Target di cellule staminali potrebbe impedire la recidiva del cancro ovarico

cancro ovarico

Immagine, micrografia a ingrandimento intermedio di un tumore ovarico mucinoso a basso potenziale maligno (LMP). H & E macchia. La micrografia mostra: semplice epitelio mucinoso (a destra) ed epitelio mucinoso che pseudo-stratifica (sinistra – diagnostica di un tumore LMP). L’epitelio in un’architettura simile a una fronda è visto nella parte superiore dell’immagine. Credito: Nephron / Wikipedia. CC BY-SA 3.0.

Il cancro ovarico non è la forma più comune di cancro, ma è tra i più letali. Questo perché circa il 70 percento dei casi si ripresenta. Un nuovo studio condotto da ricercatori dell’Università di Pittsburgh, dell’UPMC Hillman Cancer Center, del Magee-Womens Research Institute (MWRI) e di molte altre istituzioni collaboratrici, ha come obiettivo la scoperta di nuovi farmaci volte ad annientare le cellule tumorali ovariche.

Lo studio, pubblicato oggi sulla rivista Cell Reports, identifica un nuovo farmaco sperimentale, 673A, che uccide in modo specifico le cellule staminali che tendono a sfuggire alla chemioterapia. In un modello murino di carcinoma ovarico, il trattamento combinato con 673A e la chemioterapia ha portato a tassi di sopravvivenza significativamente maggiori.

Si può pensare a cellule staminali come semi, che mettono radici e crescono in una pianta”, ha detto Ronald Buckanovich, Professore di medicina presso Pitt e Direttore del Centro di Eccellenza per il Cancro Ovarico presso MWRI e co-direttore del Women’s Cancer Research Center. “Mi piace in particolare l’analogia del dente di leone: quando trattiamo il cancro, stiamo essenzialmente tagliando il prato, ma il problema è che i denti di leone ricrescono sempre”.

La chemioterapia uccide dal 90 al 99 percento delle cellule tumorali, ma poiché lascia dietro di sé le cellule staminali, il cancro può tornare. “Tutto ciò che serve sono 11 cellule tumorali simili a staminali per formare un tumore”, ha detto Buckanovich. “In confronto, è possibile trapiantare 50.000 cellule tumorali non-staminali e non ottenere un tumore”.

Il farmaco di Buckanovich, 673A, uccide queste cellule staminali colpendo la via ALDH, che le cellule utilizzano per eliminare le tossine che producono, moltiplicandosi così rapidamente. “Trattare un cancro ovarico con 673A uccide solo circa il 3-5% delle cellule, ma dal momento che sono le cellule staminali, risulta essere un successo”, ha aggiunto Buckanovich, ” Il farmaco inoltre, non è affatto risultato tossico sui topi”.

Vedi anche,Un nuovo esame del sangue rileva il cancro ovarico in fase iniziale.

Nei topi in cui sono state iniettate cellule tumorali ovariche umane, il 60% degli animali trattati con chemioterapia e 673A erano esenti da tumore sei mesi dopo, rispetto al 10% dei topi trattati con la sola chemioterapia.

“Ancora più sorprendente”, ha detto Buckanovich, “673A è stato altrettanto efficace contro i tumori resistenti alla chemioterapia. Quando i topi iniettati con queste cellule resistenti hanno ricevuto 673A insieme alla chemioterapia, quasi due terzi di essi erano in remissione sei mesi dopo. In confronto, tutti i topi del gruppo chemioterapia sono morti in questo stesso periodo di tempo”.

Poiché il cancro ovarico sviluppa comunemente resistenza alla chemioterapia, questo nuovo farmaco ha il potenziale per migliorare i tassi di mortalità per questo cancro mortale.

Ma Buckanovich avverte che è necessario più lavoro prima che 673A sia pronto per il mercato. In questo momento, non dura a lungo nel corpo e ha bisogno di maggiore solubilità. Inoltre deve ancora essere testato negli esseri umani. Ma, in modo più ottimistico, Buckanovich sottolinea che 673A è 10 volte più efficace nell’uccidere cellule staminali rispetto al precedente inibitore ALDH e la sua capacità di aumentare l’efficacia della chemioterapia è davvero incoraggiante.

“È come uno più uno uguale a 10”, ha detto Buckanovich. “E’ stato davvero sorprendente per me, quanto fossero sinergici i due farmaci e questo è importante perché significa che puoi potenzialmente usare dosi più basse e ridurre la tossicità per i pazienti”.

Fonte, Mediclxpress


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