L’insufficienza cardiaca può essere collegata alla lunghezza dei telomeri

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Immagine: telomeri. Credit: Penn Medicine.

L‘insufficienza cardiaca può essere collegata alla lunghezza dei telomeri, secondo un nuovo studio.

Ogni cellula del corpo umano contiene 23 coppie di cromosomi, con quattro telomeri su ciascuna coppia. I telomeri coprono l’estremità del cromosoma, proteggendolo dal deterioramento o dalla fusione con i cromosomi adiacenti. In base alla sua lunghezza, il telomero viene definito sano. Ora, per la prima volta, i ricercatori  hanno scoperto che le persone con insufficienza cardiaca hanno telomeri più brevi all’interno delle cellule che compongono il muscolo cardiaco, note come cardiomiociti.

Un team di ricercatori della Penn Medicine, in collaborazione con l’Università del Connecticut, ha pubblicato oggi le sue scoperte nel Journal of the American Heart Association  e in Nature Protocols. 

Il team è il primo a sviluppare un metodo per misurare la lunghezza dei telomeri usando tessuti cardiaci umani.

( Vedi anche:L’alterazione dell’espressione genica nell’ insufficienza cardiaca).

“Una volta stabilito il metodo per misurare i telomeri nelle cellule del cuore, cosa che era difficile perché le cellule cardiache umane sono raramente prelevate da una persona viva, abbiamo acquisito campioni di tessuti cardiaci da pazienti che erano stati sottoposti a trapianti di cuore e da donatori di organi per valutare la lunghezza del telomeri”, ha dichiarato il ricercatore principale del studio, Phoebe Mourkioti, Professore ordinario alla Orthopaedic Surgery and Cell and Developmental Biology e co-Direttore del the Musculoskeletal Regeneration Program al the Penn Institute for Regenerative Medicine.

“Utilizzando campioni della Penn Heart Tissue Biobank abbiamo anche potuto acquisire dati sui pazienti da cui derivavano i campioni e quindi avevamo informazioni utili come l’età del paziente, il sesso e la funzione cardiaca”.

I ricercatori sono stati in grado di misurare i telomeri nei campioni di pazienti che avevano malattie cardiache e nelle persone sane e hanno raggruppato i risultati in categorie basate sull’età del paziente. Hanno trovato che nei campioni di persone sane, l’età non aveva un ruolo sulla lunghezza dei  telomeri. Tuttavia, i pazienti con insufficienza cardiaca avevano telomeri più brevi indipendentemente dalla loro età.

Nel confronto di campioni malati e sani, i ricercatori hanno potuto trarre una correlazione tra i telomeri più brevi e la presenza di insufficienza cardiaca. I pazienti con i più brevi telomeri nelle cellule cardiache avevano anche una funzione cardiaca più compromessa. La squadra ha anche scoperto che i cardiomiociti erano le uniche cellule del cuore colpite dalla lunghezza dei telomeri nei campioni di pazienti con insufficienza cardiaca, ma la lunghezza dei telomeri di altre cellule all’interno degli stessi campioni di cuori malati non erano diversi.

“Questa ricerca sui tessuti umani è fondamentale perché può aprire la strada a future terapie di conservazione della lunghezza dei telomeri per aiutare a proteggere i pazienti con insufficienza cardiaca” ha dichiarato il co-autore dello studio Kenneth B. Margulies, Professore di medicina e Direttore della ricerca sull’ insufficienza cardiaca e trapianto.

“Anche se c’è bisogno di capire meglio come la malattia cardiaca induce l’accorciamento dei telomeri, questo studio rappresenta un passo importante nel processo di ricerca e ci avvicina a una migliore comprensione dell’insufficienza cardiaca”.

Mourkioti e la sua squadra stanno lavorando per individuare percorsi che mirano specificamente i cardiomiociti, al fine di monitorare la progressione della malattia e le aree per interventi terapeutici che possono essere successivamente testati in studi clinici.

“La cosa importante è che ora abbiamo una nuova strada da seguire per testare come gli interventi specifici sui telomeri del cuore possano migliorare la funzione cardiaca ” ha dichiarato Mourkioti.

Fonte: Medicalxpress

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