HomeSaluteTumoriCancro del colon-retto: l'aspirina ne altera l'evoluzione

Cancro del colon-retto: l’aspirina ne altera l’evoluzione

(Cancro del colon-retto-Immagine: uno schema che illustra il modello matematico. I sei tipi cellulari sono indicati da cerchi, i tassi di mutazione che danno origine a diversi tipi sono contrassegnati dalle frecce diritte. Il tipo 6 (adenoma tardivo) è contrassegnato in rosso. I tassi di conversione della cripta sono indicati da frecce circolari e la fissione della cripta da più cerchi. Credito: eLife (2022). DOI: 10.7554/eLife.71953).

Il cancro inizia quando le cellule cominciano a dividersi in modo incontrollabile. Gli scienziati sanno che l’assunzione di aspirina può aiutare a proteggere dallo sviluppo del cancro del colon-retto, ma il motivo esatto per cui ha questo effetto è rimasto per lo più un mistero.

In un nuovo studio pubblicato sulla rivista eLife, i ricercatori dell’Università della California, Irvine, rivelano per la prima volta che l’aspirina cambia il modo in cui le popolazioni di cellule tumorali del colon-retto si evolvono nel tempo, rendendole meno capaci di sopravvivere e proliferare.

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“Ci siamo chiesti cosa fa l’aspirina all’evoluzione darwiniana delle cellule”, ha affermato il coautore Dominik Wodarz, Professore di salute della popolazione e prevenzione delle malattie presso il Programma UCI in sanità pubblica. “Il cancro nasce perché le cellule evolvono da uno stato sano verso uno stato patogeno in cui si dividono senza fermarsi. Ciò accade quando le cellule acquisiscono un numero di mutazioni e queste mutazioni vengono selezionate. Abbiamo scoperto che l‘aspirina influenza questi processi evolutivi e li rallenta”.

Il team ha scoperto che l’aspirina altera i tassi di nascita e morte delle cellule tumorali del colon-retto. In particolare, l‘aspirina riduce il tasso di divisione cellulare del tumore e aumenta il tasso di morte cellulare.

I ricercatori, inclusa l’autrice principale dell’articolo Natalia Komarova, Professoressa di matematica, hanno iniziato il lavoro sospettando che l’aspirina potesse avere un ruolo da svolgere nell’evoluzione del cancro del colon-retto.

Vedi anche:Un’aspirina al giorno allontana le malattie cardiache?

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“Pensavamo che uno sviluppo rallentato del cancro dovuto all’aspirina dovesse in qualche modo derivare da un’evoluzione rallentata delle cellule verso la malignità”, ha detto Komarova. “Ciò che ci ha sorpreso è stato che questo meccanismo potesse spiegare abbastanza bene il livello di protezione osservato nella popolazione umana. In altre parole, l’entità prevista era coerente con l’effetto protettivo osservato nella popolazione umana, negli studi epidemiologici“.

Uno studio clinico del 2011 ha rivelato che tra i pazienti affetti dalla sindrome di Lynch, una condizione ereditaria che aumenta il rischio di sviluppare alcuni tipi di cancro come il colon-retto, coloro che hanno assunto 600 milligrammi di aspirina al giorno per due anni hanno avuto una riduzione del 63% dell’incidenza del cancro del colon-retto. Molti altri studi corroborano questi risultati, ma nessuno fino ad ora ha studiato una possibile spiegazione evolutiva del perché ciò avvenga.

“La ricerca sta davvero dimostrando che l’aspirina cambia l’esito evolutivo della cancerogenesi”, ha detto Wodarz. “Questo lavoro è un esempio che mostra che gli approcci matematici possono essere molto utili per comprendere fenomeni complessi nella biologia del cancro; tali intuizioni non sarebbero possibili da ottenere mediante la sola sperimentazione. Richiede la collaborazione del lavoro biologico e della matematica empirica“.

Ora, Komarova e il resto del team vogliono scoprire se l’aspirina ha effetti simili sui tumori che affliggono altri organi del corpo.

Fonte: eLife 

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