Gli integratori di calcio possono favorire la crescita di polipi nell’intestino

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Integratori di calcio, assunti con o senza vitamina D, possono favorire la crescita di polipi nel colon, secondo i risultati di un ampio studio statunitense pubblicato online sulla rivista Gut.

Ulteriori studi sono raccomandati per confermare questi risultati e tutti i possibili rischi devono essere valutati rispetto ai benefici dell’integrazione. Ma dato che gli integratori di calcio sono assunti da milioni di persone in tutto il mondo, i risultati possono avere importanti implicazioni per lo screening e la prevenzione del cancro dell’intestino.

I polipi sono piccole crescite nella parte inferiore dell’intestino crasso. Non sono cancerogeni, ma potrebbero eventualmente trasformarsi in cancro se non vengono rimossi.

(Vedi anche: Integratori di calcio possono danneggiare il cuore).

I polipi sono disponibili in diverse forme e dimensioni e questo studio si concentra specificamente sul rischio di polipi seghettati, che sono meno comuni rispetto ai polipi convenzionali “adenomatosi”, ma probabilmente hanno lo stesso rischio di sviluppare il cancro. Alcuni studi hanno suggerito che calcio e vitamina D possono proteggere contro i polipi del colon, ma i risultati sono stati contrastanti.

Quindi, per indagare ulteriormente, un team di ricercatori con sede negli Stati Uniti ha deciso di determinare se assumere integratori giornalieri di calcio e vitamina D riduce il rischio di polipi seghettati.

I ricercatori hanno analizzato i risultati di un ampio studio negli Stati Uniti che ha coinvolto oltre 2.000 pazienti di età compresa tra 45 e 75 anni che avevano una storia di polipi e che dovevano sottoporsi a un test di follow-up (colonoscopia) in 3-5 anni.

I pazienti sono stati esclusi se avevano avuto una storia familiare di cancro intestinale, malattia infiammatoria intestinale o altre gravi condizioni di salute e diversi fattori sono stati presi in considerazione all’inizio dello studio, inclusi sesso, dieta, peso (BMI) e uso di farmaci anti-infiammatori.

I restanti pazienti sono stati divisi casualmente in gruppi per ricevere integratori giornalieri di calcio, integratori giornalieri di vitamina D,  per 3 o 5 anni (fase di trattamento).

Sono stati registrati anche effetti da 3 a 5 anni dopo il termine del trattamento (fase di osservazione).

Durante la fase di trattamento, non vi è stato alcun effetto del calcio o della vitamina D sui casi di polipi seghettati. Tuttavia, durante la successiva fase di osservazione (6-10 anni dopo l’inizio del trattamento), i ricercatori hanno scoperto un aumento dei rischi di polipi seghettati tra i pazienti che avevano assunto calcio da solo e tra quelli che avevano assunto una combinazione di calcio e vitamina D.

C’erano prove che donne e fumatori erano più a rischio quando esposti a supplementi di calcio, ma non è stata trovata alcuna associazione tra la sola vitamina D e il rischio di polipi seghettati. I risultati suggeriscono anche un’associazione con solo integratori di calcio e non con calcio dietetico.

I punti di forza dello studio includono il suo design randomizzato e la grande dimensione del campione, tuttavia gli autori sottolineano che i risultati derivano da un’analisi secondaria di una sperimentazione ed è possibile che alcuni risultati di queste analisi siano dovuti al caso.

Ulteriori studi sono raccomandati per confermare questi risultati, ma se gli integratori di il calcio e la loro combinazione con la vitamina D risulteranno realmente associati ad un aumentato rischio di polipi seghettati, “questo avrà importanti implicazioni per la salute pubblica”, concludono gli autori.

Nel frattempo, i ricercatori suggeriscono che i pazienti con una storia di polipi pre-cancerosi seghettati, in particolare donne e fumatori, potrebbero evitare la supplementazione di calcio e vitamina D.

Fonte: EurekAlert

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