Alla diagnosi di cancro spesso si aggiunge la difficoltà economica e “l’insicurezza alimentare”

Immagine: Public Domain.

Ogni giorno nel New Mexico, alcune persone devono prendere la difficile decisione se mettere il cibo sul tavolo o spendere soldi per altre necessità, come una bolletta o un affitto.

“L’insicurezza alimentare è un indicatore precoce di problemi finanziari”, ha dichiarato Jean McDougall, PhD, assistente Professore presso il Dipartimento di medicina interna dell’Università del New Mexico e membro del Programma di controllo del cancro e della scienza della popolazione presso l’UNM Comprehensive Cancer Center. Le difficoltà finanziarie legate al cancro sono state un interesse di McDougall per gran parte della sua carriera. Recentemente ha pubblicato un documento che esaminava circa 400 pazienti identificati dal registro dei tumori del New Mexico, in cui il suo team ha valutato il livello di sicurezza alimentare dei pazienti prima e dopo la diagnosi del cancro. McDougall e il suo team hanno misurato l’insicurezza alimentare in 394 pazienti di età compresa tra 21 e 64 anni a cui era stato diagnosticato un cancro tra il 2008 e il 2016.

I risultati hanno mostrato che il 26% dei pazienti era nella condizione di “insicurezza alimentare” sia prima che dopo la diagnosi del cancro, mentre il 10% dei pazienti era sicuro dal punto di vista alimentare prima della diagnosi e diventava insicuro dal punto di vista alimentare dopo la diagnosi. Ai partecipanti è stato chiesto di valutare quanto fossero vere le seguenti dichiarazioni:

-Negli ultimi 12 mesi, ci siamo preoccupati se il nostro cibo sarebbe finito prima di avere soldi per comprare di più.

-Negli ultimi 12 mesi, il cibo che abbiamo comprato non è durato e non avevamo soldi per ottenerne di più.

I pazienti che hanno risposto che queste affermazioni erano spesso vere o talvolta vere sono stati classificati come persone che sperimentano una situazione di “cibo insicuro”.

“Sono stato sorpreso di apprendere che il 36 percento dei sopravvissuti al cancro intervistati era appartenevano ad una situazione di “insicurezza alimentare” dopo la diagnosi del cancro”, ha detto McDougall.

Il ricercatore ha affermato che lo studio non ha esaminato in modo specifico ciò che ha causato l’insicurezza alimentare, in particolare tra il 10% dei pazienti che sono passati da sicuri a insicuri. “Penso che le persone non si rendano davvero conto di quanto velocemente possa verificarsi l’insicurezza alimentare”, ha affermato. “Non ci vuole molto perché una persona arrivi all’ insicurezza alimentare”. I fattori possono includere una perdita di guadagno dovuta al fatto di dover prendere una pausa dal lavoro e dalle spese di viaggio se la struttura per la cura del cancro è lontana. “Una delle maggiori sfide per le persone partecipanti allo studio è stata la perdita di reddito, sia per il paziente che per il loro partner”, ha affermato il ricercatore. Tale tempistica, accompagnata da nuove spese mediche, può essere finanziariamente impegnativa. “Il costo del trattamento stesso è più difficile da definire a causa della complessità delle coperture assicurative e dei rimborsi”, ha affermato McDougall. L’insicurezza alimentare era più comune tra i pazienti più giovani. “Un certo numero di fattori potrebbe spiegarlo”, ha affermato McDougall, “inclusa la tendenza dei pazienti più giovani ad avere meno risparmi, più debiti e bambini in casa”.

L’insicurezza alimentare può portare a decisioni difficili per il recupero dei pazienti. Il cibo di solito è qualcosa che la gente compra settimana per settimana. Non essere in grado di pagare il cibo può portare a scelte più difficili lungo la linea, tra cui rinunciare a bollette o  ritardare altre cure mediche.

Lo studio è solo il primo passo per McDougall. “Ora che ne stiamo parlando ed è un grosso problema, la domanda è: come identificare e responsabilizzare le persone che vivono l’insicurezza alimentare?”, dice.

Ciò richiederà più studio e più ricerca

McDougall vuole approfondire come un sistema di domande di screening potrebbe essere implementato nelle cliniche per verificare la presenza di pazienti con problemi di sicurezza alimentare e quindi abbinarli a risorse adeguate, siano essi buoni spesa, banche alimentari o il Programma di assistenza nutrizionale supplementare (SNAP ).

Fonte: Newswise