Verso un migliore trattamento della cistite

cistite

Ogni anno, milioni di persone sono trattate per la cistite, ma nonostante la sua diffusione, la malattia è ancora un mistero scientifico. Ora un gruppo di ricerca dell’ Università della Danimarca del Sud è riuscito a comprendere come i batteri responsabili causano la malattia. Questo è un motivo di ottimismo per lo sviluppo di un nuovo trattamento più efficace.

In caso di una infezione batterica, il medico può prescrivere antibiotici. Ma questi batteri hanno una particolare capacità di sopravvivere al trattamento e causare una nuova infezione. Un gruppo di ricerca danese ha fatto una scoperta che potenzialmente potrebbe portare a un nuovo e radicalmente diverso metodo di trattamento della cistite.

( vedi anche:Rimedi naturali per trattare le infezioni urinarie).

Il monitoraggio sistematico della parete vescicale

Il gruppo di ricerca ha sviluppato un modello che consente l’osservazione sistematica e l’analisi dei batteri in ogni fase di invasione della parete della vescica.

“Ora abbiamo dettagli importanti su come il batterio entra nelle fasi che rappresentano una minaccia. E sappiamo come possiamo potenzialmente impedirgli di raggiungere quello stadio”, spiega il responsabile della ricerca Jacob Møller-Jensen del Dipartimento di Biochimica e Biologia Molecolare presso la University of Southern Denmark.

Il gruppo di ricerca è composto anche dal Postdoc Surabhi Khandige del Dipartimento di Biochimica e Biologia Molecolare e da ricercatori del Dipartimento di Microbiologia Clinica presso la Odense University Hospital, guidati da Thomas Emil Andersen del Dipartimento di ricerca clinica.

I batteri si attaccano all’interno della vescica

La cistite è di solito causata da batteri E.coli che sono in grado di invadere le cellule nel tratto urinario. I batteri si attaccano all’interno della vescica e crescono. In risposta, la vescica respinge il suo strato esterno di cellule e molti dei batteri vengono eliminati con le urine. Questo produce urina torbida che è tipica di una infezione del tratto urinario.

Tuttavia, alcuni batteri E. coli sono abbastanza furbi da evitare di essere eliminati. In modo affascinante, alterano la loro forma e diventano estremamente lunghi (un processo noto come filamentazione). Questo migliora la loro capacità di attaccarsi alla parete della vescica e di evitare di essere eliminati e a sua volta, pone le basi per una ulteriore diffusione dei batteri che distruggono una cellula della vescica dopo l’altra. Infine, i batteri raggiungono lo strato inferiore di cellule della vescica, che penetrano per poi fermarsi e dividersi. In questa fase, né antibiotici né il sistema immunitario del corpo possono raggiungere i batteri.

“Gli scienziati sanno da tempo che questo batterio è in grado di mettere in atto alcuni trucchi molto specifici, tra cui cambiare forma durante l’infezione. Ma fino ad ora è stato difficile scoprire come il batterio gestisce questo processo”, spiega Surabhi Khandige.

“La capacità dei batteri di formare lunghi filamenti è fondamentale per la loro capacità di diffondersi e quindi per lo sviluppo della cistite “. Al fine di studiare il comportamento dei batteri, i ricercatori hanno costruito un modello di vescica artificiale. Il principio del modello è che l’interno di una piccola camera è rivestita con cellule della vescica. Quando queste cellule si sono stabilizzate, nella camera viene immessa dell’urina producendo così una vescica artificiale. In seguito, nella vescica artificiale vengono immessi anche i batteri E. coli e la loro attività viene monitorata.

“Abbiamo studiato il corso dell’infezione attraverso un microscopio e abbiamo raccolto e studiato batteri nelle varie fasi del processo di infezione. Questo ci ha permesso di individuare il meccanismo che porta i batteri a cambiare forma e diventare filamentosi. Questa è la prima volta che una visione dettagliata di questo processo viene raggiunta e fornisce evidenti opportunità di controllare le attività del batterio e impedire la fase iniziale dell’infezione “, spiega Jacob Møller-Jensen.

I topi non hanno sviluppato la cistite

In laboratorio, i ricercatori hanno cercato di disattivare il meccanismo che rende generalmente lunghi e sottili i batteri. La capacità dei batteri di causare la cistite è stato poi testata in studi sui topi.

“Non solo abbiamo osservato che i batteri erano in grado di causare un’infezione robusta, ma abbiamo anche visto che la capacità del batterio di penetrare negli strati più profondi della parete vescicale è fortemente diminuita quando è stato disattivato il meccanismo attraverso il quale i batteri cambiano forma per non essere eliminati nelle urine”, afferma Thomas Emil Andersen, e continua:

“Questo offre la speranza che si possano elaborare nuove strategie di trattamento per prevenire le infezioni del tratto urinario”.

La salmonella si comporta nello stesso modo

L’E. coli non è l’unico batterio che utilizza la filamentazione come strategia di sopravvivenza. Lo stesso fenomeno si osserva, per esempio, nella Salmonella e Klebsiella, che oggi sono resistenti a molti antibiotici.

“Sarà interessante verificare se questi batteri possono essere controllati allo stesso modo”, conclude Thomas Emil Andersen.

Fonte: SDU