Studio di modellazione stima l’impatto del distanziamento fisico sulla riduzione della diffusione di SARS-CoV-2

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Immagine: Singapore. Credit: Public Domanin

Un nuovo studio di modellazione condotto in un ambiente simulato di Singapore ha stimato che un approccio combinato di interventi di distanziamento fisico, che comprende la quarantena (per le persone infette e le loro famiglie), la chiusura delle scuole e il distanziamento sul posto di lavoro, è più efficace nel ridurre il numero di casi di SARS-CoV -2 rispetto ad altri scenari di intervento inclusi nello studio.

Sebbene meno efficaci dell’approccio combinato, la quarantena e le misure di distanziamento sul posto di lavoro hanno rappresentato la migliore opzione successiva per ridurre i casi di SARS-CoV-2, seguita dalla quarantena e dalla chiusura delle scuole, quindi solo dalla quarantena. Tutti gli scenari di intervento sono stati più efficaci nel ridurre i casi rispetto a nessun intervento.

Lo studio, pubblicato sulla rivista The Lancet Infectious Diseases, è il primo del suo genere a indagare sull’utilizzo di queste opzioni per un intervento precoce a Singapore, utilizzando la simulazione. Nonostante la sorveglianza intensificata e l’isolamento delle persone sospettate di avere COVID-19 e dei casi confermati, il rischio è in corso, con il numero di casi che continuano ad aumentare a Singapore. Le scuole non sono state chiuse e si raccomanda il distanziamento sul posto di lavoro, ma non c’è una politica nazionale corretta al 23.03.2020.

Lo studio ha scoperto che l’approccio combinato potrebbe prevenire un’epidemia nazionale a livelli relativamente bassi di infettività (valore di riproduttività di base (R0) = 1,5), ma a scenari di infettività più elevati (R0 = 2.0 (considerato moderato e probabile) e R0 = 2.5 (considerato alto)), la prevenzione delle epidemie diventa considerevolmente più impegnativa perché, sebbene efficace nella riduzione delle infezioni, si verificano ancora eventi di trasmissione.

Il Dott. Alex R Cook, Università Nazionale di Singapore, ha dichiarato: “Se le misure locali di contenimento, come la prevenzione della diffusione della malattia attraverso gli sforzi di tracciamento dei contatti non avranno esito positivo, i risultati di questo studio forniscono ai politici di Singapore e di altri paesi, prove per iniziare l’implementazione di misure avanzate di controllo delle epidemie che potrebbero mitigare o ridurre le velocità di trasmissione locale se implementate in modo efficace e tempestivo “.

Per valutare il potenziale impatto degli interventi sulla dimensione dell’epidemia, in caso di fallimento del contenimento locale, gli autori hanno sviluppato un modello di simulazione dell’epidemia influenzale individuale, che ha tenuto conto della demografia, del movimento individuale e dei tassi di contatto sociale nei luoghi di lavoro, nelle scuole e nelle case, per stimare il probabilità di trasmissione da uomo a uomo di SARS-CoV-2. I parametri del modello includevano quanto un individuo sia infettivo nel tempo, la proporzione della popolazione ritenuta asintomatica (7,5%), la funzione di distribuzione cumulativa per il periodo di incubazione medio (con il virus che causa SARS e il virus che causa COVID-19 stesso periodo medio di incubazione di 5,3 giorni) e la durata della degenza in Ospedale dopo l’insorgenza dei sintomi (3,5 giorni).

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Utilizzando questo modello, gli autori hanno stimato il numero cumulativo di infezioni da SARS-CoV-2 a 80 giorni dopo il rilevamento di 100 casi di trasmissione comunitaria. Sono stati scelti tre valori per il numero di riproduzione di base (R0) per il parametro di infettività, tra cui relativamente basso (R0 = 1,5), moderato e probabile (R0 = 2.0) e alta trasmissibilità (R0 = 2.5). I numeri di riproduzione di base sono stati selezionati in base all’analisi dei dati di persone con COVID-19 a Wuhan, in Cina.

Oltre a uno scenario di base, che non includeva interventi, sono stati proposti quattro scenari di intervento per l’implementazione dopo un fallimento del contenimento locale:
1) isolamento di individui infetti e quarantena dei loro familiari (quarantena);
2) quarantena più chiusura immediata delle scuole per 2 settimane;
3) quarantena più distanza di sicurezza nei luoghi di lavoro in cui il 50% della forza lavoro è incoraggiato a lavorare da casa per 2 settimane;
4) una combinazione di quarantena, chiusura immediata delle scuole e distanza di sicurezza sul lavoro.
Questi interventi seguono alcune opzioni politiche attualmente in corso (quarantena e alcune distanze di sicura nei luoghi di lavoro) del Ministero della salute di Singapore, come interventi standard per il controllo del virus respiratorio.
Per lo scenario di base, quando R0 era 1,5, il numero cumulativo mediano di infezioni al giorno 80 era 279.000, corrispondente al 7,4% della popolazione residente di Singapore. Il numero mediano di infezioni è aumentato con una maggiore infettività: 727.000 casi quando R0 era 2,0, corrispondente al 19,3% della popolazione singaporiana, e 1.207.000 casi quando R0 era 2,5, corrispondente al 32% della popolazione singaporiana.
Il dottor Alex R Cook ha aggiunto: “Se l’effetto preventivo di questi interventi si riduce considerevolmente a causa delle maggiori proporzioni asintomatiche, verrà esercitata una maggiore pressione sulla quarantena e sul trattamento degli individui infetti, che potrebbe diventare irrealizzabile quando il numero di individui infetti supera la capacità delle strutture sanitarie. A tassi asintomatici più elevati, l’educazione pubblica e la gestione dei casi diventano sempre più importanti, con la necessità di sviluppare vaccini e terapie farmacologiche”.
Gli autori rilevano diverse limitazioni nel loro studio, tra cui dati sulla popolazione del censimento datati, impatto dei movimenti dei migranti, impatto dei casi importati (trasmissioni provenienti dall’esterno di Singapore), dinamiche dei modelli di contatto tra individui e altri fattori imprevisti. Da notare che le caratteristiche epidemiologiche di COVID-19 rimangono incerte in termini di profilo di trasmissione e infettività del virus; pertanto, le stime del tempo che intercorre tra l’insorgenza dei sintomi e il ricovero in ospedale, la contagiosità dell’individuo nel tempo e la frequenza asintomatica si basavano sulla SARS-CoV.

Fonte: The Lancet Infectious Diseases (2020)