HomeSaluteFegatoCancro al fegato: le cause stanno cambiando in tutto il mondo

Cancro al fegato: le cause stanno cambiando in tutto il mondo

(Cancro al fegato-Immagine:Astratto grafico. Credito: Cell Metabolism(2022). DOI: 10.1016/j.cmet.2022.05.003).

Le cause primarie del cancro al fegato sono ben note: virale (epatite B e C), alcol e steatoepatite non alcolica (NASH), una condizione in cui il grasso si accumula nel fegato, provocando infiammazioni e danni cronici.

Ma in un articolo pubblicato il 3 giugno 2022 su Cell Metabolism, un team internazionale di scienziati, guidato da ricercatori della University of California San Diego School of Medicine, afferma che le eziologie del cancro al fegato stanno cambiando e la prognosi è mista.

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Tra i lati positivi, i progressi nelle vaccinazioni contro l’epatite B (HBV) e la maggiore disponibilità di terapie antivirali hanno ridotto il cancro al fegato associato all’HBV. In negativo, il consumo di alcol e la prevalenza dell’obesità (altro fattore di rischio) sono in forte aumento.

“L’impatto di questi cambiamenti sul carico globale di cancro al fegato non è ancora chiaro”, ha affermato l’autore senior Rohit Loomba, MD, Direttore di epatologia presso la UC San Diego Health e Professore di medicina presso la UC San Diego School of Medicine.

Una cosa che non è cambiata: il cancro al fegato continua a uccidere. È la terza causa di morte per cancro nel mondo. Nel 2020, più di 830.000 persone in tutto il mondo sono morte a causa della malattia, con circa 30.000 morti solo negli Stati Uniti.

Loomba e colleghi hanno utilizzato la metodologia del Global Burden of Disease Study, una collaborazione di ricerca in corso che coinvolge più di 3.600 ricercatori in 145 paesi, per esaminare l’incidenza mondiale del cancro al fegato e, più specificamente, i cambiamenti globali e regionali nelle cause del cancro del fegato.

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Tra il 2010 e il 2019, gli autori hanno scoperto che c’è stato un aumento del 27% dei casi di cancro al fegato nei 204 paesi intervistati, un aumento del 25% dei decessi per cancro del fegato e un aumento del 21% degli anni di vita aggiustati per la disabilità (DALY), una statistica misura che tiene conto degli effetti avversi della malattia oltre alla morte. Un DALY è la perdita equivalente di un anno di piena salute. Solo nel 2019, si stima che si siano verificati 12,5 milioni di DALY a causa di cancro al fegato.

La prevalenza del cancro al fegato non è uniforme in tutto il mondo. Nel 2019, ad esempio, i tassi di mortalità per cancro al fegato erano i più alti in Asia (compresi paesi come Cina, Giappone, Thailandia e Mongolia) e i più bassi nella maggior parte dell’Africa.

Le cause del cancro al fegato variavano in modo misurabile in tutto il mondo. I tassi di mortalità standardizzati per età (ASDR) dovuti al cancro al fegato associato all’HBV sono diminuiti tra il 2010 e il 2019, molto probabilmente grazie al successo delle campagne di vaccinazione, delle terapie antivirali e dei programmi per ridurre le aflatossine, una famiglia di tossine generate dai funghi che si trovano sulle colture agricole, come come mais, arachidi e semi di cotone.

“L’unica regione in cui l’ASDR è aumentato era nelle Americhe, probabilmente a causa di diagnosi insufficienti di casi di cancro al fegato e mancanza di consapevolezza della malattia”, hanno scritto gli autori. Anche i casi associati all’HCV sono diminuiti grazie alla disponibilità di una terapia antivirale orale altamente efficace, tranne che nelle Americhe.

La NASH è stata la causa in più rapida crescita di decessi per cancro al fegato a livello globale, soprattutto nelle Americhe, guidata dal rapido aumento dei tassi di obesità. La prevalenza dell’obesità negli Stati Uniti nel 2017 era del 42,4%, secondo i Centers for Disease Control, rispetto al 30,5% nel 2000. I ricercatori hanno affermato che si prevede che l’incidenza del cancro al fegato dovuto alla NASH aumenterà ulteriormente negli Stati Uniti, in Europa e in Asia nei prossimi 10 anni, seguendo l’aumento dei tassi di obesità.

Vedi anche:Cancro al fegato: ripristinare p53 sopprime il cancro

L’alcol è stata la seconda causa di cancro al fegato in più rapida crescita, ancora una volta con il più alto aumento nelle Americhe. Si prevede che il consumo globale di alcol per capitale aumenterà ulteriormente, soprattutto nei paesi del Pacifico occidentale e del sud-est asiatico.

In California e in particolare a San Diego, la cirrosi dovuta sia alla NAFLD che alle malattie epatiche associate all’alcol sono in aumento e sono importanti cause di cancro al fegato”, ha affermato Loomba, Direttore del NAFLD Research Center presso la UC San Diego School of Medicine. NAFLD è l’acronimo di steatosi epatica non alcolica, un termine generico per una serie di malattie del fegato che colpiscono le persone che bevono poco o nessun alcol. La NASH, aumenta il rischio di cancro al fegato.

“Stiamo sviluppando modi migliori per trattare entrambe queste condizioni in anticipo per ridurre il carico della malattia e cercando di schermare meglio coloro che sono a più alto rischio di sviluppare il cancro al fegato offrendo strategie di screening migliori e più personalizzate. Il riconoscimento precoce e il trattamento tempestivo sono necessario per migliorare i risultati”.

Fonte: Cell Metabolism

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