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Il multivitaminico quotidiano può essere un’abitudine non necessaria

(Multivitaminico-Immagine Credit Public Domain).

Una persona su tre ingurgita un multivitaminico ogni mattina, probabilmente con un sorso d’acqua. La verità su questa abitudine popolare può essere difficile da digerire.

La maggior parte delle persone farebbe meglio a bere un bicchiere pieno d’acqua e rinunciare alle vitamine”, afferma il Dottor Pieter Cohen, Prof. associato di medicina presso la Harvard Medical School e internista presso la Cambridge Health Alliance, affiliata ad Harvard. “Oltre a risparmiare denaro, avrai la soddisfazione di non soccombere a schemi di marketing ingannevoli“.

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Questo perché per l’adulto americano medio, un multivitaminico quotidiano non fornisce alcun beneficio significativo per la salute, come reso noto di recente dalla US Preventive Services Task Force (USPSTF). La loro revisione, pubblicata su JAMA, che ha analizzato 84 studi che hanno coinvolto quasi 700.000 persone, ha trovato poche o nessuna prova che l’assunzione di integratori di vitamine e minerali aiuta a prevenire il cancro e le malattie cardiovascolari che possono portare ad attacchi di cuore e ictus, né aiutano a prevenire una morte precoce.

“Abbiamo buone prove che per la stragrande maggioranza delle persone, l’assunzione di multivitaminici non aiuterà”, afferma il Dr. Cohen, esperto nella ricerca e nella regolamentazione degli integratori alimentari.

Chi potrebbe aver bisogno di un multivitaminico o di integratori?

Ci sono alcune eccezioni, comunque. Le diete altamente restrittive e le condizioni gastrointestinali o alcuni interventi chirurgici dimagranti che causano uno scarso assorbimento dei nutrienti, sono esempi dei motivi per cui potrebbero essere raccomandati un multivitaminico o singole vitamine. Un supplemento giornaliero di vitamina D può essere necessario quando una persona riceve un’esposizione solare insufficiente. Il medico può raccomandare un integratore di ferro se si dispone di un basso numero di globuli rossi (anemia).

Perché è difficile rinunciare all’abitudine di un multivitaminico quotidiano?

I sondaggi suggeriscono che le persone assumono vitamine per mantenersi in salute, sentirsi più energici o ottenere tranquillità, secondo un editoriale che ha accompagnato la revisione dell’USPSTF. Queste convinzioni derivano da una potente narrativa sul fatto che le vitamine siano sane e naturali che risale a quasi un secolo fa.

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“Questa narrazione fa appello a molti gruppi della nostra popolazione, comprese le persone che sono vegetariane progressiste e anche ai conservatori che sono sospettosi della scienza e diffidano dai medici”, afferma il Dottor Cohen.

Vedi anche:ABCDEK – Alfabeto chimico delle vitamine

Dichiarazioni di marketing non provate per integratori alimentari

“Le vitamine sono molto economiche da produrre, quindi le aziende possono investire molti soldi nella pubblicità”, afferma il Dottor Cohen. Ma poiché la FDA regola gli integratori alimentari come alimenti e non come farmaci da prescrizione o da banco, l’agenzia controlla solo le affermazioni relative al trattamento della malattia.

Ad esempio, i produttori di integratori non possono dire che il loro prodotto “riduce il rischio di malattie cardiache”. Ma le loro etichette possono includere frasi come “promuove un cuore sano” o “supporta l’immunità”, così come vaghe promesse sul miglioramento della fatica e della scarsa motivazione.

“I produttori di integratori possono commercializzare i loro prodotti come se fornissero vantaggi, quando in realtà non esistono vantaggi. Tutto è sancito dalla legge”, afferma il Dottor Cohen. È opportuno notare il disclaimer legalmente richiesto su ciascun prodotto: “Queste affermazioni non sono state valutate dalla Food and Drug Administration. Questo prodotto non è destinato a diagnosticare, trattare, curare o prevenire alcuna malattia”.

Ma anche il linguaggio forte in questo disclaimer – “non inteso a diagnosticare, trattare, curare o prevenire” – non sembra influenzare il modo in cui le persone percepiscono le affermazioni di marketing.

“Sebbene i multivitaminici non siano utili, almeno non sono dannosi. Ma i soldi che le persone spendono per acquistarli potrebbero essere spesi meglio per l’acquisto di cibi sani”, afferma il Dottor Cohen.

Fonte:JAMA

 

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