HomeSaluteTumoriLa vitamina D può ridurre il rischio di cancro avanzato

La vitamina D può ridurre il rischio di cancro avanzato

Immagine: Vitamina D. Credit Public Domain.

Per molti anni, i ricercatori hanno cercato di definire il collegamento allettante tra vitamina D e cancro. Studi epidemiologici hanno scoperto che le persone che vivono vicino all’equatore, dove l’esposizione alla luce solare produce più vitamina D, hanno minori tassi di incidenza e mortalità per alcuni tipi di cancro. 

Nelle cellule tumorali in laboratorio e nei modelli murini, è stato anche scoperto che la vitamina rallenta la progressione del cancro. Ma i risultati degli studi clinici randomizzati sugli esseri umani non hanno dato una risposta chiara. Il Trial Vitamin D and Omega-3 (VITAL), che si è concluso nel 2018, ha scoperto che la vitamina non ha ridotto l’incidenza complessiva di cancro, ma ha accennato a un minor rischio di morte per cancro. Ora, un’analisi secondaria di VITAL è stata condotta da un team guidato da ricercatori del Brigham and Women’.

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In un documento pubblicato su JAMA Network Open, il team riferisce che la vitamina D era associata a una riduzione complessiva del rischio di cancro avanzato del 17%. Quando il team ha esaminato solo i partecipanti con un indice di massa corporea (BMI) normale, ha riscontrato una riduzione del rischio del 38%, suggerendo che la massa corporea può influenzare la relazione tra vitamina e diminuzione del rischio di cancro avanzato.

“Questi risultati suggeriscono che questa vitamina può ridurre il rischio di sviluppare tumori avanzati”, ha detto l’autore corrispondente Paulette Chandler, MD, MPH, medico di base ed epidemiologo nella divisione di medicina preventiva del Brigham. “La vitamina D è un integratore immediatamente disponibile, economico ed è stato utilizzato e studiato per decenni. I nostri risultati, in particolare la forte riduzione del rischio osservata in individui con peso normale, forniscono nuove informazioni sulla relazione tra vitamina D e cancro avanzato”.

Lo studio VITAL è stato uno studio rigoroso, controllato con placebo, che si è svolto in un arco di oltre cinque anni. La popolazione dello studio VITAL comprendeva uomini di età pari o superiore a 50 anni e donne di età pari o superiore a 55 anni che non avevano il cancro quando è iniziato lo studio. La popolazione dello studio era diversificata in termini di razza ed etnia. VITAL è stato progettato per testare gli effetti indipendenti degli integratori di vitamina D e omega-3, nonché per testare la sinergia tra i due. I partecipanti sono stati divisi in quattro gruppi: vitamina D (2000 UI / giorno) più omega-3; vitamina D più placebo; omega-3 più placebo; e placebo per entrambi. Gli endpoint primari erano gli eventi cardiovascolari avversi maggiori e l’incidenza di cancro.

Vedi anche:Effetti immunomodulatori della vitamina D sulle infezioni virali

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VITAL non ha trovato una differenza statistica nei tassi di cancro complessivi, ma i ricercatori hanno osservato una riduzione dei decessi correlati al cancro.

Nella loro analisi secondaria, Chandler e colleghi hanno seguito la possibile riduzione delle morti per cancro con una valutazione del cancro avanzato (metastatico o fatale) tra i partecipanti che hanno assunto o non hanno assunto integratori di vitamina D durante lo studio. Hanno anche esaminato il possibile effetto modificante del BMI.

Tra gli oltre 25.000 partecipanti allo studio VITAL, a 1.617 è stato diagnosticato un cancro invasivo nei successivi cinque anni. Ciò includeva un ampio mix di tumori (seno, prostata, colon-retto, polmone e altro). Dei quasi 13.000 partecipanti che hanno ricevuto vitamina D, 226 sono stati diagnosticati con cancro avanzato rispetto ai 274 che hanno ricevuto il placebo. Dei 7.843 partecipanti con un indice di massa corporea normale (BMI inferiore a 25) che assumevano la vitamina, solo 58 sono stati diagnosticati con cancro avanzato rispetto ai 96 che assumevano il placebo.

Mentre i risultati del team sull’IMC potrebbero essere dovuti al caso, esistono prove precedenti che la massa corporea possa influenzare l’azione della vitamina D. L’obesità e l’infiammazione associata possono diminuire l’efficacia della vitamina, possibilmente riducendo la sensibilità del recettore della vitamina D o alterando la segnalazione della vitamina. Inoltre, studi randomizzati sulla vitamina e sul diabete di tipo 2 hanno trovato maggiori benefici della vitamina nelle persone con pesi normali e nessun beneficio tra quelli con obesità.

La carenza di vitamina D è comune tra i malati di cancro, con uno studio che riporta tassi di carenza di questa vitamina fino al 72% tra i malati di cancro. Ci sono anche prove che maggiori quantità di grasso corporeo sono associate a un aumento del rischio di diversi tumori.

“I nostri risultati, insieme ai risultati di studi precedenti, supportano la valutazione in corso della supplementazione di vitamina D per prevenire il cancro metastatico, una connessione che è biologicamente plausibile”, ha detto Chandler. “Sono garantiti ulteriori studi incentrati sui malati di cancro e indagini sul ruolo del BMI”.

Fonte:JAMA Network Open

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