Jonathon McPhetre spiega il nostro grande interesse per la scienza

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Immagine, il modello di mediazione mostra gli effetti indiretti in tutti e quattro gli studi. In tutti gli studi, l’esposizione alla sensazione di soggezione porta ad un aumento della consapevolezza delle lacune della conoscenza da parte di una persona, che a sua volta è associata ad un aumento del livello di interesse scientifico (e nello studio 1b ha portato ad una maggiore probabilità di scegliere i biglietti per un museo della scienza locale contro un museo d’arte locale). Credit: Jonathon McPhetres / Sarah Mossey University of Rochester.

“La gioia della scienza sta nel meditare il magnifico e cercare risposte all’ignoto”, scrive Jonathon McPhetres, un dottorando di ricerca in psicologia all’Università di Rochester e autore di un nuovo studio pubblicato sulla rivista Cognition & Emotion.

McPhetres trova che la sensazione di stupore porta a una maggiore consapevolezza delle cose che non conosciamo, il che a sua volta ci rende più propensi a cercare un quadro per colmare queste lacune. La scienza è una di queste strutture.

Nei termini di un laico, il timore reverenziale può essere inteso come un’emozione simile alla sorpresa o alla curiosità, solitamente associata al grandioso o al magnifico.

Per McPhetres – prendendo in prestito precedenti ricerche sul campo – afferma che il timore reverenziale è costituito da due caratteristiche centrali: la percezione della vastità e la necessità di un alloggio. Vale a dire, quando incontriamo informazioni che non rientrano nel nostro attuale quadro di aspettative, dobbiamo modificare i nostri schemi esistenti per accogliere queste nuove informazioni.

Per verificare l’ipotesi che il timore reverenziale serva da antecedente all’interesse per la scienza, McPhetres ha condotto quattro studi che hanno manipolato l’esperienza del senso di soggezione di una persona attraverso i video di realtà virtuale e online.

Ha scoperto che una volta che le persone erano consapevoli di una particolare lacuna nelle loro conoscenze, quella consapevolezza ha prodotto un maggiore interesse per la scienza. 

Come ha fatto il ricercatore a misurare il maggiore interesse? 

Innanzitutto, McPhetres ha sottoposto i partecipanti allo studio a un video che induce a soggezione. Poi ha offerto loro biglietti gratuiti per un museo delle scienze o un museo d’arte. I partecipanti erano molto più propensi a scegliere il museo della scienza (68%) rispetto al museo d’arte (32%).

“Chiaramente questo ci fa capire cosa non sappiamo del mondo naturale e che arriviamo a sapere quanto non sappiamo, il che è un privilegio perché la maggior parte della gente non sa quello che non sa“, dice McPhetres, riferendosi a ciò che gli psicologi chiamano l’effetto Dunning-Kruger. Questo tipo di esperienza fa sì che la gente faccia domande sulla natura e, suggerisce la sua ricerca, cerchi risposte a tali domande in modo metodologico e sistematico.

“Per me questo dice che gli esseri umani sono creature curiose, meravigliose, orientate alla crescita e che sono interessate a conoscere il loro posto nell’universo“, dice McPhetres. “Amiamo vedere cose nuove, sperimentare l’ignoto e conoscere il nostro mondo, abbiamo tutti questa esperienza in comune”.

McPhetres non è il primo a scoprire che il timore reverenziale, come altre emozioni positive, può ampliare i pensieri, le azioni e la consapevolezza e condurre una persona a esplorare nuove abilità e risorse.

McPhetres è stato il primo a testare empiricamente la relazione tra soggezione e conoscenza.

Disegno dello studio di Rochester

McPhetres ha condotto quattro studi, che ha etichettato 1a, 1b, 1c e 2. Gli studi 1a, b e c hanno tutti seguito la stessa procedura. Mentre 1a e 1c erano online, 1b è stato realizzato in laboratorio. Il primo studio (1a) ha incluso 366 partecipanti, reclutati attraverso il marketplace di crowdsourcing Amazon Mechanical Turk . Il secondo studio (1b) ha avuto 90 partecipanti, tutti studenti universitari con un’età media di 20 anni, che sono stati compensati con biglietti del museo o crediti extra. Il terzo studio (1c) ha reclutato 850 partecipanti attraverso la piattaforma di sondaggi online Prolific con un’età media di 34 anni.

