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Un composto presente nella liquirizia interferisce con la produzione di ormoni sessuali nelle ovaie

Immagine: un composto presente nella liquirizia ( ISO) interferisce con diversi passaggi ( frecce arancioni) nella via chimica che porta alla produzione di ormoni sessuali steroidei. CREDIT: GRAFICA DA JULIE MCMAHON

Uno studio sui tessuti riproduttivi dei topi ha scoperto che l’esposizione alla isoliquiritigenina, un composto presente nella liquirizia, interrompe la produzione di ormoni sessuali steroidei nelle ovaie. Questo è il primo studio che esamina gli effetti di questa sostanza chimica sulle ovaie.

L’esposizione ad alti livelli del composto, che i ricercatori chiamano “iso“, ha ridotto l’espressione di geni chiave coinvolti nella produzione di ormoni .In particolare, l’esposizione al composto ha ridotto l’espressione di un gene per l’ aromatasi, un enzima che converte il testosterone in estrogeni, del 50% o più.

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(Vedi anche:Estratto di liquirizia protegge la pelle dallo stress indotto dai raggi UV).

I risultati dello studio sono stati riportati nella rivista Reproductive Toxicology .

“Anche se preliminare e più ricerca deve essere fatta per determinare gli effetti di ISO negli animali, la scoperta è molto importante”, ha detto il Prof. Jodi Flaws della facoltà di Bioscienze presso la University of Illinois, che ha condotto lo studio con il ricercatore Sharada Mahalingam.

“In generale, quando si inizia ad avere livelli ormonali più bassi, si potrebbero avere problemi con la riproduzione”, ha detto Jodi. ” E inoltre, gli estrogeni sono importanti anche per la salute del cervello, delle ossa e per un sano sistema cardiovascolare e se i livelli di questo ormone sono troppo bassi, si potrebbero avere problemi con questi sistemi. Direi anche. che un calo percentuale del 50% o più dei livelli di aromatasi negli esseri umani sarebbe un problema serio per la fertilità e per altre cose”, ha aggiunto il ricercatore.

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Tutta la radice di liquirizia e forme purificate di iso sono state utilizzate negli integratori a base di erbe, tisane, caramelle e come agenti aromatizzanti nei prodotti del tabacco. ISO è talvolta commercializzato per il sollievo dalle vampate di calore o altri sintomi della menopausa, e gli studi hanno trovato che la radice ha proprietà anti-cancro per alcuni tipi di cancro della  mammella, della prostata e del colon.

Le stesse proprietà che rendono iso efficace contro alcuni tipi di cancro potrebbero anche renderlo tossico per la normale crescita e lo sviluppo delle ovaie. Altri inibitori dell’aromatasi sono già in uso in oncologia per fermare la crescita dei tumori che rispondono agli estrogeni, ma i medici avvertono che questi inibitori hanno potenziali effetti sulla fertilità nelle donne in età fertile. L’utilizzo di iso, il composto presente nella liquirizia, per inibire l’aromatasi potrebbe avere gli stessi effetti di altri inibitori dell’aromatasi.

“Il compsoto potrebbe essere utilizzato con successo in alcuni tessuti, a seconda della dose ed i tempi di esposizione. Nell’ ovaio, però, se si riduce aromatasi, si riducono anche gli estrogeni e si potrebbe interferire con la fertilità”.

William Helferich, Direttore del Botanical Estrogen Research Center alla University of Illinoi e co-autore dello studio, dice: ” Questo studio è solo il primo passo per capire il ruolo di iso nella fertilità”.

Fonte: Illinois News

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