The Lancet: troppo poco, troppo tardi?

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Immagine: Credit: Wikipedia.

Sebbene l’OMS debba ancora definire lo scoppio dell’infezione da SARS-CoV-2 una pandemia, ha confermato che il virus si diffonderà probabilmente nella maggior parte, se non in tutti i paesi.

Indipendentemente dalla terminologia, quest’ultima epidemia di coronavirus sta ora registrando un aumento maggiore nei casi al di fuori della Cina. Al 3 marzo, sono stati segnalati più di 90.000 casi confermati di COVID-19 in 73 paesi. Lo scoppio nel nord Italia, che ha visto 11 città ufficialmente chiuse e i residenti minacciati di essere incarcerati se cercano di andarsene, è una misura forte e urgente per salvaguardare la salute di tutti i cittadini, che sta scioccando i leader politici europei. Uno shock che si è trasformato in sconcerto quando hanno visto l’Italia diventare l’epicentro per un’ulteriore diffusione cdl COVID 19 in tutto il continente.

Mentre la finestra per il contenimento globale si chiude, i ministri della salute si stanno arrampicando per attuare misure appropriate per ritardare la diffusione del virus. Ma le loro azioni sono state lente e insufficienti.

Ora esiste un vero pericolo che i paesi abbiano fatto troppo poco, troppo tardi per contenere l’epidemia.

In netto contrasto, il rapporto della missione congiunta OMS-Cina chiama le forti misure di salute pubblica della Cina verso questo nuovo coronavirus, probabilmente lo sforzo di contenimento della malattia più ambizioso, agile e aggressivo della storia. La Cina sembra aver evitato un numero considerevole di casi e morti, sebbene ci siano stati gravi effetti sull’economia della nazione. Nel suo rapporto sulla missione congiunta, l’OMS raccomanda ai paesi di attivare il più alto livello di protocolli nazionali di gestione della risposta per garantire gli approcci di tutto il governo e della società necessari per contenere la diffusione virale.

Il successo della Cina si basa in gran parte su un forte sistema amministrativo che può mobilitare in tempi di minaccia, combinato con il pronto accordo del popolo cinese di obbedire a rigorose procedure di sanità pubblica. Sebbene ad altre nazioni manchi l’economia politica di comando e controllo della Cina, ci sono importanti lezioni che i Presidenti e i primi Ministri possono imparare dall’esperienza cinese. I segni sono che quelle lezioni non sono state apprese.

SARS-CoV-2 presenta diverse sfide per i paesi ad alto e basso reddito o a medio reddito (LMIC). Una grande paura per la diffusione globale è come faranno fronte i sistemi sanitari deboli. Alcuni paesi, come la Nigeria, hanno finora affrontato con successo singoli casi. Ma i grandi focolai potrebbero facilmente sopraffare i servizi sanitari LMIC. La difficile verità è che i paesi della maggior parte dell’Africa sub-sahariana, ad esempio, non sono preparati per un’epidemia di coronavirus. E nemmeno molte nazioni in America Latina e in Medio Oriente. Le misure di sanità pubblica, quali la sorveglianza, il tracciamento completo dei contatti, l’allontanamento sociale, le restrizioni di viaggio, l’educazione del pubblico sull’igiene delle mani, la garanzia di vaccinazioni antinfluenzali per le persone fragili e immunocompromesse e il rinvio di operazioni e servizi non essenziali contribuiranno tutti a ritardare la diffusione dell’infezione e ridurre la pressione sugli Ospedali. I singoli Governi dovranno decidere dove tracciare la linea sull’attuazione di tali misure. Dovranno valutare i rischi etici, sociali ed economici rispetto ai comprovati benefici per la salute.

Le prove indicano sicuramente che i leader politici dovrebbero muoversi più velocemente e in modo più aggressivo. Come hanno dimostrato Xiaobo Yang e colleghi, la mortalità dei pazienti in condizioni critiche con polmonite SARS-CoV-2 è notevole. Come hanno scritto di recente in The Lancet Respiratory Medicine, “La gravità della polmonite SARS-CoV-2 mette a dura prova le risorse di terapia intensiva negli Ospedali, soprattutto se non dispongono di personale o risorse adeguati”. Questo coronavirus non è benigno: uccide. La risposta politica all’epidemia dovrebbe quindi riflettere la minaccia alla sicurezza nazionale rappresentata dalla SARS-CoV-2.

Vedi anche: AFP : Italia epicentro della diffusione di COVID-19

I governi nazionali hanno rilasciato tutte le linee guida per gli operatori sanitari, ma i soli consigli pubblicati non sono sufficienti.

Le linee guida su come gestire i pazienti con COVID-19 devono essere consegnate con urgenza agli operatori sanitari sotto forma di seminari, insegnamento online, impegno con gli smartphone e formazione peer-to-peer. Dispositivi come dispositivi di protezione individuale, ventilatori, ossigeno e kit di test devono essere resi disponibili e rafforzare le catene di approvvigionamento. Il Centro europeo per la prevenzione e il controllo delle malattie raccomanda agli Ospedali di costituire un nucleo centrale per la gestione ospedaliera, comprendente un membro del gruppo di controllo delle infezioni, un esperto di malattie infettive e specialisti che rappresentano l’unità di terapia intensiva e i dipartimenti di incidenti e di emergenza.

Finora, le prove suggeriscono che i colossali sforzi per la salute pubblica del governo cinese hanno salvato migliaia di vite. I paesi ad alto reddito, che ora affrontano i loro stessi focolai, devono assumere rischi motivati ​​e agire in modo più deciso. Devono abbandonare i loro timori per le conseguenze economiche e pubbliche negative a breve termine che potrebbero derivare dalla limitazione delle libertà pubbliche come parte di misure di controllo delle infezioni più assertive.

Fonte: The Lancet