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Riflessologia: antica tecnica di massaggio ai piedi può alleviare i sintomi del cancro

Uno studio condotto da un ricercatore della Michigan State University offre la prova più evidente che la riflessologia  – un tipo di massaggio ai piedi  praticato fin dall’età dei faraoni – può aiutare i malati di cancro a gestire i propri sintomi e migliorare le attività quotidiane.

Finanziato dal National Cancer Institute e pubblicato sull’ultimo numero di Forum Oncology Nursing , è il primo grande studio randomizzato di riflessologia come complemento al trattamento del cancro standard, secondo l’autore Gwen Wyatt, professore nel Collegio di Nursing.

” La riflessologia è sempre stata considerata  una misura di conforto, ma  in realtà non  sono mai stati documentati i suoi benefici  in modo rigoroso.”  afferma  Wyatt. “Questo è il primo passo verso verso l’osservazione di una terapia complementare.”

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La riflessologia si basa sull’idea che stimolando punti specifici del  piede, si può migliorare il funzionamento dei corrispondenti organi, ghiandole e altre parti del corpo.

Lo studio ha coinvolto 385 donne sottoposte a chemioterapia o terapia ormonale per stadio avanzato tumore al seno che si era diffusa al di là del seno. Le donne sono state assegnate in modo casuale a tre gruppi: un gruppo ha ricevuto il  trattamento da un riflessologo certificato, un altro  solo un massaggio ai piedi con lo scopo di agire come placebo, e il resto solo trattamento medico standard e nessuna manipolazione del piede.

Wyatt e colleghi hanno esaminato i partecipanti sulle  base dei loro sintomi dopo cinque e  undici settimane.

Essi hanno scoperto che il gruppo  che ha sperimentato la  riflessologia riferiva una significativa inferiore mancanza di respiro, un sintomo comune nei pazienti con tumore al seno. Forse a causa del miglioramento del  respiro,erano anche  più in grado di svolgere le attività quotidiane, come salire una rampa di scale, vestirsi o andare a fare la spesa.

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Wyatt ha affermato di essere stato sorpreso di scoprire che gli effetti della riflessologia sembrano essere principalmente fisici e non psicologici.

“Non abbiamo avuto il cambiamento di sintomi emotivi come ansia e depressione”, ha affermato il ricercatore “La maggior parte dei cambiamenti significativi documentati, sono riferiti ai sintomi fisici.”

Anche inaspettata è stata la fatica ridotta riportata da coloro che hanno ricevuto il massaggio “placebo” del piede tanto che Wyatt è ora alla ricerca di prove per verificare se il  massaggio simile alla riflessologia, eseguito da amici dei pazienti oncologici e familiari e non da riflessologi certificati, potrebbe essere una opzione di trattamento semplice ed economico.

 La riflessologia non sembra ridurre il dolore o la nausea, ma Wyatt ha spiegato che ciò potrebbe verificarsi perché i farmaci per la lotta contro i sintomi sono generalmente molto efficaci e di conseguenza non sono stati segnalati dalle donne in trattamento.

Anche se i ricercatori solo di recente hanno iniziato a studiare riflessologia in modo scientificamente rigoroso, essa è ampiamente praticata in molte parti del mondo e risale a migliaia di anni.

” La riflessologia nasce dalla tradizione cinese e dall’Egitto,” afferma Wyatt. “In effetti,  ciò è mostrato nei geroglifici ed è stata utilizzata  per un tempo molto lungo.”

Fonte:  Oncology Nursing Forum , 2012; 39 (6): 568 DOI: 10.118

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