Nuovo strumento protegge le donne dall’infezione da HIV

HIV

Gli scienziati dell’Università di Waterloo hanno sviluppato un nuovo strumento per proteggere le donne dall’infezione da HIV.

Lo strumento, un impianto vaginale, riduce il numero di cellule che il virus HIV può colpire nel tratto genitalefemminile. A differenza dei metodi convenzionali di prevenzione dell’HIV, come preservativi o farmaci anti-HIV, l’impianto sfrutta l’immunità naturale di alcune persone contro il virus.

L’HIV infetta il corpo corrompendo le cellule T che vengono mobilitate dal sistema immunitario quando il virus entra nel corpo di una persona. Quando le cellule T rimangono a riposo e non tentano di combattere il virus, non sono infette e il virus HIV non viene trasmesso tra le persone. Quando le cellule T rimangono a riposo, si parla di quiescenza immunitaria.

( Vedi anche:HIV: scoperta una disfunzione delle cellule immunitarie).

“Sappiamo che alcuni farmaci assunti per via orale non arrivano mai al tratto vaginale, quindi questo impianto potrebbe fornire un modo più affidabile per incoraggiare le cellule T a non rispondere all’infezione e quindi prevenire in modo più affidabile ed economico la trasmissione dell’ HIV“, ha detto Emmanuel Ho, Professore nella School of Pharmacy di Waterloo. “Ciò che non sappiamo ancora è se questa possa essere un’opzione autonoma per prevenire la trasmissione dell’HIV o se possa essere utilizzata al meglio in combinazione con altre strategie di prevenzione e miriamo a rispondere a queste domande con ricerche future”.

L’impianto di Ho è stato ispirato da precedenti ricerche che hanno coinvolto le donne in Kenya dove Ho e il suo partner di ricerca Keith Fowke dell’Università di Manitoba, hanno osservato che molte di queste donne che hanno avuto rapporti sessuali con pazienti sieropositivi, non hanno contratto il virus . In seguito i ricercatori hanno scoperto che quelle donne possedevano cellule T che erano naturalmente quiescenti immuni.

“Osservando tutto cio’, ci siamo chiesti se fosse possibile indurre farmacologicamente la quiescenza immunitaria con farmaci che erano più sicuri di raggiungere il punto di infezione”, ha detto Ho. “Consegnando il farmaco esattamente dove è necessario, speravamo di aumentare le possibilità di indurre la quiescenza immunitaria”.

L’impianto è composto da un tubo cavo e due bracci pieghevoli che servono per tenerlo in posizione. Contiene idrossiclorochina (HCQ) che viene disseminata lentamente attraverso il materiale poroso del tubo e assorbita dalle pareti del tratto vaginale.

Gli impianti sono stati testati in un modello animale e il team ha osservato una significativa riduzione dell’attivazione delle cellule T, il che significa che il tratto vaginale stava dimostrando uno stato quiescente immune.

L’articolo è apparso di recente sul Journal of Controlled Release.

Fonte: JCI

Altri articoli su HIV