Identificata la sorprendente origine del melanoma

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Guidato da Jean-Christophe Marine (VIB-KU Leuven), un team di ricercatori ha tracciato l’origine cellulare del melanoma, una forma mortale di cancro della pelle. Con sorpresa, il team ha scoperto che questi tumori molto aggressivi nascono da cellule mature, che producono pigmenti chiamati melanociti.

 Come il melanoma si sviluppa, queste cellule vengono riprogrammate, perdono le loro caratteristiche differenziate e diventano cellule tumorali invasive. Questa conoscenza rivela l’origine del melanoma e potrebbe facilitare la sua individuazione precoce e fornire percorsi di trattamento preventivo.

( Vedi anche:La combinazione di nuovi trattamenti blocca la diffusione del melanoma).

I risultati dello studio sono stati pubblicati nella rivista accademica Cell Stem Cell.

Anche se il melanoma cutaneo è comune e spesso fatale, l’ origine cellulare precisa di questo cancro maligno è stata oggetto di discussione per un bel po’ di tempo. Il Prof. Marine e il suo team hanno generato un modello raffinato di topo che riproduce fedelmente le prime fasi dello sviluppo del melanoma nell’uomo. I ricercatori hanno utilizzato approcci di monitoraggio e profilazione delle singole cellule e tecniche di imaging in diretta per identificare l’ origine cellulare del melanoma e monitorare i cambiamenti in queste cellule quando diventano maligne per poi trasformarsi in cellule tumorali invasive.

I melanociti maturi, che producono pigmenti nello strato superiore della pelle, contribuiscono alla formazione del melanoma.

Queste cellule altamente specializzate, che normalmente non si dividono, si sono divise quando sono state esposte ad una specifica mutazione che causa il melanoma. I ricercatori hanno osservato che coprono l’intero strato superiore della pelle e formano lesioni benigne prima di cambiare il loro aspetto. Le cellule perdono progressivamente le caratteristiche che le rendono melanociti. A quel punto, cominciano a invadere strati di pelle più profondi come cellule tumorali migratorie e invasive.

Il Prof. Jean-Christophe Marine di VIB-KU Leuven afferma: “Inaspettatamente, questa capacità di dividersi e contribuire allo sviluppo del melanoma è in contrasto con le attività di altre popolazioni cellulari, come le cellule staminali del melanocito trovate nei follicoli piliferi “.

Lo studio ha suggerito che anche gli indizi microambientali inducono la cellula a dare origine al melanoma. Fattori presenti nelle sedi contenenti melanociti non pigmentati, come le cellule staminali del melanocito, sembrano essere in grado di sopprimere lo sviluppo precoce del cancro.

L’individuazione di questi fattori richiederà ulteriori studi, che in ultima analisi potranno portare all’identificazione di nuove terapie anti-melanoma.

Marine afferma: “Il nostro lavoro fornisce anche una chiara evidenza che le cellule non divisorie e differenziate con funzioni altamente specializzate possono essere riprogrammate geneticamente più tardi nella vita, per diventare cellule cancerogene”.

C’è chiara evidenza che i melanomi sottili e precoci hanno migliori prognosi, in quanto la rimozione chirurgica in questa fase è estremamente efficace. L’identificazione dell’origine della  cellula cancerosa ha importanti implicazioni cliniche, poiché consente ai medici di individuare precocemente la malignità e prevedere più accuratamente il comportamento del tumore.

Fonte: Science Daily

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