Vitamina B12: i vegetariani, vegani e anziani più a rischio di carenza

vitamina B12

I vegetariani, vegani e gli anziani sono a rischio elevato di sviluppare carenza di vitamina B12 attraverso i cambiamenti nella loro dieta, secondo una revisione di studi scientifici pubblicati nel Giornale di chimica agricola ed alimentare .

I ricercatori della  Graduate School di Scienze Agrarie di Tottori University e il Dipartimento di Nutrizione della Junior College di Tokyo in Giappone, hanno recensito quasi 100 studi scientifici che analizzano la vitamina B12.

Gli autori dello studio sostengono che le fonti alimentari di questa vitamina, sono alimenti di origine animale come uova, latte, carne e pesce, ma ci sono anche alcuni alimenti a base di piante che ne contengono una quantità elevata.

Tuttavia, gli scienziati hanno scoperto che gli unici esseri viventi che possono creare vitamina B12 sono i batteri, che vivono nel tratto digestivo degli animali. I batteri possono vivere su o vicino ad alcuni tipi di piante, fornendo loro la vitamina.

Ma i risultati dello studio di revisione hanno  dimostrato che il corpo umano, in realtà non è in grado di utilizzare il modello a base vegetale di vitamina B12, il che significa che i vegetariani e vegani sono ad alto rischio di sviluppare una carenza di questa vitamina.

Inoltre, le persone anziane che soffrono di alcuni disturbi gastrointestinali sono a rischio perché i loro corpi non sono in grado di assorbire il tipo normale di B12 che è nel cibo.

La vitamina B12 è essenziale per la formazione dei globuli rossi e la carenza di vitamina B12 può portare a problemi di salute come l’anemia perniciosa – un tipo di malattia del sangue, così come danni ai nervi e danni cerebrali, che potrebbero alla fine diventare irreversibili. La vitamina svolge un ruolo fondamentale per aiutare il corpo ad assorbire l’acido folico , facilitando il rilascio di energia.

Precedenti studi hanno dimostrato gli effetti della carenza di vitamina B12. Ad esempio, la ricerca della Rush University Medical Center ha rivelato che le persone anziane con bassi livelli di vitamina B12 hanno un rischio maggiore di sviluppare il restringimento del cervello, che porta ad una perdita delle loro capacità cognitive.

Altre ricerche realizzate in  Finlandia hanno rivelato che una bassa assunzione di vitamina B12, accanto a carenza di acido folico, potrebbe causare attacchi di depressione .

È interessante notare che questo più recente studio mostra che integratori alimentari di vitamina B12 disponibili nei negozi, come la Spirulina – un’alga blu-verde, contengono in realtà una forma “falsa” di vitamina B12 che il corpo umano non è in grado di utilizzare.

In conclusione, i ricercatori raccomandano che i vegani e vegetariani aggiungano vitamina B12 nella a loro dieta mangiando cibi fermentati,ad esempio particolari tipi di funghi che contengono la vitamina B12 .

Essi raccomandano inoltre, che gli anziani dovrebbero mangiare cibi fortificati con vitamina B12, come  pesce o frutti di mare.

Inoltre, bisogna fare attenzione al  calore a cui gli alimenti sono esposti durante la conservazione e la cottura perchè può portare alla perdita della vitamina B12.

Fonte Journal of Agricultural and Food Chemistry , 19 giu 2013

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