Trovato il primo legame misurabile tra sostanze tossiche ambientali e celiachia

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Una nuova ricerca mostra che livelli elevati di sostanze chimiche tossiche presenti nei pesticidi, pentole antiaderenti e ritardanti di fiamma ( sono composti di organobromo con effetti di ritardanti di fiamma in materiali combustibili), sono collegati a un aumento del rischio di celiachia nei giovani.

Secondo i ricercatori della NYU Grossman School of Medicine che hanno condotto lo studio, le persone con questo disturbo immunitario hanno gravi reazioni intestinali, tra cui diarrea e gonfiore, a cibi contenenti glutine, una proteina presente nel grano, nella segale e nell’orzo. “L’unico trattamento è una dieta priva di glutine, senza pane, pasta o torte”, afferma il ricercatore capo e dottorando Abigail Gaylord, MPH.
In un articolo pubblicato sulla rivista Environmental Research online il 12 maggio, il team della NYU Langone ha scoperto che bambini e giovani adulti con alti livelli ematici di pesticidi – e con alti livelli di sostanze chimiche correlate ai pesticidi chiamati diclorodifenildicloretileni (DDE) – avevano il doppio delle probabilità di essere recentemente diagnosticati con celiachia rispetto a quelli senza questi livelli elevati.
Lo studio ha anche scoperto che esistevano differenze di genere per la celiachia correlata a esposizioni tossiche. Per le donne, che rappresentano la maggior parte dei casi di celiachia, un’esposizione ai pesticidi più alta del normale significava che avevano almeno otto volte più probabilità di diventare intolleranti al glutine. Le giovani donne con elevati livelli di sostanze chimiche pentole antiaderenti, note come perflouoroalchili o PFA, compresi prodotti come il teflon, avevano da cinque a nove volte più probabilità di avere la celiachia.
I giovani, d’altra parte, avevano il doppio delle probabilità di essere diagnosticati con la malattia se avevano elevati livelli ematici di sostanze chimiche ignifughe, difenil eteri polibromurati o PBDE.
Il co-ricercatore dello studio ed epidemiologo Leonardo Trasande, MD, MPP, Professore alla NYU Langone, afferma che sono necessari ulteriori studi per dimostrare che queste sostanze chimiche tossiche sono una causa diretta della celiachia. Ha notato che tutte queste sostanze sono note per agire sui livelli di ormoni umani e animali, che sono fondamentali per controllare sia lo sviluppo sessuale che le difese immunitarie contro le infezioni.
Precedenti ricerche hanno suggerito che le origini della celiachia, che colpisce un adulto su 100 in tutto il mondo, erano in gran parte genetiche e tramandate dai genitori alla prole. Trasande, che è anche capo della pediatria ambientale presso il Dipartimento di Pediatria della NYU Langone, e i suoi colleghi volevano indagare se esistesse un legame tra l’esposizione ambientale alle tossine e il rischio di celiachia.
Il nostro studio stabilisce il primo legame misurabile tra esposizione ambientale a sostanze chimiche tossiche e celiachia“, afferma il ricercatore senior dello studio e il gastroenterologo pediatrico Jeremiah Levine, MD. “Questi risultati sollevano anche la questione se esistano potenziali collegamenti tra questi prodotti chimici e altre malattie autoimmuni intestinali che meritano un attento monitoraggio e ulteriori studi“, afferma Levine, Professore presso il Dipartimento di Pediatria della NYU Langone.
Trasande afferma che se ulteriori studi mostrano connessioni simili, tali risultati potrebbero servire come prova del fatto che la base o la causa sottostante di molti di questi disturbi autoimmuni potrebbe non essere solo genetica, ma anche ambientale.
Per lo studio, i ricercatori hanno analizzato i livelli di sostanze chimiche tossiche nel sangue di 30 bambini e giovani adulti, dai 3 ai 21 anni, a cui è stata recentemente diagnosticata la celiachia presso l’Ospedale pediatrico Langone Hassenfeld della New York University. I risultati dei test sono stati confrontati con quelli di altri 60 giovani di età, genere e razza simili. Le persone con geni HLA-DQ2 e HLA-DQ8 sono note per essere maggiormente a rischio di diagnosi di celiachia. Altri sintomi della celiachia comprendono diarrea, affaticamento e anemia.