HomeSaluteAlluminio: un metallo straordinario o un killer silenzioso?

Alluminio: un metallo straordinario o un killer silenzioso?

Alluminio: il materiale che ha trasformato il mondo che ci circonda risolvendo molti problemi, dall’ingegneria strutturale al volo spaziale o all’imballaggio alimentare. Al giorno d’oggi, diamo per scontato l’alluminio, perché ha una vasta gamma di applicazioni in quasi tutte le parti della nostra vita quotidiana, dall’assistenza sanitaria ai trasporti.

Tuttavia, la storia dell’alluminio è molto più complicata e interessante. Lo sapevi che ai tempi di Napoleone III l’alluminio era considerato un metallo prezioso, apprezzato anche più dell’oro? E questo era dovuto al fatto che il processo di estrazione del metallo puro da composti presenti in natura era difficile e costoso.

Sebbene l’alluminio sia stato utilizzato sin dall’antichità sotto forma di sali e ossidi, è stato ottenuto come metallo puro solo nel 1825 dal fisico e chimico danese Hans Ørsted. Questo risultato ha rivoluzionato il settore e ha influenzato la nostra vita quotidiana.

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Credito immagine: M. Osial

Al o l’alluminio

L’alluminio è un elemento chimico contrassegnato con il simbolo Al. È un metallo bianco-argento, morbido e duttile con bassa densità ed eccellente resistenza alla corrosione. Grazie alla combinazione di queste proprietà, ha trovato un’ampia varietà di applicazioni in vari campi, tra cui l’industria edile, automobilistica e aeronautica.

Ma lo sapevi che questo metallo ha in qualche modo trovato la sua strada nella nostra dieta quotidiana? Può essere trovato quasi ovunque poiché si trova naturalmente nell’ambiente, nel cibo e persino nell’acqua potabile. Potresti trovarlo nei farmaci come agente antiacido e negli alimenti trasformati (l’alluminio proviene da imballaggi alimentari, fogli di alluminio o teglie da forno).

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Purtroppo, non finisce qui. Recentemente, l’alluminio è stato utilizzato come additivo in cosmetici come antitraspiranti, correttori, ombretti, fard, fondotinta, creme solari, polveri opacizzanti e persino dentifricio. Per molto tempo si sospettava che l’alluminio avesse effetti cancerogeni, ma studi recenti sembrano contraddire questa convinzione. Tuttavia, questo metallo è sicuro? Una risposta è no, provoca diversi disturbi, quindi diamo un’occhiata più da vicino a questi problemi.

Dove si trova l’alluminio?

L’alluminio è il terzo elemento più comune sulla Terra. È anche il primo metallo più abbondante sul nostro pianeta, quindi ci aspettiamo che l’alluminio si trovi in ​​forme diverse. Tuttavia, a causa della sua elevata reattività, di solito si trova nei composti chimici. È estremamente difficile trovare questo materiale in natura come un metallo puro. L’alluminio nella forma come la maggior parte di noi lo conosce (cioè foglio) è ottenuto all’interno di processi industriali da minerali o composti.

La realtà ce lo dimostra: in natura, l’alluminio è ampiamente diffuso tra i minerali. Come idrossido, appare nel minerale chiamato bauxite. È comunemente usato su scala industriale. Inoltre, l’alluminio si trova naturalmente in molte pietre preziose diverse, come il rubino, lo zaffiro o il corindone. Sapevi che la polvere di corindone viene utilizzata per lucidare le superfici?

L’alluminio è anche il secondo metallo più utilizzato nell’industria tecnologica grazie alla sua elevata resistenza contro la corrosione e perché è molto leggero. Guardandoci intorno possiamo trovarlo quasi ovunque: negli aerei, nelle biciclette, nei cellulari, in cucina come lattina o pellicola alimentare, in medicina come antiacido, o anche nei bagni come ingrediente antitraspirante. Questo metallo è anche noto nell’industria tessile per le sue proprietà anfotere: è usato come mordente colorante, che lega insieme i coloranti in un materiale tessile.

Sul lato meno piacevole, una cattiva gestione dell’alluminio può causare notevoli problemi di inquinamento, che è la conseguenza di un utilizzo così ampio. Un recente studio ha rilevato che l’inquinamento atmosferico vicino alle fonderie di alluminio può essere anche tre volte superiore al normale. D’altra parte, un altro studio ha dimostrato che l’uso di vassoi di alluminio non rivestito in cucina potrebbe superare il limite di rilascio specifico dell’elemento fino a sei volte. È usato come agente antiagglomerante nel sale da cucina, come agente emulsionante nel formaggio fuso, come agente lievitante in alimenti a base di cereali, frutta secca e farina e anche come stabilizzante e rassodante nella panetteria e in molti altri settori dell’industria alimentare.

Da questi due studi e dalle caratteristiche complessive dell’elemento sorge una domanda: assumiamo quantità innocue di alluminio? O silenziosamente fa altrettanto male? In sintesi, è fondamentale sapere se il metallo leggero, così comunemente usato, è sicuro per noi.

Come interagisce con il nostro organismo?

L’alluminio è un metallo pesante che non è necessario per la sopravvivenza del nostro organismo. Come composto, l’alluminio cloridrato è ampiamente aggiunto agli antitraspiranti contro la sudorazione ed è facilmente assorbito dalla pelle. Sfortunatamente, può entrare nel nostro corpo attraverso l’inalazione, l’ingestione e persino il sangue. Ciò che preoccupa è che studi recenti mostrano la relazione tra l’alluminio con molte malattie del cervello tra cui il morbo di Parkinson, il morbo di Alzheimer e la sclerosi multipla. Il suo eccesso nell’organismo causa anche malattie delle ossa e induce anemia microcitica.

Vedi anche:Le padelle antiaderenti sono sicure?

Pertanto, poiché è noto che il suo assorbimento è potenziato da alcune sostanze acide, ad esempio l’acido citrico contenuto nei limoni, è opportuno evitare di cucinare piatti  con acidi come limone / aceto quando si utilizza carta stagnola o pentole, per evitare un’assunzione eccessivamente elevata.

Credito immagine: M. Osial

Dovremmo preoccuparci?

La prospettiva di una maggiore assunzione di alluminio che potrebbe portare a malattie come sopra menzionate può essere preoccupante. Tuttavia, dovremmo tenere presente che l’alluminio è comune negli alimenti e, soprattutto, che passa principalmente attraverso i nostri sistemi digestivi con una piccola quantità di esso che entra nel flusso sanguigno.

Le persone con condizioni preesistenti come una ridotta funzionalità renale (che non consente di egestire l’alluminio nel modo più efficiente) dovrebbero cercare di ridurre al minimo l’assunzione di alluminio il più possibile.

L’alluminio non è essenziale per la vita degli organismi, non ne hanno nemmeno davvero bisogno. Colpisce anche animali e piante e può portare a gravi problemi di salute. È facilmente assorbito dai tessuti quando è in contatto con un acido come l’acido nel nostro apparato digerente, terreno acido e acqua. 

Questo articolo è un lavoro congiunto di Adrian Romaniuk (Facoltà di Chimica, Università di Varsavia), Luca Nowosielski (Dipartimento di Chimica, Imperial College London), Magdalena Warczak (Institute of Physical Chemistry, Polish Academy of Sciences), Agnieszka Pregowska (Institute of Fundamental Technology Research, Polish Academy of Sciences) e Magdalena Osial (Faculty of Chemistry, University of Warsaw) come progetto dell’Ambasciata della scienza.

Fonte: Technology

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