Gli astrociti sono responsabili della morte delle cellule nel glaucoma

Immagine: Public Domain.

Riepilogo: gli astrociti sono responsabili della morte delle cellule nel glaucoma secondo un nuovo studio della NYU Grossman School of Medicine.

Dopo una lesione cerebrale, le cellule che normalmente nutrono i nervi possono invece, effettivamente ucciderli secondo un nuovo studio condotto sui roditori.

Questo fenomeno “reattivo” può essere il fattore trainante delle malattie neurodegenerative come il glaucoma, una delle principali cause di cecità. Guidato dai ricercatori della NYU Grossman School of Medicine, lo studio ha esaminato cosa succede quando la pressione aumenta negli occhi e danneggia le cellule nervose che collegano gli occhi e il cervello. Sebbene gli esperti abbiano da tempo collegato questa condizione al glaucoma, non è chiaro come l’eccesso di pressione oculare porti alla morte cellulare. La nuova indagine ha rivelato che l’aumento della pressione ha spinto gli astrocitiuna cellula gliale a forma di stella del sistema nervoso centrale – a rilasciare tossine non ancora identificate che uccidono i neuroni, possibilmente per “eliminare” le cellule danneggiate. Tuttavia, l’eccesso di pressione ha avuto scarso effetto sui nervi quando non erano presenti gli astrociti. Inoltre, quando agli astrociti è stato impedito di reagire alla pressione alta, i neuroni sono stati danneggiati, ma non eccessivamente.

Vedi anche:Test con supporto AI rivela segni molto precoci di progressione del glaucoma verso la cecità

“Le nostre scoperte indicano gli astrociti come i veri responsabili della morte delle cellule nervose e evidenziano un nuovo modo di trattare una malattia neurodegenerativa come il glaucoma”, afferma l’autore senior dello studio Shane Liddelow, Ph.D., Professore associato presso il Dipartimento di Neuroscienze e Fisiologia alla NYU Langone Health. “Forse colpire gli astrociti dopo una lesione potrebbe essere il modo per mantenere sani i neuroni e aiutare a prevenire un ulteriore deterioramento“.

Liddelow, anche lui Professore associato presso il Dipartimento di Oftalmologia della NYU Langone, aggiunge che anche se metà delle cellule cerebrali sono astrociti, la maggior parte delle ricerche sul glaucoma si è concentrata storicamente sui neuroni, le cellule elettricamente attive che inviano messaggi attraverso il tessuto nervoso.

” I risultati dello studio”, afferma il ricercatore, “chiariscono che per comprendere le malattie neurodegenerative, gli esperti devono guardare oltre i neuroni verso le cellule che li circondano, compresi gli astrociti, che prendono il nome dalla parola greca stella”. Le sue precedenti ricerche condotte sui roditori hanno dimostrato che gli astrociti potrebbero diventare reattivi immediatamente dopo che i nervi sono stati fisicamente danneggiati. La nuova indagine, pubblicata online il 23 giugno sulla rivista Cell Reports, è ritenuta la prima ricerca che dimostra che: “gli astrociti reattivi uccidono le cellule nel tempo in un processo simile a quello che si verifica nel glaucoma”, affermano gli autori dello studio.

Inoltre, i risultati potrebbero aiutare a spiegare perché le cellule cerebrali continuano a morire molto dopo il controllo della pressione oculare alta. Secondo Liddelow, i neuroni morenti versano composti infiammatori nel tessuto circostante, il che può aggravare ulteriormente gli astrociti e portare a un ciclo continuo di distruzione cellulare.

Per la loro indagine, gli autori dello studio hanno aumentato la pressione oculare per due settimane in diverse dozzine di ratti e topi, alcuni dei quali erano stati geneticamente progettati per non avere questi astrociti reattivi che uccidono i neuroni. Hanno scoperto che mentre i topi non modificati hanno perso fino alla metà dei neuroni nell’area ferita, quelli senza astrociti tossici hanno visto la morte di piccole cellule. Inoltre, i neuroni sopravvissuti hanno continuato a inviare segnali elettrici. Per esaminare se i neuroni sopravvivono se viene impedito agli astrociti di rilasciare tossine, i ricercatori hanno nuovamente aumentato la pressione, questa volta interrompendo l’infiammazione in alcuni animali per impedire ai loro astrociti di diventare reattivi.

Sebbene i risultati suggeriscano che il blocco degli astrociti sia un potenziale mezzo per prevenire danni ai nervi nei pazienti con glaucoma, il team di ricerca avverte che non si sa ancora se gli effetti risultanti sono permanenti o quali effetti collaterali possono verificarsi.

Successivamente, il team di ricerca prevede di studiare se questo trattamento può effettivamente migliorare la vista negli animali con glaucoma, nonché di studiare il comportamento degli astrociti in malattie correlate come il morbo di Alzheimer, il Parkinson e il morbo di Lou Gehrig.

Fonte: Medicalxpress