Aerosol e stabilità sulle superfici di SARS-CoV-2 rispetto a SARS-CoV-1

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I coronavirus SARS possono rimanere vitali negli aerosol per ore e sulle superfici per giorni.
Per confrontare SARS-CoV-1, che ha causato un focolaio internazionale nel 2002-2003, e SARS-CoV-2, che causa COVID-19 (ora una pandemia), i ricercatori hanno valutato la stabilità dei due virus negli aerosol e su varie superfici e tassi di decadimento stimati. I dati consistevano in 10 condizioni sperimentali che hanno coinvolto i due virus (SARS-CoV-2 e SARS-CoV-1) in cinque condizioni ambientali (aerosol, plastica, acciaio inossidabile, rame e cartone). Tutte le misurazioni sperimentali sono riportate come mezzo su tre replicati. I ricercatori hanno aerosolizzato i virus (creando particelle <5 μm) usando l’inoculo che ha prodotto valori simili a quelli trovati nei campioni di vie respiratorie umane. Dopo l’aerosol, il virus SARS-CoV-2 vitale è stato rilevato durante l’esperimento di 3 ore; titolo infettivo che scende da 103,5 a 102,7 TCID50 (dose infettiva di coltura tissutale del 50%) per litro di aria. SARS-CoV-2 è stato rilevabile dopo 72 ore dall’applicazione sulla plastica e dopo 48 ore su acciaio inossidabile, sebbene i titoli siano caduti. La sopravvivenza è stata più breve su cartone (nessuna SARS-CoV-2 vitale dopo 24 ore) e superfici in rame (nessuna SARS-CoV-2 vitale dopo 4 ore). Le emivite dei due virus nell’aerosol erano simili (1,1-1,2 ore). La sopravvivenza di entrambi i virus è stata simile, tranne SARS-CoV-2 sopravvissuto più a lungo di SARS-CoV-1 su cartone.
Una chiara comprensione delle rotte di trasmissione è essenziale per contenere la diffusione del virus. Precedenti osservazioni epidemiologiche e studi di laboratorio hanno suggerito che SARS-CoV-1 è stato trasmesso principalmente per contatto stretto, probabilmente tramite goccioline, ma si è verificata anche la trasmissione tramite aerosol e fomiti.Eventi nosocomiali e di copertura durante l’epidemia di SARS sono stati collegati a procedure che generano aerosol. Un recente studio ha dimostrato che SARS-CoV-2 può contaminare più superfici in stanze occupate da pazienti con infezione attiva (NEJM JW Infect Dis Apr e JAMA 2020 Mar 4; [e-pub]).
Gli autori attuali osservano che la stabilità dei due virus è simile nelle condizioni di laboratorio che hanno usato e suggeriscono che le differenze nell’epidemiologia riflettono altri fattori come elevati carichi di SARS-CoV-2 nel tratto respiratorio superiore e il potenziale di trasmissione delle persone infette e asintomatiche. 
Concludono che la trasmissione di SARS-CoV-2 mediante aerosol e fomiti è plausibile, sebbene si debba notare la natura artificiale dell’aerosol e il contributo relativo di ciascuna via potenziale alla trasmissione complessiva in varie impostazioni rimane sconosciuto.