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Lupus: le piastrine svolgono un ruolo chiave

(Lupus-Immagine Credit Public Domain).

Le piastrine possono svolgere un ruolo chiave nello sviluppo del lupus, secondo uno studio pubblicato oggi dai ricercatori dell’Université Laval e del CHU de Québec-Université Laval Research Center. Il DNA extracellulare circolante nel sangue dei pazienti con lupus provoca la reazione infiammatoria associata alla malattia. I ricercatori hanno dimostrato che questo DNA proviene in parte dalle piastrine, meglio conosciute per il loro ruolo nella coagulazione del sangue.

 I dettagli della ricerca sono stati pubblicati oggi su Science Translational Medicine e potrebbero portare a una migliore comprensione della malattia e a un trattamento più efficace.

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“Il lupus è una malattia autoimmune che causa infiammazione cronica di varie parti del corpo, in particolare articolazioni, pelle, cervello e reni”, ha spiegato l’autore principale Éric Boilard, Professore presso la Facoltà di Medicina dell’Université Laval e ricercatore presso la CHU de Québec-Université Laval Centro di ricerca. “Colpisce 40 persone su 100.000, spesso di età compresa tra i 20 e i 40 anni, ed è nove volte più diffuso nelle donne che negli uomini. Il lupus si presenta in una varietà di modi e può essere difficile da diagnosticare”.

Vedi anche:Alla ricerca di nuovi potenziali obiettivi terapeutici per il lupus

Un denominatore comune delle forme gravi della malattia è la presenza di antcorpi anti-DNA nel sangue. “Quando il DNA circola liberamente nel sangue, i complessi antigene-anticorpo si formano e si accumulano nei tessuti in cui si presenta il lupus. Fino ad ora, non sapevamo esattamente da dove provenisse questo materiale genetico, ha detto il Professor Boilard che è anche un ricercatore presso il centro di ricerca ARThrite.

In collaborazione con il collega Professore e ricercatore clinico Paul R. Fortin, il team di Boilard ha analizzato campioni di sangue di 74 pazienti con lupus e ha scoperto che le piastrine erano la fonte del DNA extracellulare. Per essere precisi, il DNA è presente nei mitocondri piastrinici. La maggior parte del DNA era effettivamente ancora all’interno dei mitocondri nel sangue che abbiamo studiato. Il corpo produce anticorpi contro i mitocondri e il DNA mitocondriale perché li considera corpi estranei“, ha spiegato Professor Boilard.

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Quando le piastrine vengono attivate, i mitocondri e il loro DNA vengono rilasciati. “Ma questa attivazione non sembra coinvolta nelle normali funzioni piastriniche come la prevenzione del sanguinamento“, ha detto Boilard. “Se riusciamo a capire come interrompere questo processo di attivazione, possiamo impedire il rilascio dei mitocondri e del DNA mitocondriale, il che ridurrà la reazione autoimmune che vediamo con questa malattia“.

Fonte:Science

 

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