Tecnologia avanzata dei raggi X ci dice di più sulla malattia di Ménière

Immagine: una radiografia di sincrotrone dell’organo dell’equilibrio dell’orecchio interno umano mostra un canale a forma di rene con un diametro di appena ca. 0,5 mm. L’orecchio interno è stato ricostruito tridimensionalmente in un programma per computer e l’osso circostante è stato reso trasparente. Si pensa che i vasi di colore verde che circondano il canale assorbano e puliscano il fluido nell’orecchio interno. Si ritiene che l’interruzione di questa funzione possa causare la malattia di Ménière. Credito: Nordström et al.

L’eziologia della malattia di Meniere (MD) rimane sconosciuta. Questa malattia dell’orecchio interno è caratterizzata da una triade di sintomi di vertigine episodica, acufene e perdita dell’udito fluttuante. La sua natura imprevedibile con capricciosa perdita di equilibrio è particolarmente invalidante, influenzando lo stato emotivo, la salute mentale e la soddisfazione della vita. Fattori ambientali, etnia, genere ed età sembrano influenzare lo sviluppo della condizione. La sua prevalenza varia nelle diverse indagini da 190 per 100.000 negli Stati Uniti a 73–91 per 100.000 per pazienti di età pari o superiore a 65 anni. Sono riconosciute le associazioni con disfunzioni del sistema nervoso autonomo e del sistema immunitario.

L’organo dell’ equilibrio nell’orecchio interno è circondato dall’osso più duro del corpo. Usando i raggi X con sincrotrone, i ricercatori dell’Università di Uppsala hanno scoperto un sistema di drenaggio che si presume possa svolgere un ruolo importante nell’insorgenza della malattia di Ménière, un disturbo comune e problematico.

Questi risultati sono pubblicati sulla rivista Scientific Reports.

La malattia di Ménière si manifesta con insorgenza improvvisa di attacchi di vertigini gravi (vertigini), problemi di udito e acufene. Si ritiene che l’accumulo di liquido in eccesso nell’orecchio interno causi il disturbo, di cui soffrono circa 30.000 persone in Svezia.
I ricercatori dietro hanno studiato gli organi nell’orecchio interno umano, che sono molto difficili da studiare. Questa parte dell’orecchio è racchiusa dall’osso più duro del corpo. Usando l’imaging a raggi X del sincrotrone, una forma avanzata e potente di tomografia computerizzata (CT), gli scienziati sono stati in grado di studiare l’organo dell’equilibrio con i suoi vasi sanguigni circostanti. Poiché la tecnologia genera energia troppo alta per essere utilizzata su esseri umani viventi, sono state utilizzate le ossa temporali dei donatori.
Le immagini dell’orecchio interno sono state ricostruite per creare un modello tridimensionale nel software. All’interno dell’osso duro, i ricercatori hanno scoperto un sistema di drenaggio che si pensa spieghi come viene assorbito il fluido nell’orecchio interno. Questa scoperta può portare a una migliore comprensione di come e perché sorge la malattia di Ménière.
L’indagine sull’imaging del sincrotrone è stata condotta a Saskatoon, nella provincia canadese del Saskatchewan. Lo studio è stato condotto congiuntamente al Dr. Sumit Agrawal e al Dr. Hanif Ladak, che sono ricercatori dell’ Ontario (Canada).