenza medica che richiede un trattamento immediato di tiamina. “In assenza di trattamento, la carenza della vitamina può portare a danni cerebrali irreversibili e mortalità stimata del 20 per cento” , conclude il team di ricerca.

Contact: Jim Ritter jritter@lumc.edu 708-216-2445 Loyola University Health System

Fonte:http://www.eurekalert.org/pub_releases/2014-09/luhs-nev091114.php

 

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