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Come l’artrite influenza la salute degli occhi

L’artrite è spesso considerata come una infiammazione delle articolazioni, ma la condizione può causare problemi in altre aree inaspettate del corpo, come gli occhi.

Circa 1 su 5 persone di età superiore ai 18 anni sono diagnosticate con una qualche forma di artrite. La malattia può influenzare le persone di qualsiasi età, razza o genere e ha un grave impatto sulla qualità della vita.

L’artrite reumatoide, in particolare, ha dimostrato di influenzare gli occhi. La maggior parte delle persone che soffrono di problemi con l’artrite sono donne. I problemi causati dalla condizione agli occhi, tendono a peggiorare mentre l’artrite progredisce.

( Vedi anche: La FDA approva un nuovo farmaco per l’artrite reumatoide e altri disturbi del sistema immunitario).

Condizioni dell’occhio legate all’artrite

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Diverse condizioni degli occhi sono associate a diverse forme di artrite, incluse la sindrome dell’occhio secco, cataratta e congiuntivite.

La cheratite secca, comunemente nota come sindrome dell’occhio secco o cheratocongiuntivite secca è dovuta all’essiccazione cronica, bilaterale, della congiuntiva e della cornea dovuta all’insufficienza del film lacrimale. I sintomi comprendono prurito, bruciore, irritazione e fotofobia.  La condizione colpisce più le donne rispetto agli uomini.

Le cause includono:

  • artrite reumatoide
  • Sindrome secondaria di Sjogren

Sintomi:

  • secchezza
  • una sensazione di qualcosa nell’occhio
  • visione offuscata
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Trattamento:

  • controllare l’ infiammazione da artrite con farmaci per l’artrite
  • pomata topica utilizzata durante la notte
  • lacrime artificiali per mantenere gli occhi umidi
  • utilizzare un umidificatore in camera da letto

La sclerite è un’infiammazione della sclera, ossia della membrana fibrosa che riveste gran parte del bulbo oculare e che viene comunemente chiamata “bianco dell’occhio”.

Le cause includono:

  • infiammazione da artrite reumatoide
  • altre malattie autoimmuni, come la policondrite recidivante ( la policondrite ricorrente (RP) è una rara malattia infiammatoria multisistemica, clinicamente eterogenea, caratterizzata da un’infiammazione della cartilagine e da strutture ricche in proteoglicano, associata ad un danno delle cartilagini, con coinvolgimento articolare, oculare e cardiovascolare) e la granulomatosi (la granulomatosi di Wegener è una rara malattia infiammatoria, che colpisce i vasi sanguigni di medio e piccolo calibro).
  • infezioni

Sintomi:

  • rossore che non va via
  • dolore intenso
  • sensibilità alla luce
  • ridotta visione

Trattamento:

  • corticosteroidi orali
  • altri farmaci orali o endovenosi per ridurre l’infiammazione

L‘ uveite è infiammazione dell’uvea, zona vascolare dell’occhio che si trova tra la retina e la sclera.

Le cause includono:

  • artrite giovanile
  • spondilite anchilosante
  • artrite psoriasica
  • artrite reattiva
  • Malattia di Behcet

Sintomi:

  • dolore
  • rossore
  • visione offuscata
  • sensibilità alla luce
  • rischio di perdita permanente della vista, in particolare nei bambini

Trattamento:

  •  corticosteroidi
  • antibiotici se si verifica un’infezione

I bambini con artrite psoriasica devono essere sottoposti a screening per l’ uveite frequentemente, poiché i sintomi non appaiono fino a quando la vista non viene danneggiata in modo permanente.

La cataratta è un processo di progressiva perdita di trasparenza del cristallino nell’occhio che comporta una diminuzione della vista.

Le cause includono:

  • artrite reumatoide
  • spondilite anchilosante
  • artrite psoriasica
  • uso di steroidi orali o topici

Sintomi:

  • visione nuvolosa o offuscata
  • scarsa visione di notte
  •  colori che appaiono sbiaditi

Trattamento:

  • Finora l’unico trattamento valido è di tipo chirurgico.

Il glaucoma è un danno al nervo ottico che si verifica a causa dell’alta pressione all’interno dell’occhio. Se i canali che solitamente drenano liquido dall’occhio si infiammano, la pressione può aumentare.

Le cause includono:

  • spondilite anchilosante
  • artrite giovanile idiopatica
  • altri tipi di artrite infiammatoria
  • effetto collaterale della terapia corticosteroide per l’artrite

Sintomi:

  • nessun sintomo nelle prime fasi
  • dolore
  • visione offuscata
  • macchie vuote nella visione
  • alone color arcobaleno intorno alle luci

Trattamento

Sebbene non possa essere curato, il glaucoma può essere ben controllato con una terapia adeguata. E’ importante ricordare che il controllo e il trattamento della malattia continueranno per tutta la vita. Inizialmente il glaucoma viene trattato con farmaci sotto forma di colliri che abbassano la pressione intraoculare.
Quando la terapia medica non è più sufficiente, si ricorre al trattamento laser e/o all’intervento chirurgico.

L’ occlusione vascolare retinica consiste in un’interruzione del flusso sanguigno arterioso o venoso nella retina (trombosi).

Le cause includono:

  • lupus
  • sclerodermia
  • Malattia di Behçet
  • sarcoidosi
  • poliarterite nodosa

Sintomi:

  • perdita della vista che viene e va improvvisamente
  • perdita graduale della vista

Trattamento:

  • chirurgia laser per ridurre il gonfiore e ripristinare la vista se una vena è bloccata.

La congiuntivite è un’infiammazione dello strato più esterno della sclera dell’occhio e della superficie interna della palpebra. Esistono molte forme di congiuntivite (allergica, virale, batterica) che colpiscono sia gli adulti che i bambini. L’Istituto nazionale di artrite e delle malattie muscoloscheletriche e della pelle riferisce che l’artrite è un fattore di rischio per la congiuntivite.

Le cause includono:

  • artrite reattiva o infiammazione causata da un’infezione

Sintomi:

  • occhi rossi
  •  maggiore lacrimazione
  • prurito o bruciore

Trattamento:

  • antibiotici
  • steroidi per aiutare a ridurre l’infiammazione

Fonte: Medicalnews

 

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