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Scoperto un nuovo fattore di crescita ossea che potrebbe invertire l’osteoporosi

Gli scienziati del Children’s Medical Center Research Institute alla UT Southwestern in Dallas, hanno scoperto un nuovo fattore di crescita ossea che potrebbe invertire la perdita di tessuto osseo associata all’ osteoporosi. Questa scoperta inoltre, ha anche implicazioni nella medicina rigenerativa.

L’osteoporosi si sviluppa nell’arco di diversi anni ed è una condizione che indebolisce le ossa. Questa debolezza rende le ossa più fragili e suscettibili a fratture. Oltre 200 milioni di persone in tutto il mondo, di età compresa tra i 50 anni e più, sono affette da osteoporosi o bassi livelli di massa ossea.

Attualmente per il trattamento dell’osteoporosi e la prevenzione delle fratture, sono utilizati farmaci per rafforzare le ossa. I bifosfonati sono farmaci che rallentano o prevengono il danno osseo, mentre l’estrogeno terapia è utilizzata in alcuni gruppi di persone, per mantenere la densità ossea.

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( Vedi anche:Sperimentato con successo un nuovo trattamento per l’osteoporosi).

La maggior parte dei trattamenti esistenti per l’osteoporosi riducono il tasso di perdita ossea, ma non promuovono la crescita ossea. C’è ad esempio un agente chiamato Teriparatide (PTH) che è stato approvato per la formazione di nuovo osso. Tuttavia il suo utilizzo è limitato a solo 2 anni a causa del rischio di sviluppo dell’osteosarcoma (tumore osseo).

I ricercatori del Children’s Medical Center Research Institute presso la UT Southwestern hanno pubblicato la recente scoperta del nuovo fattore di crescita ossea, chiamato Osteolectin o Clec11a, nella rivista in eLife .

Il Dr. Sean Morrison, Direttore CRI, Mary McDermott Cook Capo della Pediatric Genetics e Kathryne e Gene Vescovo illustri Prof.  del Pediatric Research, hanno condotto lo studio.

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In particolare, i ricercatori hanno scoperto che le cellule del midollo osseo producono il fattore di crescita ossea Osteolectin. Il team del CRI ha dimostrato, per la prima volta, che Osteolectin promuove la formazione di nuovo osso.

Osteolectin ha significativamente aumentato il volume osseo e invertito la perdita di massa ossea nei topi con osteoporosi

Morrison e colleghi hanno scoperto che quando Osteolectin è stato eliminato nei topi, essi hanno sperimentato l’accelerazione della perdita di tessuto osseo durante l’età adulta. I topi sono stati esposti anche a sintomi di osteoporosi, quali la diminuita resistenza dell’osso e la ritardata guarigione delle fratture.

I ricercatori hanno cercato di scoprire se Osteolectin avrebbe potuto invertire la perdita ossea dopo lo sviluppo dell’ osteoporosi. Morrison e il suo team hanno utilizzato due gruppi di topi a cui erano state rimosse le ovaie per imitare il tipo di osteoporosi che si sviluppa nelle donne in postmenopausa. I topi sono stati trattati con una iniezione giornaliera di Osteolectin o Teriparatide (PTH) .

I ricercatori hanno scoperto che rispetto ai topi non trattati, il volume osseo sia nei topi trattati con PTH che in quelli trattati con Osteolectin era significativamente aumentato.

Entrambi i trattamenti hanno dimostrato di invertire con successo la perdita ossea che si è verificata come risultato della rimozione dell’ovaio.

“Questi risultati dimostrano il ruolo importante di Osteolectin nella formazione di nuovo osso e nel mantenimento della massa ossea adulta e apre la possibilità di utilizzare questo fattore di crescita per il trattamento di malattie come l’osteoporosi”, afferma Morrison.

“Questi primi risultati sono incoraggianti. Suggeriscono che Osteolectin potrebbe un giorno essere una utile opzione terapeutica per l’osteoporosi e medicina rigenerativa”, ha dichiarato il Dr. Sean Morrison.

Ora, l’obiettivo del team è quello di identificare il recettore per Osteolectin per comprendere il meccanismo di segnalazione che il fattore di crescita utilizza per promuovere la formazione di nuovo tessuto osseo.

Fonte: UT SouthWestern

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