Gli inibitori TORC1 possono potenziare il sistema immunitario negli anziani

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Un team di ricercatori affiliati con Novartis Institutes for Biomedical Research e Biometrics Matters Limited, ha scoperto tramite test su volontari che gli inibitori TORC1 possono potenziare il sistema immunitario negli anziani.

Lo studio è stato pubblicato dalla rivista Science Translational Medicine.

La maggior parte delle persone sa che man mano che invecchiamo il nostro sistema immunitario diventa più debole. Poiché un sistema immunitario più debole può portare a morti potenzialmente prevenibili, gli scienziati sono alla ricerca di modi per prevenire l’indebolimento del sistema immunitario o per sostenerlo nelle persone anziane. In questo nuovo sforzo, i ricercatori suggeriscono che potrebbero aver trovato un modo per raggiungere questo obiettivo.

( Vedi anche:Scoperta un’ arma segreta del sistema immunitario).

Ricerche precedenti hanno dimostrato che un complesso proteico chiamato TORC1 è coinvolto nella risposta immunitaria, ma è anche stato associato al declino del sistema immunitario nelle persone anziane. In questo nuovo sforzo, i ricercatori hanno cercato di saperne di più eseguendo uno studio clinico di fase 2a sull’uso di due inibitori TORC1 – RAD001 e BEZ235, nelle persone anziane . Entrambi i farmaci sono già di uso comune per il trattamento di altri disturbi, il che significa che il team non ha dovuto testarli prima per la sicurezza.

Lo studio ha incluso 264 persone sane di età superiore ai 65 anni. Alcuni partecipanti hanno ricevuto RAD001, altri BEZ235 e un altro gruppo ha ricevuto entrambi. Alcuni partecipanti facevano parte del gruppo di controllo. I volontari hanno ricevuto dosi dei farmaci  per un periodo di sei settimane e tutti sono stati monitorati per un anno. In quel lasso di tempo, ogni incidenza di malattia o infezione è stata registrata per tutti i volontari.

I test suggeriscono che gli inibitori TORC1 possono potenziare il sistema immunitario negli anziani
Le infezioni del tratto respiratorio rappresentano un rischio significativo per la salute degli anziani. Credito: resTORbio

I ricercatori riferiscono che i volontari che avevano ricevuto entrambi i farmaci avevano i tassi di infezione più bassi: 1,49 per persona. Al contrario, coloro che hanno ricevuto un placebo hanno avuto un tasso di infezione di 2,41. Questo, suggeriscono i ricercatori, indica che i farmaci hanno potenziato il sistema immunitario. Come ulteriore prova, i ricercatori hanno notato che alcuni dei volontari hanno ricevuto vaccini antinfluenzali non molto tempo dopo aver ricevuto i farmaci. I test di quei volontari in seguito hanno dimostrato che avevano più anticorpi influenzali nei loro flussi sanguigni e questo  indicava che il loro sistema immunitario stava affrontando una lotta più sana contro la minaccia di infezioni.

Fonte: Science Translational Medicine

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