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Capelli: nuovo metodo per indurre la ricrescita

(Capelli-Immagine Follicolo Pilifero-Credit Public Domain).

Un nuovo metodo di ricrescita dei capelli in grado di generare i capelli umani è stato sviluppato da un team internazionale di scienziati.

I ricercatori della Durham University, nel Regno Unito e del Columbia University Medical Center (CUMC), negli Stati Uniti, hanno ideato il metodo che è il primo a utilizzare cellule umane clonate per indurre la crescita dei capelli, piuttosto che ridistribuire i capelli da una parte all’altra del cuoio capelluto.

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I ricercatori hanno affermato che i loro risultati potrebbero espandere significativamente l’uso del trapianto di capelli alle donne con perdita di capelli, che tendono ad avere capelli donatori insufficienti, nonché agli uomini nelle prime fasi della calvizie.

“La ricerca potrebbe anche essere “un passo importante” nella creazione di una pelle sostitutiva con follicoli piliferi per aiutare il recupero dei pazienti ustionati”, hanno detto gli scienziati.

Lo studio è pubblicato nell’edizione online di Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

Precedenti ricerche del  Professor Colin Jahoda della Durham University hanno scoperto che le papille dermiche dei roditori – un piccolo gruppo di cellule alla base del follicolo pilifero che svolgono un ruolo fondamentale nella crescita dei capelli – potrebbero essere facilmente raccolte e trapiantate nella pelle dei roditori.

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A differenza delle papille dermiche umane, le papille dei roditori tendono ad aggregarsi spontaneamente creando il proprio ambiente tissutale e, poiché sono rimaste come un collettivo, questo alla fine le ha aiutate a riprogrammare la pelle ricevente per far crescere nuovi follicoli.

La prima autrice dello studio, la Dr.ssa Claire Higgins, laureata alla Durham University, ora con sede alla CUMC, ha affermato che se si potessero coltivare papille umane per incoraggiarle a raggrupparsi insieme come fanno nei roditori, si potrebbero creare le condizioni per indurre la crescita dei capelli nell’uomo pelle.

Per testare questa teoria, i ricercatori della CUMC hanno raccolto papille dermiche da sette donatori umani e hanno clonato le cellule in colture di tessuti. Non sono stati aggiunti ulteriori fattori di crescita alle colture.

Dopo alcuni giorni, le papille coltivate sono state trapiantate tra gli strati del derma e dell’epidermide della pelle umana che erano stati innestati sul dorso dei topi. In cinque dei sette test, i trapianti hanno portato a una nuova crescita di capelli che è durata almeno sei settimane.

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L’analisi del DNA ha confermato che i nuovi follicoli piliferi erano umani e corrispondevano geneticamente ai donatori.

Secondo i ricercatori, è necessario lavorare di più prima che il metodo possa essere testato sugli esseri umani, ma il team è ottimista sul fatto che gli studi clinici possano iniziare nel prossimo futuro.

Il coautore dello studio, il Professor Colin Jahoda, della School of Biological and Biomedical Sciences, dell’Università di Durham, ha dichiarato: “Dobbiamo stabilire le origini delle proprietà intrinseche critiche dei capelli appena indotti, come la cinetica del loro ciclo, il colore, l’angolazione, posizionamento e consistenza. Dobbiamo anche stabilire il ruolo delle cellule epidermiche ospiti con cui interagiscono le cellule della papilla dermica, per creare le nuove strutture“.

Il Prof. Jahoda, che è anche co-Direttore del North East Stem Cell Institute (NESCI), ha aggiunto: “In definitiva pensiamo che questo studio sia un passo importante verso l’obiettivo di creare una pelle sostitutiva che contenga follicoli piliferi da utilizzare con, per esempio, pazienti ustionati”.

La Dr.ssa Angela M Christiano, PhD, Prof.ssa di dermatologia Richard and Mildred Rhodebeck e Prof.ssa di genetica e sviluppo alla CUMC, ha affermato che la ricerca “ha il potenziale per trasformare il trattamento medico della caduta dei capelli”.

Ha aggiunto: “Circa il 90 percento delle donne con perdita di capelli non sono candidati validi per un intervento chirurgico di trapianto di capelli a causa di capelli da donatori insufficienti. Questo metodo offre la possibilità di indurre un gran numero di follicoli piliferi o di ringiovanire i follicoli piliferi esistenti, a partire da cellule cresciute da poche centinaia di capelli donatori. Questo approccio potrebbe rendere disponibile il trapianto di capelli a individui con un numero limitato di follicoli, compresi quelli con perdita di capelli di tipo femminile, alopecia cicatriziale e perdita di capelli dovuta a ustioni”.

Secondo il Dott. Christiano, tali pazienti traggono scarso beneficio dai farmaci contro la caduta dei capelli esistenti, che tendono a rallentare il tasso di caduta dei capelli, ma di solito non stimolano la crescita di nuovi capelli.

Ha detto il Dott. Christiano: “Gli attuali farmaci per la caduta dei capelli tendono a rallentare la perdita dei follicoli piliferi o potenzialmente stimolano la crescita dei capelli esistenti, ma non creano nuovi follicoli piliferi. Né lo fanno i trapianti di capelli convenzionali, che trasferiscono un determinato numero di capelli dalla parte posteriore del cuoio capelluto alla parte anteriore. Il nostro metodo, al contrario, ha il potenziale per far crescere effettivamente nuovi follicoli utilizzando le cellule del paziente. Ciò potrebbe ampliare notevolmente l’utilità della chirurgia del ripristino dei capelli per le donne e per i pazienti più giovani, ora è in gran parte limitato al trattamento della calvizie maschile in pazienti con malattia stabile.

Lo studio è stato finanziato nel Regno Unito dal Medical Research Council e dal Biotechnology and Biological Sciences Research Council e da Science of Human Appearance Career Development Award della Dermatology Foundation, Division of Science, Technology and Innovation (NYSTAR) dell’Empire State Development e New York Stem Cell Science (NYSTEM), nonché dal precedente supporto della Steven and Michele Kirsch Foundation.

Fonte:Technology

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