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Antiossidanti: l’impatto sull’aterosclerosi

Gli antiossidanti sono una potente categoria di molecole di cui gli scienziati stanno appena iniziando a comprendere i benefici

La laureata in scienze nutrizionali Chelsea Garcia e il Prof. associato Christopher Blesso hanno recentemente pubblicato un articolo su Free Radical Biology and Medicine che delinea la ricerca fino ad oggi esistente su un tipo di antiossidante chiamato antociani e il suo impatto sull’aterosclerosi.

L’aterosclerosi si verifica quando i grassi e il colesterolo si accumulano lungo le pareti delle arterie. Questo può limitare il flusso sanguigno e causare coaguli di sangue. Questa condizione è associata allo stress ossidativo, un processo che i nostri corpi subiscono durante la nostra vita quando incontrano i radicali liberi. Queste molecole contenenti ossigeno sono altamente reattive e instabili. Si verificano quando una molecola acquista o perde un elettrone. L’elettrone spaiato sul radicale libero può reagire con altre molecole e causare danni all’organismo legati all’età.

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Gli antiossidanti possono intervenire in questa reazione per stabilizzare il radicale libero. Decenni di ricerche supportano i benefici di diete ricche di antiossidanti per compensare problemi di salute come malattie cardiovascolari, cancro e diabete.

Ma non tutti gli antiossidanti funzionano allo stesso modo. Gli antociani sono stati in gran parte trascurati dai ricercatori perché hanno una biodisponibilità inferiore e non sono così ben assorbiti come altri antiossidanti.

Tuttavia, studi più recenti hanno dimostrato che gli antociani aumentano significativamente l’attività degli enzimi antiossidanti naturali del corpo. Gli antociani aumentano anche le proprietà antiossidanti dell’HDL o colesterolo “buono”. “Piuttosto che agire direttamente come antiossidanti, gli antociani possono anche aiutare il corpo ad aumentare il proprio sistema di difesa enzimatica”, afferma Blesso.

Vedi anche:Antiossidanti in eccesso sono dannosi per cuore e muscoli

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Il lavoro di Blesso e Garcia consolida le principali scoperte scientifiche su antociani e aterosclerosi in un riferimento completo per studi futuri. “È un ottimo modo per vedere quali ricerche sono state fatte e anche per vedere quali altre aree possono essere studiate”, afferma Garcia. Una delle principali lacune individuate da Garcia è la necessità di ulteriori studi sugli esseri umani. Molti degli studi condotti su modelli animali preclinici hanno utilizzato concentrazioni di antiossidanti che sarebbero troppo alte per il consumo umano. “Gli antociani sono composti interessanti perché sono pigmenti, quindi possiamo vedere i loro colori rosso, viola e/o blu in frutta e verdura”, dice Blesso. Molti alimenti, comprese le bacche che Blesso studia nel suo laboratorio, contengono un’elevata quantità di antiossidanti. Incorporare questi alimenti in una dieta sana può aiutare a ridurre il rischio di aterosclerosi. Blesso sottolinea che la ricerca su come esattamente i cibi ad alto contenuto di antiossidanti influenzano la nostra salute è fondamentale. Comprendere i meccanismi utilizzati dai singoli antiossidanti consente agli scienziati di capire come possono integrare o interferire con altri nutrienti o farmaci. “È importante conoscere i meccanismi alla base dell’azione delle cose che mangiamo”, afferma Blesso. Questo livello di informazioni è importante per supportare la crescente tendenza verso un’alimentazione individualizzata. “Conoscere il meccanismo è utile anche quando si identifica un composto bioattivo come potenziale trattamento per altre malattie con patologie simili o obiettivi di intervento”, afferma Garcia che ha lavorato con Blesso da quando ha partecipato al programma Bridging the Gap l’estate prima del suo secondo anno. Bridging the Gap aiuta a collegare gli studenti interessati al cibo e alla nutrizione alle attività di ricerca e di coinvolgimento della comunità.

Spiegano gli autori:

“L’aterosclerosi si sviluppa a causa dell’accumulo di lipidi nella parete arteriosa e della sclerosi a causa di un aumento dell’iperlipidemia, dello stress ossidativo, dell’ossidazione dei lipidi e dell’ossidazione delle proteine. Tuttavia, il miglioramento dello stato antiossidante attraverso la dieta può prevenire la progressione della malattia cardiovascolare aterosclerotica. Si ritiene che le piante ricche di polifenoli contribuiscano alla relazione inversa tra l’assunzione di frutta e verdura e le malattie croniche. Gli antociani sono flavonoidi polifenoli con proprietà antiossidanti che sono stati associati a un ridotto rischio di malattie cardiovascolari. Il consumo di antociani aumenta la capacità antiossidante totale, gli enzimi di difesa antiossidante e le proprietà antiossidanti HDL di diverse misure nelle popolazioni precliniche e cliniche. Gli antociani sembrano impartire azioni antiossidanti tramite proprietà antiossidanti dirette, nonché indirettamente inducendo l’attivazione intracellulare di Nrf2 e l’espressione genica antiossidante. Queste azioni contrastano lo stress ossidativo e la segnalazione infiammatoria nelle cellule presenti nelle placche aterosclerotiche, inclusi i macrofagi e le cellule endoteliali. Nel complesso, gli antociani possono proteggere dall’aterosclerosi e dalle malattie cardiovascolari attraverso i loro effetti sullo stato antiossidante cellulare, sullo stress ossidativo e sull’infiammazione; tuttavia, i loro meccanismi d’azione sottostanti sembrano essere complessi e richiedono ulteriori delucidazioni“.

Fonte: Free Radical Biology and Medicine

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