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SARS-COv-2: preoccupa la variante scoperta in Africa

(SARS-CoV-2 variante Africana-Immagine Credito: Pixabay/CC0 Dominio Pubblico).

Siamo tornati in un territorio familiare: crescente preoccupazione per una nuova variante del coronavirus SARS-CoV-2 scoperta in Africa.

L’ultima è la versione più fortemente mutata scoperta finora – e ha una lista così lunga di mutazioni che è stata descritta da uno scienziato come “orribile”, mentre un altro ha detto che era la peggiore variante che avessero visto.

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Sono i primi giorni e i casi confermati sono ancora per lo più concentrati in una provincia del Sudafrica, ma ci sono indizi che potrebbe essersi diffusa ulteriormente.

Immediatamente ci sono domande sulla velocità con cui si diffonde la nuova variante, sulla sua capacità di aggirare parte della protezione fornita dai vaccini e su cosa dovrebbe essere fatto al riguardo.

Allora, cosa sappiamo della nuova variante di SARS-CoV-2?

La variante si chiama B.1.1.529 ed è probabile che le venga assegnato un nome in codice greco (come le varianti Alpha e Delta) dall’Organizzazione Mondiale della Sanità, venerdì. SARS-CoV-2 è anche incredibilmente e pesantemente mutato in questa variante. Il Professor Tulio de Oliveira, Direttore del Centro per la risposta alle epidemie e l’innovazione in Sudafrica, ha affermato che c’è una “costellazione insolita di mutazioni” in questa variante e che è “molto diversa” dalle altre varianti che sono circolate. “Questa variante ci ha sorpreso, ha un grande salto nell’evoluzione e molte più mutazioni di quelle che ci aspettavamo”, ha detto Oliveira.

In un briefing con i media, il Prof de Oliveira ha affermato che ci sono 50 mutazioni in totale nella nuova variante e più di 30 sulla proteina spike, che è l’obiettivo della maggior parte dei vaccini e la chiave che il virus usa per sbloccare la porta nelle cellule del nostro corpo.

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Ingrandendo ulteriormente il dominio di legame del recettore (che è la parte del virus che fa il primo contatto con le cellule del nostro corpo), sono state individuate 10 mutazioni rispetto alle sole due per la variante Delta che ha spazzato il mondo.

Questo livello di mutazione molto probabilmente proviene da un singolo paziente che non è stato in grado di sconfiggere il virus.

Molte mutazioni nel virus non significano automaticamente che sono pericolose. È importante sapere cosa stanno effettivamente facendo queste mutazioni. Ma la preoccupazione è che questo virus è ora radicalmente diverso dall’originale emerso a Wuhan, in Cina. Ciò significa che i vaccini, che sono stati progettati utilizzando il ceppo originale, potrebbero non essere altrettanto efficaci.

Alcune delle mutazioni sono state viste prima in altre varianti, il che fornisce alcune informazioni sul loro probabile ruolo in questa variante. Ad esempio, la mutazione N501Y sembra facilitare la diffusione del coronavirus. Ce ne sono altre che rendono più difficile per gli anticorpi riconoscere il virus e potrebbero rendere i vaccini meno efficaci, ma ce ne sono altre ancora che sono completamente nuove.

Il Professor Richard Lessells, dell’Università di KwaZulu-Natal in Sudafrica, ha dichiarato: “Ci preoccupa che questo virus possa avere una maggiore trasmissibilità, una maggiore capacità di diffondersi da persona a persona, ma potrebbe anche essere in grado di aggirare parti del sistema immunitario”.

Ci sono stati molti esempi di varianti che sono sembrate spaventose sulla carta, ma non hanno portato a nulla. La variante Beta era in cima alle preoccupazioni delle persone all’inizio dell’anno perché era la migliore per sfuggire al sistema immunitario. Ma alla fine è stata la Delta che si è diffusa più velocemente alla conquista del mondo.

Il Professor Ravi Gupta, dell’Università di Cambridge, ha dichiarato: “La variante beta di SARS-CoV-2 era tutta una fuga immunitaria e nient’altro, Delta aveva infettività e una fuga immunitaria modesta, questa nuova variante ha potenzialmente entrambe a livelli elevati”.

Gli studi scientifici in laboratorio forniranno un quadro più chiaro, ma le risposte arriveranno più rapidamente dal monitoraggio del virus nel mondo reale. È ancora presto per trarre conclusioni chiare, ma ci sono già segnali che destano preoccupazione.

Ci sono stati 77 casi pienamente confermati nella provincia di Gauteng in Sudafrica, quattro casi in Botswana e uno a Hong Kong (che è direttamente collegato ai viaggi dal Sudafrica). Tuttavia, ci sono indizi che la variante si sia diffusa ancora più ampiamente.

Questa variante sembra dare risultati bizzarri (noti come dropout del gene S) nei test standard e che possono essere utilizzati per tracciare la variante senza eseguire un’analisi genetica completa. Ciò suggerisce che il 90% dei casi nel Gauteng potrebbero già essere di questa variante e che “potrebbe essere già presente nella maggior parte delle province” in Sud Africa.

Ma questo non ci dice se la nuova variante si diffonde più velocemente della Delta, se è più grave o fino a che punto può eludere la protezione immunitaria che deriva dalla vaccinazione.

Vedi anche:Variante delta di SARS-CoV-2: perchè è così pericolosa?

Inoltre, non ci dice quanto bene si diffonderà la variante in paesi con tassi di vaccinazione molto più alti rispetto al 24% del Sudafrica che è completamente vaccinato, sebbene un gran numero di persone nel paese abbia avuto la Covid.

Quindi per ora ci rimane una variante che solleva notevoli preoccupazioni a causa delle enormi lacune nelle nostre conoscenze, ed è una variante che deve essere osservata da vicino e pone domande profonde su cosa fare e quando. La lezione della pandemia è che non sempre puoi avere tutte le risposte.

Fonte: bbc

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