L’olio extravergine di oliva evita molteplici forme di demenza

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Aumentare la funzione cerebrale è la chiave per evitare gli effetti dell’invecchiamento. E se ci fosse una cosa che ogni persona dovrebbe considerare di fare in questo momento per mantenere il cervello giovane, è aggiungere olio extra vergine di oliva (EVOO) alla propria dieta, secondo una ricerca degli scienziati della Lewis Katz School of Medicine della Temple University ( LKSOM).
EVOO è un superfood, ricco di antiossidanti che proteggono le cellule ed è noto per i suoi molteplici benefici per la salute, tra cui aiutare a frenare le malattie legate all’invecchiamento, in particolare le malattie cardiovascolari. Precedenti ricerche LKSOM sui topi hanno anche dimostrato che l’olio extravergine di oliva preserva la memoria e protegge il cervello dalla malattia di Alzheimer.
In un nuovo studio sui topi pubblicato online sulla rivista Aging Cell, gli scienziati di LKSOM mostrano che a quell’elenco è possibile aggiungere un altro gruppo di malattie legate all’invecchiamento: le tauopatie, che sono caratterizzate dal graduale accumulo di una forma anormale di una proteina chiamata tau nel cervello. Questo processo porta a un declino della funzione mentale o alla demenza. I risultati dello studio sono i primi a suggerire che l’olio extravergine di oliva può difenderci da un tipo specifico di declino mentale legato alla tauopatia nota come demenza frontotemporale.
La malattia di Alzheimer è essa stessa una forma di demenza. Colpisce principalmente l’ippocampo, il centro di memoria nel cervello. La demenza frontotemporale colpisce le aree del cervello vicino alla fronte e alle orecchie. I sintomi in genere emergono tra i 40 e i 65 anni e includono cambiamenti nella personalità e nel comportamento, difficoltà nel linguaggio e nella scrittura e l’eventuale deterioramento della memoria e della capacità di apprendere dall’esperienza precedente.
Il ricercatore senior Domenico Praticò, MD, Presidente della Fondazione Stella Stella di Scott Richards per la ricerca sull’Alzheimer, Professore nei Dipartimenti di Farmacologia e Microbiologia e Direttore del Centro Alzheimer di Temple presso LKSOM, descrive il nuovo lavoro che fornisce un altro pezzo della storia della capacità dell’olio di oliva di scongiurare il declino cognitivo e di proteggere le giunzioni in cui i neuroni si uniscono per scambiare informazioni, note come sinapsi.
“L’olio extravergine di oliva fa parte della dieta umana da molto tempo e ha molti benefici per la salute, per ragioni che non comprendiamo ancora del tutto”, ha affermato il ricercatore. “La consapevolezza che l’olio EVOO può proteggere il cervello da diverse forme di demenza ci offre l’opportunità di conoscere meglio i meccanismi attraverso i quali agisce per sostenere la salute del cervello”.
In un precedente lavoro che utilizzava un modello murino in cui gli animali erano destinati a sviluppare il morbo di Alzheimer, il team del Dr. Praticò ha dimostrato che l’olio EVOO nella dieta proteggeva i giovani topi dal deterioramento dalla memoria e dell’apprendimento causato dall’
età. Quando i ricercatori hanno esaminato il tessuto cerebrale da topi nutriti con olio EVOO, non hanno riscontrato le caratteristiche tipiche del declino cognitivo, in particolare le placche amiloidi, le proteine ​​appiccicose che assorbono i percorsi di comunicazione tra i neuroni nel cervello. Piuttosto, il cervello degli animali sembrava normale.
Il nuovo studio del team mostra che lo stesso vale nel caso di topi progettati per sviluppare la tauopatia. In questi topi, la normale proteina tau diventa difettosa e si accumula nel cervello, formando depositi di tau dannosi, chiamati anche grovigli. I depositi di Tau, simili alle placche amiloidi nella malattia di Alzheimer, bloccano la comunicazione dei neuroni e quindi compromettono il pensiero e la memoria, con conseguente demenza frontotemporale.
I topi sono stati sottoposti a una dieta integrata con olio EVOO in giovane età, paragonabile a circa 30 o 40 anni nell’uomo. Sei mesi dopo, quando i topi avevano un’età equivalente all’età di 60 anni nell’uomo, gli animali inclini alla tauopatia hanno sperimentato una riduzione del 60% dei depositi di tau dannosi, rispetto ai compagni di cucciolata che non sono stati nutriti con EVOO. Gli animali a dieta con olio EVOO hanno ottenuto risultati migliori in termini di memoria e test di apprendimento rispetto agli animali privati ​​di EVOO.
Quando il Dott. Praticò e i suoi colleghi hanno esaminato il tessuto cerebrale da topi nutriti con EVOO, hanno scoperto che il miglioramento della funzione cerebrale era probabilmente facilitato dalla funzione di sinapsi più sana, che a sua volta era associata a livelli superiori al normale di una proteina nota come complessina-1. Complexin-1 è nota per svolgere un ruolo critico nel mantenimento di sinapsi sane.
Il Dr. Praticò e i suoi colleghi hanno ora in programma di esplorare cosa succede quando con  l’olio EVOO vengono nutriti animali più anziani che hanno iniziato a sviluppare depositi di tau e segni di declino cognitivo, che riflettono più da vicino lo scenario clinico nell’uomo. “Siamo particolarmente interessati a sapere se l’olio EVOO può invertire il danno tau e infine curare la tauopatia nei topi più anziani“, ha aggiunto il Dott. Praticò.
Fonte, Aging Cell

 


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