HIV: scoperta una disfunzione delle cellule immunitarie

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Un nuovo studio ha rivelato che alcune cellule immunitarie si comportano diversamente nei pazienti con infezione da HIV rispetto a quelle degli individui sani.

Un team di ingegneri chimici e biomedici della Cockrell School of Engineering dell’Università del Texas ad Austin, in collaborazione con ricercatori dell’Università della Pennsylvania, ha scoperto che i pazienti con infezione da HIV presentano una disfunzione in un determinato tipo di cellula immunitaria: la cellula helper follicolare T (Tfh).

In un articolo pubblicato oggi su Science Immunology, gli autori descrivono come, combinando una sofisticata tecnica di sequenziamento con un metodo di citometria di massa (la misurazione delle caratteristiche delle cellule), hanno scoperto la disfunzione delle cellule Tfh.

Secondo gli ultimi dati dell’Organizzazione mondiale della sanità, circa 40 milioni di persone in tutto il mondo vivono con l’HIV / AIDS. Negli Stati Uniti, circa 1 milione di persone vive con il virus e 1 su 7 di quelle infete, non lo sa. Complessivamente, il numero di casi registrati è in costante declino, grazie ai progressi della medicina e ad una maggiore consapevolezza delle persone.

Il reperto del team di ricerca UT Austin è significativo perché le cellule Tfhche sono presenti in numero maggiore nei pazienti con infezione da HIV che in individui sani – in genere aiutano a combattere l’infezione comunicando con altre cellule immunocomprensive nei linfonodi (il centro di comando del sistema immunitario), il rischio di un imminente attacco virale. I ricercatori hanno scoperto che le cellule Tfh presenti nelle persone con HIV, non svolgono il loro solito lavoro per difendere il corpo dalle infezioni virali.

Guidato dal Professore Jenny del Dipartimento di Ingegneria Biomedica della UT, il team di ricerca ha combinato tecniche e approcci sviluppati da Jiang e Laura Su, assistenti Prof. di medicina presso la Perelman School of Medicine di Penn. Insieme, queste tecnologie hanno permesso al team di definire in modo completo le cellule T nelle ghiandole linfonodali dei pazienti HIV.

( Vedi anche:Le forbici molecolaripotrebbero essere la chiave per eliminare le malattie compresa le’nfezione da HIV).

“Questi tipi di cellule svolgono un ruolo fondamentale durante le infezioni virali di qualsiasi tipo”, ha detto Jiang. “Comunicano con altre cellule immunitarie, forniscono istruzioni alle cellule B, ad esempio, per produrre anticorpi neutralizzanti il ​​virus che non solo lo uccidono, ma aiutano anche a prevenire future infezioni”.

Sebbene la cellula CD4 + T sia notoriamente depauperata nei pazienti infetti da HIV, la popolazione di cellule Tfh è in realtà più elevata nei linfonodi delle persone infette dall’HIV di quanto non lo siano nei soggetti sani. Questo paradosso è ciò che rende ancora più vitale l’analisi del comportamento delle cellule Tfh da parte di chiunque studi l’HIV.

Sulla base del loro ruolo centrale nella generazione di anticorpi protettivi, sarebbe intuitivo supporre che l’aumentata presenza di cellule Tfh dovrebbe comportare una maggiore resistenza alle infezioni. Tuttavia, i ricercatori hanno trovato che non è così, suggerendo che le cellule Tfh nei pazienti HIV sono inefficaci nell’ inviare segnali alle cellule B per chiedere aiuto per combattere l’infezione.

“Riteniamo che le cellule Tfh si comportino in modo diverso quando combattono le infezioni croniche come l’HIV, rispetto a quando combattono le infezioni acute come il raffreddore comune, diventando potenzialmente un bersaglio facile per l’HIV”, ha detto Jiang. “Il nostro prossimo passo è determinare perché la disfunzione delle cellule Tfh si verifica nei pazienti con infezione da HIV“.

Fonte: Science Immunology


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