Scoperto potenziale antidoto alla neurotossina botulinica

neurotossina botulinica


I ricercatori hanno identificato un composto che inibisce la neurotossina botulinica, il composto più tossico conosciuto. Il composto inibitore, nitrofenil psoralene (NPP), potrebbe essere usato come trattamento per ridurre la paralisi indotta dal botulino.

La neurotossina botulinica è considerata una potenziale arma biologica perché non esiste un antidoto approvato dalla FDA.

La ricerca è stata pubblicata su Applied and Environmental Microbiology , una rivista dell’American Society for Microbiology.

Nello studio, il primo passo dei ricercatori è stato quello di identificare l’enzima all’interno della neurotossina botulinica che danneggia i neuroni, provocando la paralisi. In seguito i ricercatori hanno analizzato più di 300 composti naturali da estratti di piante medicinali indiane, alla ricerca di enzimi in grado di neutralizzare l’attività dannosa ai neuroni.

Vedi anche, I ricercatori scoprono un potenziale antidoto al botulino.

“Utilizzando uno screening ad alto rendimento, abbiamo identificato uno dei composti, il nitrofenil psoralene, che ha un’attività particolarmente forte contro la neurotossina botulinica dannosa per i neuroni”, ha detto l’autore corrispondente Bal Ram Singh, Professore e Direttore, Botulinum Research Center, Institute of Advanced Sciences, Dartmouth, MA.

I ricercatori hanno poi testato l’attività di NPP in vitro e nella coltura cellulare contro la neurotossina botulinica di tipo A, che è il sierotipo più potente tra i sette sierotipi della tossina botulinica. NPP di tipo A aveva una potente attività tossina anti botulinica, con bassa tossicità per le cellule umane.

NPP ha anche mostrato attività per invertire la paralisi dei muscoli del topo indotta dalla neurotossina botulinica di tipo A“, ha detto il Dott. Singh.

Anche se si verificano meno di 200 casi di botulismo in tutto il mondo,il botulismo è la forma più costosa di intossicazione alimentare”, ha affermato il Dott. Singh. La tossina botulinica è prodotta da Clostridium botulinum, un batterio del suolo che è onnipresente e difficile da uccidere. Le spore possono sopravvivere pur essendo bollite.

Il botulismo può essere acquisito attraverso percorsi diversi, dall’intossicazione alimentare, come attraverso la contaminazione di ferite e attraverso la colonizzazione dei tratti digestivi di bambini e neonati.

I farmaci derivati ​​da Psoralen sono già stati approvati dalla FDA negli Stati Uniti. Ciò probabilmente accelererebbe il processo di approvazione dei farmaci NPP.

La ricerca ha avuto origine dal lavoro del gruppo Singh sulle basi biochimiche dell’Ayurveda, un sistema di erboristeria ampiamente utilizzato in India. I prodotti naturali, come quelli usati nell’Ayurveda, hanno strutture più diversificate, minore tossicità e migliori proprietà farmacologiche rispetto ai sintetici. Come Direttore fondatore del Center for Indic Studies di UMass Dartmouth, considera i composti naturali a base di erbe come fonte di contromisure contro il botulismo. Ciò ha portato a discussioni, e quindi a una collaborazione su questo lavoro con il Professor Virinder Parmar, capo del dipartimento di chimica presso l’Università di Delhi.

Fonte, Applied and Environmental Microbiology, 2018