Alcune cellule del sangue hanno una fonte sorprendente: l’ intestino

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Immagine, HSC umane nell’intestino. Credito: Megan Sykes / Columbia University.

L’ intestino umano può fornire fino al 10% delle cellule del sangue in circolazione dal suo stesso serbatoio di cellule staminali ematopoietiche, secondo un nuovo sorprendente studio condotto da ricercatori della Columbia University del Vagelos College of Physicians and Surgeons.

Gli scienziati avevano precedentemente pensato che le cellule del sangue venissero create esclusivamente nel midollo osseo da una speciale popolazione di cellule staminali ematopoietiche.

Il trapianto intestinale è l’unica opzione a lungo termine per i pazienti con Crohn e altre malattie. Ma alti tassi di rigetto e complicanze potenzialmente fatali derivanti dall’immunosoppressione, hanno limitato il successo del trapianto intestinale umano.

Quando una persona riceve un organo trapiantato, il sistema immunitario spesso riconosce il nuovo organo come estraneo e lo distrugge. Potenti farmaci immunosoppressivi riducono queste risposte, ma questo rende il paziente molto più suscettibile alle infezioni e ad altre complicazioni.

In che modo le cellule del sangue del donatore aiutano il trapianto?

L’analisi dei globuli bianchi circolanti in pazienti dopo trapianto intestinale suggerisce che le cellule derivate dall’intestino donato siano maturate e istruite per essere tolleranti nei confronti dei tessuti del ricevente. Allo stesso modo, i globuli bianchi prodotti dal ricevente dopo il trapianto possono essere educati a tollerare il tessuto donato.

“Stiamo dimostrando chiaramente che c’è un cross-talk immunologico tra i due gruppi di cellule del sangue che protegge il trapianto dal sistema immunitario del paziente e protegge il paziente dal trapianto“, afferma Sykes.

Come l’individuazione potrebbe migliorare il trapianto

Poiché i pazienti con più cellule del sangue del donatore avevano tassi di rigetto di organo più bassi, i risultati indicano nuove strategie per la gestione del trapianto di organi.

Il serbatoio intestinale di cellule staminali emopoietiche è stato scoperto quando i ricercatori, guidati da Megan Sykes, Direttore del Columbia Center for Translational Immunology, hanno notato che il sangue dei pazienti che avevano ricevuto trapianti intestinali conteneva cellule del donatore. I ricercatori hanno rintracciato le cellule del sangue del donatore alla loro fonte: le cellule staminali ematopoietiche nell’intestino donato.

Anche le cellule del sangue create dalle cellule nell’intestino del donatore possono essere benefiche per il ricevente del trapianto. Più cellule del sangue dei donatori erano in circolazione, meno era probabile che il ricevente rifiutasse il trapianti.

“È possibile che i pazienti con un alto livello di cellule dal donatore non dovranno sviluppare la stessa immunosoppressione “, afferma Sykes, “e ridurre l’immunosoppressione potrebbe migliorare i risultati”.

Più cellule staminali ematopoietiche aggiuntive dal donatore negli organi da trapiantare può anche aumentare il cross-talk tra donatore e ricevente e aumentare la tolleranza del trapianto.

“Ciò potrebbe migliorare notevolmente la vita dei pazienti sottoposti a trapianto “, afferma Sykes. “Il nostro obiettivo finale è quello di ottenere la tolleranza immunitaria, che ci permetterebbe di eliminare completamente l’immunosoppressione e portare l’innesto a essere tollerato dal paziente. ” Questo è davvero il Santo Graal”.

I ricercatori stanno pianificando uno studio che cercherà di aumentare il numero di cellule staminali ematopoietiche erogate durante il trapianto intestinale, portando eventualmente a livelli più alti di cellule del sangue del donatore in circolazione, tolleranza immunitaria e una ridotta necessità di farmaci immunosoppressivi.

Altri tipi di trapianti possono beneficiare di interventi simili, anche per organi che non sembrano avere i propri serbatoi di staminali ematopoietiche.

Avvertenze

Questo studio ha analizzato 21 pazienti che avevano ricevuto trapianti intestinali.

Sebbene il ritrovamento di una nuova popolazione di cellule staminali ematopoietiche sia eccitante, non giustifica ancora cambiamenti nell’attuale standard di cura.

Lo studio,  “Human Intestinal Allografts Contain Functional Hematopoietic Stem and Progenitor Cells that are Maintained by a Circulating Pool”, è stato pubblicato il 29 novembre in Cell Stem Cell.

Fonte, Cell Stem Cell-Science Direct

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