Nuovi indizi sulle cause della retinopatia diabetica

retinopatia diabetica

La retinopatia diabetica il più delle volte viene attribuita a danni dei vasi sanguigni dentro e intorno alla retina, ma la nuova ricerca indica che gran parte di tale perdita della vista può derivare da lesioni delle cellule nervose che si verificano molto prima che i vasi sanguigni vengono danneggiati.

La scoperta-da scienziati della Washington University School of Medicine di St. Louis- può portare a nuovi approcci per il trattamento della retinopatia diabetica, dal momento che molti attuali trattamenti sono rivolti soltanto ai vasi sanguigni danneggiati.

“Molti dei miei colleghi credono che se la retinopatia diabetica viene precocemente diagnosticata, può essere controllata con farmaci che combattono il danno ai vasi sanguigni”, ha detto il primo autore e oculista Rithwick Rajagopal, MD, PhD. ” Ma questi farmaci hanno effetti collaterali e sono anche molto costosi. Inoltre, i nostri risultati suggeriscono vi è una sottostante neurodegenerazione progressiva che non essere affrontata da quelle terapie”.

Lo studio sarà pubblicato nel numero di aprile della rivista Diabetes .

L’ epidemia di obesità ha scatenato una epidemia di diabete. Circa 30 milioni di persone negli Stati Uniti hanno una qualche forma di diabete. Poiché il numero di persone affette da diabete è aumentato, anche il numero di persone affette da retinopatia diabetica è aumentato ed è oggi è la più comune causa dei nuovi casi di cecità in tutto il mondo, negli adulti di età 20-74 anni.

Lavorando nel laboratorio di Clay F. Semenkovich, MD, Herbert S. Gasser Pofessore e capo della Division of Endocrinology, Metabolism & Lipid Research, ha nutrito i topi con una dieta ricca di grassi per indurre il diabete e, infine, la retinopatia diabetica. Quando i ricercatori hanno testato gli animali dopo due e poi tre mesi, non riuscivano a trovare alcun problema negli occhi dei topi.

Ma dopo tre mesi di dieta ad alto contenuto di grassi, gli animali avevano sviluppato l’obesità legata all’ intolleranza al glucosio e dopo sei mesi, avevano problemi ai nervi nella retina. Non c’è stata alcuna evidenza di danni ai vasi sanguigni negli animali, se non dopo 12 mesi.

“È interessante notare che la malattia si è sviluppata così lentamente che siamo stati in grado di identificare diverse fasi “, ha detto Rajagopal, co-autore della ricerca. “Abbiamo scoperto che i topi hanno sviluppato problemi funzionali della retina da difetti delle cellule nervose molto prima di quanto hanno sviluppato la malattia vascolare che normalmente associamo con la retinopatia diabetica umana”.

” Anche se i trattamenti attuali per la retinopatia diabetica aiutano molte persone, il beneficio potrebbe essere maggiore se i pazienti  ricevono anche trattamenti focalizzati sui danni al sistema nervoso”, ha detto Semenkovich, che è anche Professore di biologia cellulare e fisiologia.

“Ci sono prove da altri studi che le persone con diabete attraversano una fase della perdita della visione che sembra corrispondere alla lesione dei nervi che abbiamo trovato nelle retine di questi topi”, ha detto il ricercatore. ” Ma tutto questo è stato ampiamente trascurato da molti nel campo, perché il dogma vuole che la retinopatia diabetica sia una malattia dei vasi sanguigni“.

” La più profonda implicazione di questo studio è che rivela che il danno al tessuto nervoso nella retina può verificarsi molto prima di quanto si verifichi il danno ai vasi sanguigni”, ha spiegato Semenkovich.

“Ora abbiamo un modello animale che può aiutarci a sviluppare nuove terapie che affrontano i danni ai nervi e quindi nuovi trattamenti per la retinopatia diabetica e nuove speranze per i pazienti” ha concluso il ricercatore.

Fonte:  Washington University School of Medicine di St. Louis


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