Per prevenire la demenza pensare oltre l’età e gli aggregati beta amiloide

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È sempre più riconosciuto che il declino della struttura e della funzione cerebrale nelle persone senza patologie cerebrali cliniche che chiamiamo invecchiamento cerebrale e le 2 malattie cerebrali che più frequentemente colpiscono gli anziani (demenza e ictus) sono le conseguenze teoricamente prevedibili di una vita che supera la riserva e la resilienza determinate geneticamente ed ecologicamente, un concetto incapsulato nella frase abbreviata del decorso della vita.

Nonostante questa intuizione, i dettagli dei vari fattori che influenzano negativamente la salute del cervello degli adulti più anziani (e la chiarezza su quali periodi durante la vita hanno il maggiore effetto e quindi forniscono le migliori opportunità di intervento) rimangono poco chiari. Uno dei motivi è la necessità di decenni di follow-up per accertare gli esiti ritardati dei fattori di rischio. È solo in questo secolo che i primi studi epidemiologici hanno completato 50 anni di follow-up.

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Un’altra sfida è la necessità di capire non solo quali fattori di rischio sono importanti e quando agiscono, ma anche come agiscono e come modificano i percorsi biologici. Gli strumenti di genetica, biologia molecolare e imaging cerebrale ora consentono ai ricercatori di esplorare queste domande in un contesto epidemiologico. In questo numero di JAMA Neurology, Lane e colleghi sfruttano i dati di imaging del cervello acquisiti di recente che consentono loro di analizzare i risultati dei fattori di rischio vascolari convenzionali sui marker di lesioni cerebrali vascolari e neurodegenerazione, incluso il carico dell’amiloide cerebrale sull’imaging tomografico ad emissione di positroni (PET) , in 463 adulti ha seguito per più di 3 decenni.

Questo studio ha fatto luce su come le persone potrebbero prevenire il rischio di demenza in futuro. Secondo Jonathan Schott, dell’University College di Londra e colleghi:

1) aumento dell’1% del punteggio di rischio vascolare di Framingham all’età di 36 anni era associato, all’età di 70 anni, a un volume di iperintensità della sostanza bianca più alto del 9% e un volume del cervello intero più piccolo di 3,6 mL,

2) aumento dell’1% del punteggio di rischio vascolare all’età di 53 anni, tuttavia, era legato solo a un aumento del 2% del volume di iperintensità della sostanza bianca e a un volume cerebrale totale inferiore di 0,8 mL di volume cerebrale più piccolo all’età di 70 anni.

3) all’età di 69 anni, un aumento dell’1% del punteggio di rischio vascolare era associato a un volume di iperintensità della sostanza bianca più elevato dell’1% e a un volume del cervello intero inferiore di 0,6 mL.

I punteggi del rischio vascolare non erano collegati allo stato beta-amiloide in nessun momento.

Framingham è uno studio americano che calcola il rischio di sviluppare un evento cardiovascolare entro 10 anni  prendendo in considerazione diversi fattori di rischio cardiovascolare (età, sesso, fumo, diabete, pressione sistolica, terapia antipertensiva, colesterolo totale e colesterolo HDL; alternativamente al colesterolo si può usare l’indice di massa corporea).

“Vi sono prove crescenti che i fattori di rischio vascolare incidono sul rischio di un individuo di sviluppare la demenza. Tuttavia questi fattori sono modificabili» scrivono Schott e colleghi. «Questo studio fornisce ancora maggiori prove del fatto che il rischio vascolare ha conseguenze negative sulla salute del cervello molti anni dopo”.

Fonte, JAMA