In tutti e tre gli esperimenti, i partecipanti sono stati assegnati in modo casuale al “gruppo di condizioni di stupore” o al gruppo di controllo. Nel gruppo di ammirazione, i partecipanti hanno guardato un video del Pianeta Terra della BBC progettato per suscitare soggezione nei soggetti del test. Nel frattempo, il gruppo di controllo ha guardato un video umoristico della Walk on the Wild Side della BBC .

Successivamente i partecipanti hanno risposto a nove voci che misuravano l’umore generale, con una misura per lo stupore mescolato. Quindi i partecipanti hanno risposto a un’autovalutazione in sette punti sulla consapevolezza delle lacune nelle loro conoscenze, in cui hanno risposto a domande del tipo: “Mi chiedo se capisco davvero come funziona il mondo naturale”, oppure, “Questa attività mi fa capire quanto non conosca la natura”. I partecipanti allo studio hanno anche riferito dei loro livelli di religiosità e spiritualità. Inoltre, nello studio 1b gli studenti universitari hanno indicato successivamente se preferivano ricevere un biglietto per un museo della scienza locale o un museo d’arte locale (entrambi equidistanti dal campus universitario e che costano all’incirca lo stesso).

McPhetres ha scoperto che il sentimento di timore reverenziale, espresso dai partecipanti, era maggiore nel gruppo che aveva visto il video che induce a stupore piuttosto che nel gruppo di controllo. Lo stesso gruppo ha anche costantemente riferito un maggiore interesse per la scienza e una maggiore consapevolezza delle lacune nelle proprie conoscenze.

L’ultimo studio (studio 2) ha cercato di replicare l’effetto stupore con una procedura diversa che ha verificato se la consapevolezza di una persona delle proprie lacune nella conoscenza e il conseguente interesse per la scienza potesse essere “soddisfatta” fornendo ulteriori informazioni.

A tal fine, 209 studenti universitari sono stati assegnati in modo casuale a quattro gruppi: “soggezione”, “gruppo di controllo”, “stupore più informazioni rilevanti” e “stupore più informazioni irrilevanti sugli stimoli che inducono timore”.

Questa volta McPhetres ha utilizzato video di realtà virtuale perché le ricerche passate hanno dimostrato che questi video sono induttori di soggezione forti e affidabili. McPhetres voleva verificare se fornire informazioni che fossero rilevanti per il video che induce a stupore ridurrebbe l’interesse scientifico di una persona al livello del gruppo di controllo (che non induce timore reverenziale).

Per la stupefacente condizione, i partecipanti hanno guardato un video di realtà virtuale tridimensionale, a 360 gradi, dell’aurora boreale. Nel frattempo, il gruppo di controllo ha guardato lo stesso video dello studio 1 (BBC’s Walk on the Wild Side) utilizzando le cuffie per realtà virtuale, tranne che il video è stato visualizzato in formato 2-D. I due gruppi timorosi che hanno ricevuto ulteriori informazioni hanno guardato un altro video che spiega l’aurora boreale (per il gruppo di informazioni più rilevanti), o un video su come legare diversi nodi (per il gruppo di informazioni stupefacente più irrilevante).

McPhetres ha scoperto che i sentimenti di soggezione e orgoglio erano significativamente più alti nel gruppo che provava stupore. Complessivamente, quelli nel gruppo di informazioni più irrilevanti hanno sperimentato meno emozioni positive rispetto agli altri tre gruppi.

“Questi studi forniscono la prima prova che l‘esperienza del timore reverenziale porta in modo coerente e unico a una maggiore consapevolezza delle lacune nella conoscenza del mondo naturale”, affermaMcPhetres.

Come possono essere applicati questi risultati?

Ispirare l’interesse per la scienza è fondamentale per conoscere il nostro mondo e migliorare la nostra vita. Senza la scienza non avremmo lampadine, aerei, vaccini, anestesia, senza la scienza moriremo a 20 anni a causa delle infezioni dei denti e continueremo a credere nel salasso“, dice McPhetres.

La sua ricerca ha implicazioni importanti per gli educatori. In poche parole, se inquadriamo la scienza in modi stimolanti e interessanti, la scienza sarà stimolante e interessante.

“Una cosa è chiara”, afferma McPhetres: “Mostra alla gente la natura in tutta la sua bellezza e magnificenza e la vedrà come magnifica e misteriosa. Mostra agli studenti alcuni usi reali e applicabili delle minuzie teoriche che stanno per riempire il loro cervello e vedremo il valore dell’imparare e se questo si traduce in un maggiore interesse per la scienza“.

Fonte, Cognition ed Emotion