L’intelligenza corre su neuroni scarsamente connessi

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Più una persona è intelligente, meno connessioni ci sono tra i neuroni nella sua corteccia cerebrale. Questo è il risultato di uno studio condotto da neuroscienziati che lavorano con la Dr.ssa Erhan Genç e Christoph Fraenz presso la Ruhr-Universität Bochum; lo studio è stato eseguito utilizzando una tecnica di neuroimaging specifica che fornisce approfondimenti sul cablaggio del cervello a livello microstrutturale.

Insieme ai colleghi dell’Università del New Mexico di Albuquerque, della Humboldt University di Berlino e del Lovelace Biomedical and Environmental Research Institute di Albuquerque, il team dell’unità di ricerca sulla biopsicologia di Bochum ha pubblicato i risultati dello studio sulla rivista Nature Communications il 15 maggio 2018.

L’intelligenza è determinata dal numero di dendriti

I ricercatori hanno analizzato il cervello di 259 uomini e donne utilizzando la dispersione di orientamento dei neuriti e l’imaging di densità. Questo metodo ha permesso loro di misurare la quantità di dendriti nella corteccia cerebrale, cioè le estensioni delle cellule nervose utilizzate dalle cellule per comunicare tra loro. Inoltre, tutti i partecipanti hanno completato un test del QI. Successivamente, i ricercatori hanno associato i dati raccolti tra loro e scoperto che più una persona è intelligente, meno dendriti sono presenti nella sua corteccia cerebrale.

( Vedi anche:L’ imaging cerebrale aiuta a ridefinire l’intelligenza umana).

Utilizzando un database indipendente e pubblicamente accessibile, che era stato compilato per il progetto Human Connectome, il team ha confermato questi risultati in un secondo campione di circa 500 individui.

I risultati in precedenza contrastanti sono quindi spiegati

Le nuove scoperte forniscono una spiegazione dei risultati contrastanti raccolti in ricerche sull’intelligenza fino ad oggi. Per prima cosa, era stato precedentemente accertato che le persone intelligenti tendono ad avere cervelli più grandi. “L’assunto è che i cervelli più grandi contengono più neuroni e, di conseguenza, possiedono più potenza di calcolo“, afferma Erhan Genç. Tuttavia, altri studi avevano dimostrato che – nonostante il loro numero relativamente alto di neuroni – il cervello delle persone intelligenti dimostrava una minore attività neuronale durante un test del QI rispetto al cervello di individui meno intelligenti.

“I cervelli intelligenti possiedono connessioni neuronali snelle ma efficienti”, conclude Erhan Genç. “Pertanto, vantano prestazioni mentali elevate a bassa attività neuronale”.

Fonte: Nature Comnmunication