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La radioterapia toracica può avere un impatto negativo sulla qualità della vita dei malati di cancro

Immagiune: Public Domain.

Secondo una ricerca presentata all’American College of Cardiology’s Advancing the Cardiovascular, le dosi di radiazioni che arrivano al cuore durante i trattamenti di radioterapia per cancro ai polmoni, cancro al seno e linfoma possono aumentare l’affaticamento, causare difficoltà respiratorie e una minore capacità di attività fisica nei pazienti con cancro.

Le malattie cardiovascolari sono la seconda causa di morte nei sopravvissuti al cancro e si stima che 14,5 milioni di malati di cancro e sopravvissuti abbiano fattori di rischio cardiovascolare significativi. Poiché sempre più malati di cancro sopravvivono e vivono più a lungo, vengono alla luce più problemi di assistenza a lungo termine. La radioterapia toracica è un tipo di trattamento del cancro diretto alla regione del torace, del cuore e del tronco ed è altamente efficace nel trattamento di alcuni tipi di cancro in combinazione con la chemioterapia. La radioterapia toracica tuttavia, può anche causare effetti collaterali che possono influire sulla qualità della vita.

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I ricercatori di questo studio hanno cercato di esaminare l’impatto della radioterapia toracica sulla qualità della vita nei pazienti con cancro al seno, cancro ai polmoni e linfoma. Lo studio, condotto dal 2015 al 2018, ha esaminato 130 pazienti con cancro al seno, cancro ai polmoni o linfoma mediastinico che sono stati trattati con radiazioni al torace. L’età media dei partecipanti era di 54 anni e il 78,5% erano donne.

I ricercatori hanno raccolto i dati prima della somministrazione della radioterapia, subito dopo che il paziente aveva ricevuto la terapia, quindi da cinque a nove mesi dopo il completamento della radioterapia. In ciascuno di questi tre punti temporali, ai pazienti è stato chiesto di auto-segnalare l’attività fisica, che è stata valutata utilizzando il Godin-Shephard Leisure-Time Physical Activity Questionnaire (GSLTPAQ). L’affaticamento e la mancanza di respiro sono stati valutati utilizzando le scale di affaticamento e dispnea della valutazione funzionale della terapia delle malattie croniche (FACIT).

Diversi tipi di cancro hanno mostrato risultati diversi:

  • I partecipanti con cancro del polmone e linfoma hanno riportato un aumento della fatica e della dispnea immediatamente dopo la radioterapia, che sono in seguito migliorate. Ogni 1 Gy di aumento della dose cardiaca media di radiazioni è stato associato a una diminuzione dei punteggi GSLTPAQ. Inoltre, ogni aumento del 10% del volume del cuore che riceveva una dose di radiazioni di 5 Gy era associato a una significativa riduzione dei punteggi GSLTPAQ.
  • Le partecipanti con cancro al seno hanno riportato aumenti significativi dell’attività fisica e diminuzione della fatica nel tempo. In questo gruppo, c’era una tendenza non significativa verso un aumento della fatica con l’aumento della dose di radiazioni. mm
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Questo studio suggerisce che quando un paziente viene trattato con radioterapia toracica, può avere un impatto negativo sulla sua qualità di vita nella fase iniziale. Tuttavia, impegnarsi in livelli più elevati di attività fisica prima del trattamento può aiutare a migliorare alcuni di questi sintomi nel tempo. Questo studio conferma anche che livelli crescenti di attività fisica durante il trattamento sono associati a miglioramenti concomitanti nella qualità della vita. Sebbene non possiamo stabilire una chiara relazione causale da questi risultati, lo studio sottolinea che l’attività fisica e la qualità della vita sono strettamente collegate “, dice Sheela Krishnan, MD, della divisione cardiovascolare dell’Ospedale dell’Università della Pennsylvania e autrice principale dello studio.

Sono state osservate differenze tra i pazienti con cancro al seno e cancro ai polmoni e linfoma, potenzialmente dovute a differenze nelle dosi di radiazioni erogate. Tuttavia, per tutti i partecipanti, tenendo conto delle differenze nella chemioterapia e nella dose di radiazioni che hanno ricevuto, gli aumenti dell’attività fisica nel tempo sono stati significativamente associati a miglioramenti concomitanti della fatica e della mancanza di respiro.

“Anche se il nostro studio è un piccolo studio, suggerisce che alti livelli di attività fisica prima dell’inizio della radioterapia per il cancro sono associati a un migliore funzionamento fisico e alla migliore qualità della vita durante il trattamento del cancro”, ha detto Krishnan. “È ancora necessario un lavoro aggiuntivo per comprendere i tipi e la tempistica degli esercizi che possono apportare il massimo beneficio”.

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