Nuovo potenziale trattamento per il glaucoma e neovascolarizzazione corneale

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Aghi troppo piccoli per essere visti ad occhio nudo, potrebbero essere la base per nuove opzioni di trattamento per due delle principali malattie degli occhi in  tutto il mondo: il glaucoma e la neovascolarizzazione corneale.

[Hypodermic-Microneedle Confronto]
In questa immagine, un microneedle usato per iniettare farmaci per il glaucoma nell’occhio viene mostrato accanto ad un ago ipodermico convenzionale.
Credit: Georgia Tech Foto: Gary Meek

I microaghi, la cui lunghezza varia da 400 a 700 micron, potrebbero essere un nuovo modo di fornire farmaci ad aree specifiche all’interno dell’occhio, rilevanti per queste malattie. Prendendo di mira solo parti specifiche dell’occhio anziché l’intero occhio, i ricercatori sperano di aumentare l’efficacia dei farmaci, limitare gli effetti collaterali e di ridurre la quantità di farmaco necessaria.

Per il glaucoma, che colpisce circa 2,2 milioni di persone negli Stati Uniti ed è la seconda causa di cecità a livello mondiale, l’obiettivo è quello di sviluppare farmaci a rilascio che potrebbero sostituire la somministrazione giornaliera di collirio.Un’iniezione microneedle indolore fatta una volta a tre e sei mesi – potenzialmente durante visita ambulatoriale regolari – potrebbe migliorare i risultati del trattamento, fornendo dosi consistenti di farmaco.

[Microneedle Solid]
In questa immagine, un microneedle solido rivestito con il farmaco per la consegna nella cornea è indicato accanto a una goccia di liquido da un contagocce convenzionale.
Credit: Georgia Tech Foto: Gary Meek

Per il trattamento della seconda malattia, la neovascolarizzazione corneale, caratterizzata dalla crescita di vasi sanguigni indesiderati che compromettono la visione,i ricercatori hanno sviluppato microaghi solidi per la consegna di un farmaco che ferma la crescita dei vasi.

“Il potere dei microaghi per il trattamento di patologie oculari è nella capacità di erogazione del farmaco all’interno dell’occhio”, ha dichiarato Mark Prausnitz, professore a Regents ‘presso la Scuola di Chimica e biomolecolare presso il Georgia Institute of Technology.“Stiamo sviluppando diversi sistemi basati su Microneedle-che possono consegnare il farmaco proprio nella parte dell’occhio dove è necessario”.

La ricerca, che è stata sostenuta dal National Eye Institute del National Institutes of Health (NIH), è stata riportata sulla rivista Investigative Ophthalmology & Visual Science ed  è stata effettuata utilizzando modelli animali. 

La terapia con il microago consiste nell’ iniettare i farmaci nello spazio tra due strati dell’occhio vicino al corpo ciliare, che produce l’umore acqueo, nel caso di glaucoma. Negli studi con un modello animale, i ricercatori sono stati in grado di ridurre la pressione intraoculare grazie alle iniezioni.

Poiché l’iniezione offre in modo specifico l’erogazione del farmaco, i ricercatori sono stati in grado di realizzare una riduzione della pressione del’occhio, utilizzando solo l’uno per cento della quantità di farmaco necessaria per produrre un risultato simile con il collirio.

“L’obiettivo finale per noi, rispetto ai pazienti affetti da glaucoma, è di trattarli con un’iniezione che ha la durata di sei mesi”, ha detto Prausnitz. “Se siamo in grado di fare a meno della necessità per i pazienti di utilizzare il collirio quotidianamente, potremmo potenzialmente avere un migliore controllo della pressione intraoculare e un migliore trattamento del glaucoma”.

Per il trattamento della neovascolarizzazione corneale, i ricercatori hanno utilizzato un approccio diverso, ossia il rivestimento di microaghi solidi con un farmaco a base di anticorpi che impedisce la crescita dei vasi sanguigni. Essi hanno inserito gli aghi rivestiti in prossimità del punto critico, mantenendoli in posizione per circa un minuto finché il farmaco si è disciolto nella cornea.

In un modello animale, il nuovo trattamento ha fermato la crescita dei vasi sanguigni indesiderati per circa due settimane, dopo una singola applicazione.

Queste iniezioni sono ben tollerate e secondo Prausnitz, l’uso di microaghi non causa effetti collaterali significativi.

In contrasto con gli aghi ipodermici più grandi, i microaghi sono adattati per penetrare l’occhio solo quanto necessario per fornire i farmaci negli spazi all’interno degli strati dell’occhio. Per il glaucoma, per esempio, l’ago è solo di circa mezzo millimetro di lunghezza, che è sufficiente per penetrare attraverso la sclera, lo strato esterno dell’occhio.

Entrambi i trattamenti potenziali richiedono ora, la sperimentazione umana prima di essere utilizzati.

Fonte Medical newsw


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